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Vox Media compra Group Nine

Dos semanas, dos ofertas. Y ahora cuatro empresas de medios digitales se están convirtiendo en dos. Prepárate para más de esto.

Esa es la idea de las noticias del lunes de que Vox Media, mi empleador, está a punto de adquirir Group Nine, el editor de medios como The Dodo y NowThis. Este anuncio de acuerdo, realizado por primera vez en el Wall Street Journal y confirmado por un correo electrónico de toda la empresa poco después, días después de que BuzzFeed completara la compra de Complex Networks, el editor dirigido a chicos a los que les gusta el hip-hop y las zapatillas deportivas.

El acuerdo de BuzzFeed Complex se produjo cuando BuzzFeed se hizo público, una medida que el CEO Jonah Peretti dijo que ayudaría, ya que lo ayudaría a adquirir más compañías de medios. El nuevo acuerdo muestra que no es necesario ser público para comprar una empresa de medios: Vox es privada, al igual que Group Nine.

Pero los mecanismos del acuerdo, algunos de los cuales podemos hablar en un momento, son menos importantes que el panorama general: juntos, los hombres y mujeres que dirigen las empresas de medios digitales han estado hablando de conectarse juntos durante algún tiempo. La versión optimista de este discurso: Combinar significa más alcance, más eficiencia, más grandeza. La baja: Si no lo combinamos, es posible que no lo logremos.

Y ahora los mashups ocurren, de una forma u otra.

Por ejemplo, BuzzFeed ya había adquirido HuffPost, la editorial digital cofundada por Peretti antes de comenzar su propia empresa; él y el CEO de Group Nine, Ben Lerer, habían discutido previamente la fusión de sus dos compañías. Vox Media compró la revista New York Magazine hace dos años y regularmente adquiere pequeñas empresas de medios; el mes pasado, por ejemplo, Podcast Studio. Producciones criminales. La directora ejecutiva de Vice Media, Nancy Dubuc, que compró Refinery 29 en 2019, también dejó en claro que cree que su industria debería consolidarse. Y Dotdash, el brazo de publicación digital del IAC de Barry Diller, acaba de devorar a la editorial de revistas Meredith y su biblioteca de títulos, incluida gran parte de lo que solía llamarse Time Inc.

El deseo no lo convierte en: The Athletic, el sitio web basado en suscripción con un enfoque en los deportes, ha estado buscando compradores durante algún tiempo, pero no puede encontrar a nadie que pague el precio deseado. Axios, el editor de boletines de noticias fundado por veteranos de Politico, estaba en conversaciones con el editor alemán Axel Springer antes de que se concretara el trato.

Y el propio Grupo Nueve quería hacerse cargo de otras empresas. A principios de este año, había iniciado una empresa de SPAC con cheques en blanco, el mismo mecanismo que utilizó BuzzFeed para cotizar en bolsa y comprar Complex. La noticia del lunes parece ser una admisión de que Group Nine no pudo encontrar una empresa para comprar o adquirir. (Ahora, la propiedad del Grupo Nueve de este SPAC se está transfiriendo a Vox Media, que podría entonces … hacer algo con él).

El criterio para todas estas ofertas, reales y planificadas, es el criterio: crecer lo suficiente, las razones para ello y facilitar la venta de anuncios o suscripciones, o ambos. Y en este punto del discurso, debe mencionar el duopolio emergente de medios digitales de Google y Facebook y argumentar que la consolidación es un antídoto. Pero, para ser claros, no es que todas estas empresas juntas sean competidores reales de Google o Facebook; es solo que las audiencias más grandes facilitan la recaudación de más dólares en publicidad, tiempo, o para las empresas con suscripciones, las empresas más grandes tienen más para vender.

Entonces, si la consolidación está ayudando a estos editores a sobrevivir, entonces … ¿está bien? Sí, la consolidación de editoriales significa que algunos títulos y marcas que te gustan probablemente ya no existan. Pero es de esperar que sobrevivan más de esta manera de los que sobrevivirían solos.

En cuanto a los detalles del anuncio, este es un acuerdo de acciones, lo que significa que los inversores en Group Nine, incluido Discovery, el programador de cable que intenta adquirir Warner Media, terminarán obteniendo una participación del 25 por ciento en Vox Media. Vox Media ya ha recibido fondos de inversión de Comcast. Así que dos de las empresas de medios más grandes del mundo podrían tener una participación en la misma empresa de medios digitales, aunque no estoy seguro de si alguna de ellas está tan interesada.

Y aunque Jim Bankoff, director ejecutivo de Vox Media, dijo en un correo electrónico corporativo el lunes que «no tenía planes inmediatos de cotizar en bolsa», este es exactamente el tipo de negocio que tiene como precursor de cotizar en bolsa Make: The Wall Street Journal informa que Vox Media tendrá $ 700 millones en ingresos para el próximo año, con $ 100 millones en ganancias si se completa esta adquisición; BuzzFeed predice cifras similares para sí mismo.

Aparte del gran volumen, el argumento final para el inversor sería lo que la empresa quiere ofrecer a los anunciantes lo antes posible: Tenemos algo para todos. Entrevisté a algunos de los competidores de Vox el lunes y escuché más que una pequeña mierda sobre los activos que la compañía va a adquirir: «Estás comprando un sitio web para mascotas», dijo un gerente. Pero cuando la gente quiere comprar publicidad Lado de la mascota, y los ingresos de este sitio web para mascotas me están ayudando a mantener mi trabajo, no me quejaré.

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