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Un nuevo esfuerzo agrega créditos universitarios a los programas de aprendizaje

[Jacob Lund / Shutterstock]

El camino hacia la vida profesional a menudo comienza en una bifurcación en el camino. Un camino apunta hacia la formación en el trabajo. El otro se desvía por la universidad. Tienen diferentes ventajas y barreras, pero ambas pueden parecer calles de un solo sentido, no se permiten cambios de sentido.

Ahora, una asociación piloto entre universidades, empresas y el Consejo Estadounidense de Educación tiene como objetivo ayudar a las personas a actuar en ambos sentidos. El proyecto Apprenticeship Pathways toma aprendizajes (experiencias desarrolladas por empresas que pagan a las personas para que aprendan mientras trabajan) y las traduce en créditos universitarios gratuitos.

Por ejemplo, aquellos que completan una capacitación de un año como ingeniero de software en IBM no solo sientan las bases para una carrera en la empresa, sino que también pueden obtener hasta 45 créditos universitarios. Líder semestral en la adquisición de un título de asociado o licenciatura.

«Este es realmente un puente que ayuda a un candidato – un aprendiz, un aprendiz – a obtener ambos resultados», dijo Kelli Jordan, directora de carreras, habilidades y desempeño en IBM. «Mantiene abiertas las opciones de las personas y les ayuda a desarrollar habilidades cuando lo deseen a lo largo de sus vidas».

La formación de aprendices ha sido durante mucho tiempo un pilar importante en la contratación de trabajadores calificados, pero también ha ganado prominencia recientemente como una forma de capacitar a las personas para el trabajo de oficina, incluidos los puestos de TI de alta demanda. Debido a que los empleadores pagan por la capacitación y ofrecen salarios, estas opciones son más baratas para quienes buscan trabajo que los programas que cobran matrícula.

Sin embargo, a medida que las habilidades y calificaciones requeridas para obtener buenas oportunidades laborales cambian con el tiempo, algunos trabajadores sin un título universitario descubren que se beneficiarían de ellas. Otros buscan un diploma por motivos personales.

«De forma lenta pero segura, los empleados individuales se están dando cuenta de que si el camino elegido o sus condiciones de vida significan que tienen que trabajar en la etapa inicial, deben combinar esto con la documentación de su aprendizaje», dice Louis Soares, director de aprendizaje. y Oficial de Innovación del American Council on Education. «Descubrir cómo esto puede hacerse manejable para más empleados es parte de nuestro desafío común».

Es uno que el gobierno federal ha comenzado a investigar. Muchos aprendizajes están registrados en el Departamento de Trabajo, lo que ayuda a estos programas de aprendizaje a trabajar con la educación superior para otorgar créditos a través del Consorcio de Aprendizaje Registrado-Colegio. El Congreso está considerando un proyecto de ley llamado Apprenticeships to College Act que fortalecería la red.

En el otoño de 2020, el American Council on Education lanzó su propia iniciativa con un millón de dólares de la Fundación Koch. El consejo se basó en sus décadas de experiencia en la contratación de profesores universitarios para traducir el entrenamiento militar en puntos de equivalencia universitaria para diseñar un proceso de revisión similar para los aprendizajes. El consejo hará un seguimiento de los créditos que obtienen los aprendices a través de Credly, una plataforma de credenciales digitales.

Los beneficios de participar en el piloto universitario incluyen una mejor manera de atraer e inscribir estudiantes, dice Soares. Hasta ahora, seis instituciones se han inscrito para el reconocimiento de créditos: Bismark State College; Excelsior College; Colegio Comunitario Ivy Tech; Universidad Rowan; Colegio Comunitario de Tidewater; y la Universidad Estatal de California en San Bernardino.

Además, el proceso de revisión puede beneficiar a la educación superior en general, agrega Soares, ya que ayuda no solo a traducir la educación profesional en créditos universitarios, sino también a traducir los cursos universitarios en habilidades laborales, el tipo de información que las universidades utilizan para defender el valor de sus grados.

“Las universidades están redefiniendo su papel en un mercado de aprendizaje fluido”, dice Soares.

Las empresas y organizaciones que han participado en el piloto hasta ahora incluyen a T-Mobile, The Hartford Group y varios sindicatos. Sus pasantías capacitan a personas para profesiones, incluidos ingenieros de software, analistas de seguros, representantes de servicio al cliente y operadores de líneas eléctricas.

Para empresas como IBM, uno de los beneficios del aprendizaje, según los líderes corporativos, es que atrae a trabajadores de diferentes edades y con diferentes antecedentes educativos y profesionales. Entre los casi 1,000 aprendices que la compañía completará para fines de 2021 se encuentran personas de entre 18 y 60 años, dice Jordan. En sus filas: ex profesores, bomberos y técnicos de uñas.

«Realmente traes una cartera de candidatos mucho más diversa porque no asumes que hay un perfil específico que se adapta a tus necesidades», dice Jordan. «Si no desarrolla tecnología con un equipo diverso, su producto no satisfará las demandas de un mundo diverso».

Agregar créditos universitarios a la educación de IBM podría ayudar a que la experiencia sea aún más atractiva para más candidatos, dice Jordan.

“Sabemos que mucha gente valora este título. Nosotros también ”, dice ella. «Esto les da a nuestros aprendices la oportunidad de obtener un título que pueden haber encontrado inalcanzable en el pasado».

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