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Superar la crisis en la primera infancia y qué hacer al respecto

La educación de la primera infancia en Estados Unidos está al borde de una reforma histórica. Un proyecto de ley pendiente en el Congreso ayudaría a respaldar un prekínder universal y gratuito para todos los niños de tres y cuatro años de la nación y haría que el cuidado infantil fuera más asequible para millones de familias. Sería el mayor cambio en la política de la primera infancia y la inversión más grande en décadas.

La medida aborda lo que muchos expertos ven como la crisis en el cuidado y la educación de la primera infancia que ha sido llevada al límite por la pandemia. Probablemente escuche mucho sobre esta crisis en estos días, pero en el podcast de hoy queremos dar un paso atrás y ver cómo llegamos aquí: qué significa la situación para los educadores en todos los niveles y para los padres, y qué podrían significar las propuestas de la administración Biden. .

Para analizar esto, me conecté con Elliot Haspel, autor del libro de 2019, Crawling Behind: America’s Childcare Crisis and How to Fix It. También está publicando un artículo en The Atlantic esta semana sobre los últimos acontecimientos en Washington.

Haspel analizó el tema hace unos años mientras trabajaba en políticas educativas y siguió escuchando sobre cuánto de la equidad educativa a una edad temprana se deriva de las desigualdades, incluso antes de que algunos niños vayan a la escuela formal. Y realmente comenzó a comprender este problema cuando se convirtió en padre y vio los desafíos que enfrentan incluso los padres ricos.

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EdSurge: ¿Qué hace que la situación de la primera infancia sea una crisis?

Carrete Elliot: La primera es hasta dónde llega el punto de dolor en estos días. Este no es un problema para los pobres. Esto es algo en lo que las familias de clase media y media alta se ven gravemente afectadas por la incapacidad de encontrar cuidado infantil asequible y de calidad.

Y parece que se ha visto agravada a gran escala por la pandemia y las consecuencias económicas de la misma.

Sí, eso es absolutamente correcto. Realmente rompió el precario equilibrio que existía en el campo. El salario promedio de los trabajadores de cuidado infantil es de aproximadamente $ 12 la hora. Y eso es exactamente lo que ofreció McDonald’s. Al menos así podrías competir. No sé si queremos que las personas que trabajan con nuestros hijos más pequeños compitan con McDonald’s, pero usted podría hacerlo.

Ahora que el McDonalds del mundo ha subido a $ 15 o $ 16 por hora y es poco probable que regrese pronto, ¿seguirá empeorando cada vez más? Vemos programas en los que las aulas están vacías, no porque no tengan asientos o porque los padres no quieran los asientos, sino porque literalmente no pueden encontrar personal para configurar esas aulas y establecer las cuotas que necesitan. cumplir con los requisitos reglamentarios.

En tu libro, hablas de la historia de cómo llegamos aquí. Parece que ha habido otras ocasiones en las que ha habido discusiones políticas sobre la reforma del sistema, pero simplemente no sucedió.

Entonces, hubo dos momentos principales en la historia de Estados Unidos en los que tuvimos estas oportunidades para construir un sistema de cuidado infantil más sólido.

Una fue después de la Segunda Guerra Mundial, cuando todos los hombres se fueron al frente, las mujeres tuvieron que empezar la vida laboral. Y el Congreso aprobó lo que se conoció como la Ley Lanham, que esencialmente creó programas de cuidado infantil financiados con fondos públicos. En realidad, eran de muy alta calidad. Y cuando todos los hombres regresaron después de la guerra, hubo ese tipo de momento, bueno, ¿qué hacemos ahora? Es impactante mirar las imágenes históricas de mujeres y niños sosteniendo carteles como “la guardería es un derecho” o “las mujeres tienen la opción de trabajar”. Pero al final, los fondos se obtuvieron debido a esta idea social de que las madres de niños pequeños deberían estar en sus hogares. Como nota a pie de página, [that attitude] no ha prevalecido en lugares como Europa porque la devastación de la guerra fue tan grande que las mujeres todavía tenían que trabajar. Así que aquí también se ve una divergencia entre el mercado estadounidense y los sistemas europeos en el mundo occidental.

Y luego, en 1971, llegó la siguiente oportunidad. Se llamó Ley de Desarrollo Integral del Niño y se aprobó entre los partidos. Y eso habría hecho mucho si la administración Biden se lo propusiera ahora. … Fue muy innovador para su época.

Y luego llega el escritorio del presidente Nixon. Todos pensaron originalmente que podrían manejarlo. Pero al final lo vetó. La historia cuenta que fueron muchos de sus consejeros más conservadores en lo religioso, incluido Pat Buchanan, quienes realmente vieron esto como una interferencia del gobierno en los privilegios familiares. Esto está sucediendo al mismo tiempo que la lógica de este capitalismo de libre mercado, casi libertario, se afianza. Así que Nixon lo vetó en un lenguaje muy fuerte. Habla de cómo esto traería la larga sombra del gobierno federal a la familia.

Y ha sido literalmente solo durante los últimos dos años que hemos estado hablando de nuevo sobre el nivel de inversión que se requeriría para crear un sistema que sea asequible y accesible para todos.

El gobierno de Biden está haciendo campaña para que las leyes avancen para realizar grandes cambios en la atención temprana. ¿Cuáles son algunas de sus piezas clave?

Entonces, cuando se trata de la primera infancia, hay dos aspectos principales. Uno es el prekínder universal. Básicamente, cada estado que decida participar ofrecerá lugares gratuitos en Pre-K para cada niño de cuatro y tres años dentro de los tres años. Y estos lugares se proporcionan a través de una combinación de programas escolares, extensiones de Head Start y también el mercado de cuidado infantil privado. Básicamente, considérelo como una extensión del modelo de escuela pública hasta los tres años, pero que se ofrece en otros entornos.

Luego para el cuidado de los niños. Entonces esos serían sus bebés y niños pequeños, sus programas privados de cuidado infantil que no eran pre-K … los estados comenzarían a reembolsar a esos programas el verdadero costo de la atención … y lo que los hace hacer ahora mismo es aumentar los salarios. Esto hace que el área sea más competitiva y atractiva para los empleados potenciales.

¿Cuál cree que es el mayor obstáculo para las reformas que se están discutiendo actualmente?

Las cosas se ven bastante bien cuando se aprueba la ley real. Entonces, el próximo desafío es la implementación.

Es un cronograma de implementación bastante rápido. En realidad, tres años no es mucho tiempo. Y algunos de los beneficios están disponibles en línea mucho más rápido. Y es probable que ingresen al sistema muchos más niños que antes no podían pagarlo, por lo que necesitamos crear una fuerza laboral. Estamos construyendo nuestras instalaciones. Tendremos que trabajar mucho para que esta implementación real sea lo más fluida posible

No tengo ninguna duda de que habrá algunos problemas. Estamos construyendo un sistema donde no existía ningún sistema. Se está poniendo un poco desordenado.

Escuche la conversación completa en el episodio de EdSurge Podcast.

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