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Un estudio encuentra que la reapertura de las escuelas está relacionada con una mejor salud mental de los padres

[by LightField Studios / Shutterstock]

Las condiciones inusuales de la escuela, el trabajo y el hogar que enfrentaron muchos estadounidenses durante la pandemia han brindado a los investigadores nuevas oportunidades para estudiar las causas y consecuencias de los factores estresantes y los comportamientos en la familia.

Los cierres de edificios escolares y guarderías dieron como resultado que los niños pasaran más tiempo viendo pantallas y que la salud mental de los padres se deteriorara, según un estudio de Boston College y la Universidad de Maryland. Como informó EdSurge el año pasado, los investigadores concluyeron que este aumento en el «tiempo de pantalla» de los niños refleja los niveles más altos de estrés de los padres y el menor acceso a los recursos, y no un cambio en su filosofía de exponer a sus hijos a la televisión o YouTube durante horas.

Cuando las escuelas comenzaron a reabrir, el equipo se preguntó si verían el efecto contrario. (Esto no puede darse por sentado porque las personas tienden a reaccionar con más fuerza cuando pierden recursos que cuando los obtienen). ¿Volver a la escuela en persona significaría menos tiempo libre para los niños y una mejor salud mental para los padres?

Según un nuevo artículo de investigación, la respuesta a ambas preguntas es sí.

“Los padres están menos ansiosos y deprimidos. Ese fue un hallazgo bastante sólido. Y los niños tienen menos tiempo libre frente a la pantalla ”, dijo Joshua Hartshorne, profesor asistente de psicología y neurociencia en Boston College, quien redactó el informe.

Hartshorne cree que los resultados ayudarán a cuantificar los altos costos del cierre de escuelas y los importantes beneficios de reabrir escuelas para los padres y, por lo tanto, para los niños.

“Incluso si no te preocupas por la salud mental de tus padres por alguna razón, sabemos que los padres deprimidos y ansiosos no se preocupan demasiado por sus hijos”, dice. «Como era de esperar, es difícil ser un padre realmente cálido y activo cuando uno mismo tiene problemas».

El estudio encontró que la carga del cuidado infantil era menor y la salud mental era mejor para los padres cuyos hijos asistían a la escuela en persona en comparación con aquellos cuyos hijos estudiaban virtualmente o en un formato híbrido. También encontró que los niños que asistían a la escuela en persona pasaban menos tiempo libre viendo pantallas que los que estudiaban virtualmente. La forma en que la educación híbrida se comparó con el tiempo frente a la pantalla fue ambigua, quizás en parte porque ese concepto significa cosas diferentes en diferentes lugares.

A pesar de las sólidas creencias de algunos padres y partidarios, existe una investigación limitada sobre si el tiempo recreativo frente a la pantalla es malo para los niños, según Hartshorne. Y las realidades de la pandemia parecen estar mitigando las actitudes de algunas personas al respecto. Aun así, tener menos tiempo libre frente a la pantalla puede ser una señal positiva de la salud de la familia porque «significa que los niños tienen mejores cosas que hacer con su tiempo que la transmisión y el juego», dice Hartshorne. «Dales cosas interesantes que hacer con sus amigos y no verán Netflix en todo el día».

El estudio se encuentra actualmente en preimpresión, lo que significa que los resultados aún no han sido revisados ​​ni publicados por una revista especializada. Se basa en datos de niños de cinco a 18 años de varias fuentes nacionales. Un desafío en la realización del estudio, según Hartshorne, fue el hecho de que los datos a nivel nacional sobre la reapertura de escuelas en 2020 eran escasos.

Los resultados de estos dos estudios pueden tener implicaciones más allá de las decisiones de la era de la pandemia sobre los riesgos y las compensaciones de las aperturas y cierres de escuelas. Hartshorne cree que deberían disuadir a los políticos y científicos sociales de las intervenciones que están dirigidas principalmente a informar Personas y hacia programas que realmente lo hacen proveer para la gente.

Después de todo, encontró el estudio, las personas probablemente no cambiaron repentinamente sus puntos de vista sobre el tiempo frente a la pantalla y la crianza de los hijos debido a la pandemia, pero su capacidad para actuar de acuerdo con esas creencias ha cambiado drásticamente por la repentina falta de disponibilidad de la escuela y el cuidado de los niños.

«La suposición es que este es un problema cultural con soluciones culturales en contraposición a un problema de recursos con soluciones de recursos», dice Hartshorne. «Si le dices a la gente que haga algo para lo que no tienen el ancho de banda para hacer de todos modos, ¿podrás hacer algo más que hacerlos infelices?»

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