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Una de las empresas de tecnología educativa mejor financiadas del mundo invierte en AI Moonshots. Puede funcionar

El gigante indio de la tecnología educativa Byju’s está creciendo y ha recaudado más de $ 4.5 mil millones desde que se fundó hace 10 años. Este mes, la compañía dejó en claro su ambicioso programa de investigación: hacer realidad el sueño de ciencia ficción de construir material didáctico de próxima generación con inteligencia artificial.

Específicamente, la compañía anunció un nuevo centro de investigación y desarrollo con oficinas en Silicon Valley, Londres y Bangalore que trabajará para aplicar los últimos hallazgos de inteligencia artificial y aprendizaje automático a nuevos productos de tecnología educativa. El nuevo centro, llamado Byju’s Lab, también trabajará en el desarrollo de nuevas formas de tecnología de tutoría digital, dijo Dev Roy, director de innovación y aprendizaje de BYJU, en una entrevista reciente con EdSurge.

«Edtech es uno de los adoptadores más lentos de la IA hasta ahora en comparación con otras industrias», dijo Roy. «Incluso en el sector de la salud, DeepMind ha logrado el mapeo de las proteínas en el ADN; nadie en el sector de la educación lo hace».

Una excepción es el Instituto Allen de Inteligencia Artificial, que fue fundado por el difunto cofundador de Microsoft, Paul Allen. “No hay mucha gente tratando de resolver la educación a un nivel profundo”, argumentó. «No hemos tenido una empresa de tecnología educativa del tamaño y tamaño de Byju que dijera: ‘Vamos a resolver estos problemas'».

Las empresas chinas de tecnología educativa, incluida Squirrel AI, han anunciado grandes esfuerzos para revolucionar la inteligencia artificial en la educación, pero Roy señala que estas ambiciones podrían verse empañadas por las regulaciones recientes en China que restringen las actividades de las empresas de tecnología educativa.

«Mucho de esto se detendrá y alguien tendrá que tomar la batuta y hacer parte del trabajo», dijo Roy, quien dejó en claro que Byju’s quiere ser la empresa que trabaja con ella. «Queremos ser líderes de opinión»

El laboratorio recién está comenzando, por lo que muchos de los detalles aún se están resolviendo, dijo Roy.

“Una de las cosas que queremos resolver es, ‘¿Podemos construir sistemas que puedan juzgar lo que escribió el niño?’ Y el niño debería poder escribir a mano alzada, no debería necesitar acceso a una computadora «.

¿Cuándo podría este laboratorio de I + D poner un producto en manos de los usuarios? Roy dijo que podría llegar en tres años.

Un punto muerto potencial que Byju podría enfrentar en sus ambiciosos esfuerzos es que la educación puede ser tan diferente de otras áreas que la IA puede no ser tan útil o transformadora, dijo Phil Hill, consultor de tecnología de la educación desde hace mucho tiempo.

«El mayor error es pensar que la IA tendrá influencias similares en diferentes mercados», dijo en una entrevista por correo electrónico. «IA con un éxito asombroso en el mapeo de ADN [at DeepMind] significa casi nada en el contexto educativo. El aprendizaje es muy difícil de medir y categorizar. El ADN tiene un conjunto de componentes bien conocido y un conjunto de reglas comprensibles. La educación tampoco lo tiene «.

Aún así, agregó Hill, “siempre hay espacio para la innovación en la educación, y la IA es claramente un área que aún no se ha resuelto o estandarizado. Entonces, en cierto modo, Byju’s podría tener éxito, y con más paciencia tienen bolsillos más profundos que Knewton, respaldado por VC, y algunos otros «. Knewton causó revuelo hace unos años y recaudó alrededor de $ 180 millones, antes de finalmente desaparecer en 2019 por una venta de menos de $ 17 millones a Wiley.

Roy dijo que su enfoque actual es contratar ingenieros para el Laboratorio de Byju que sean apasionados por la educación y los desafíos únicos de introducir la IA en el aula. Dijo que el objetivo es crear herramientas para que las usen sus propios hijos.

«Si no es lo suficientemente bueno para mis hijos», dijo, «no deberíamos estar haciéndolo allí».

Byju hizo olas en el mercado de tecnología educativa de EE. UU. A principios de este año cuando adquirió Epic, una plataforma de libros digitales para niños, por $ 500 millones.

Hill dijo que la compañía india podría convertirse en un competidor serio en el mercado de tecnología educativa K-12 de EE. UU.

«Pude ver a Byju influyendo en el mercado de la tecnología educativa K-12, que ya se está consolidando y favoreciendo a los proveedores de soluciones empaquetadas con múltiples productos», dijo. «Pero me pregunto si están dispuestos a abordar problemas aburridos pero esenciales de la misma manera que lo hizo PowerSchool con sus sistemas de gestión». PowerSchool, valorado en 3.600 millones de dólares, salió a bolsa a principios de este año.

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