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Un alumno de octavo grado estaba cansado de llegar tarde a la escuela Zoom. Así que creó una aplicación para ello.

Seth Raphael estaba en la escuela secundaria cuando estalló la pandemia, lo que envió a millones de estudiantes fuera del aula a Zoom prácticamente de la noche a la mañana.

A medida que la escuela virtual pasaba de un mes a otro, Seth y sus amigos se enfrentaban a un problema sorprendentemente común: a menudo llegaban tarde a la clase de Zoom. Eso es porque durante este tiempo de ajuste, los maestros guardaron enlaces a sus clases de una manera que Seth se sintió como una cascada desordenada de Google Docs y Tables.

«Todos mis profesores han sido muy comprensivos», dice Seth, que ahora tiene 14 años. «Era un sistema ajetreado y era muy difícil encontrar enlaces de zoom».

Como aspirante a programador, Seth ideó una solución orientada a la tecnología para su problema. Su idea creció hasta convertirse en LinkJoin, una aplicación web que guarda los enlaces de Zoom y los abre automáticamente para cumplir su promesa de ayudar a los usuarios a “nunca volver a llegar tarde a una reunión virtual”. Ahora quiere convertir este concepto en un negocio real.

«No pude encontrar nada más que existiera para asistir automáticamente a las reuniones en el momento adecuado», dice Seth, un estudiante de primer año de secundaria en Walnut Creek, California. “Los recuerdos son fáciles de ignorar. Recibo una notificación tal vez cinco minutos antes de mi reunión y se quedará allí sin hacer nada. [LinkJoin] interrumpe lo que esté haciendo y dice: “Asiste a esta reunión. De hecho, ya está abriendo, así que es mejor que lo hagas ‘».

Descifrar el código

Estar en casa como estudiante de octavo grado durante la pandemia le dio a Seth tiempo para explorar su interés en la programación, dice. Escribió el código original de LinkJoin en Python y compartió el archivo con sus amigos, quienes ejecutaron el programa localmente en sus computadoras.

Seth Raphael, de 14 años, creó la aplicación web LinkJoin para ayudar a sus compañeros a llegar a tiempo a sus clases virtuales.

«Pensé, ¿por qué no usar este conocimiento de programación que nunca había usado antes?», Recuerda Seth y agrega que le pidió a su madre que lo inscribiera en una clase adecuada de Python en el verano de 2020. “Lo terminé súper rápido y realmente lo disfruté. De alguna manera, la pandemia realmente impulsó mis habilidades de programación, y me alegra tener el tiempo para dedicarme a ella este verano y los meses anteriores «.

Seth creó la primera iteración de LinkJoin en enero de 2021 y construyó el sitio web él mismo utilizando elementos escritos en JavaScript, HTML y CSS. Un amigo se ofreció a diseñar los gráficos e hizo pública la aplicación web en marzo. Al final del año escolar, pudo reunir alrededor de 650 inscripciones.

Desde entonces, Seth ha agregado más funciones. Los usuarios pueden evitar que los enlaces se abran automáticamente, ordenarlos y agregar notas a las reuniones. Sus próximos planes incluyen agregar funciones premium como recordatorios por mensaje de texto o correo electrónico por una tarifa mensual y otorgar licencias del servicio a las escuelas.

Su edad no ha sido un obstáculo hasta ahora, dice Seth, incluso con sus planes de presentar un póster sobre LinkJoin en la conferencia de TI de la universidad EDUCAUSE en octubre. Ya lo habían aceptado cuando se dio cuenta de que los presentadores debían tener al menos 16 años.

«Hicieron una excepción para mí, eso fue muy agradable», dice Seth.

A medida que las escuelas reabren para recibir lecciones personales, Seth todavía ve un uso para su aplicación, incluso más allá de los estudiantes.

«Supongo que con todas las cosas de COVID en marcha, habrá muchas escuelas virtuales, por lo que probablemente hablaré con mi escuela sobre el lanzamiento de LinkJoin», dice. “El resultado que espero es que la gente comience a usarlo y será un estándar de oro no solo para las escuelas sino también para todas las reuniones. Para ayudar a las personas a ser más productivas y puntuales … y obtener un pequeño beneficio, pero como nota al margen «.

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