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Startup espera revolucionar el mercado de libros de texto mediante la promoción de una combinación de materiales del curso.

Una nueva empresa está buscando sacudir el mercado de libros de texto al facilitar que los profesores adopten materiales de enseñanza creados en colegios y universidades en lugar de editoriales comerciales de libros de texto. La solución: crear un nuevo mercado donde los instructores puedan encontrarlos.

Una premisa clave para la empresa con sede en Lexington, Massachusetts llamada Argos Education es que se debe restablecer la forma en que se crean y revisan los libros de texto. Quiere ayudar a construir un sistema de código abierto que permita a los profesores compilar materiales de cursos en línea de diversas fuentes y ofrecer sus propios materiales a la venta a colegas de todo el mundo.

El cofundador Micheal Feldstein cree que la creación de una plataforma de código abierto común para la difusión de los materiales del curso puede ayudar a que los materiales sean más baratos para los estudiantes y ayudar a los profesores a mejorar continuamente su enseñanza.

«Las universidades deberían comprar y vender material de curso entre sí», dice Feldstein, un consultor de tecnología de la educación desde hace mucho tiempo que también dirige el popular blog eLiterate.

Argos llama a su plataforma de cursos y mercado Sojourner, y el objetivo es convertirlo en un centro para que profesores y estudiantes creen, asignen y utilicen materiales de curso digitales para permitir y mostrar a los profesores un análisis en profundidad de cómo son sus estudiantes. Utilice materiales.

«Se puede pensar en él casi como un sistema de autoedición similar a Amazon más la Tienda Kindle de Amazon más el software de lectura de Kindle de Amazon para los materiales del curso», dijo Feldstein. «Puedes crear el contenido, puedes venderlo, puedes personalizarlo, puedes regalarlo».

Si los autores optan por vender contenido, Argos reducirá los ingresos.

La plataforma se basará en software y materiales de código abierto que las universidades ya han desarrollado, principalmente una combinación de la plataforma de la Iniciativa de Aprendizaje Abierto de la Universidad Carnegie Mellon, llamada Torus, y materiales en línea del Centro de Educación a Través de la Universidad del Estado de Arizona, llamado ETX. Los líderes de los dos proyectos han acordado unir fuerzas para desarrollar conjuntamente una plataforma de cursos de próxima generación y un conjunto de estándares que forman la base de Sojourner.

«Uno de los desafíos actuales en los materiales de los cursos adaptables es que no pudimos encontrar un mercado que funcione», dijo Norman Bier, director de Open Learning Initiative en Carnegie Mellon. “Argos… superpondrá un servicio. Está intentando crear un mercado de materiales de cursos adaptables «.

En muchos sentidos, el proyecto OLI de Carnegie Mellon fue pionero en el modelo de cursos adaptativos, que crea software que guía al estudiante a través del material académico y cambia lo que cada estudiante ve a continuación, en función de lo bien que lo esté haciendo. En una publicación reciente de blog, Feldstein señala que OLI ha abierto un segmento completamente nuevo del mercado de libros de texto, inspirando a editores comerciales como Pearson, Cengage y Wiley a desarrollar sus propios materiales de curso, que ahora se están volviendo cada vez más populares.

Desde la pandemia, Carnegie Mellon ha visto un aumento en el número de personas que utilizan los materiales del curso OLI. En el último año académico, se registraron 82.000 inscripciones, en comparación con las 55.000 del año anterior, dice Bier. Pero un mercado podría ayudar a aumentar esto aún más, agrega.

Por su parte, el proyecto ETX de ASU ha adoptado un enfoque ligeramente diferente, al que denomina experiencias guiadas o «excursiones virtuales inmersivas e interactivas», según su sitio web. Durante años, el grupo ASU construyó estas experiencias adaptativas en una plataforma comercial vendida por Smart Sparrow. Pero el año pasado, Pearson adquirió los activos de Smart Sparrow, lo que llevó a ASU a buscar una plataforma alternativa para entregar sus ofertas, que también se utilizaban cada vez más.

El sistema también incorporará algunos materiales de libros de texto REA desarrollados por OpenStax, un editor de bajo costo de Rice University.

Feldstein sostiene que la creación de una plataforma de código abierto común puede llevar a comprender cómo se pueden mejorar los materiales del curso adaptables y las experiencias virtuales, e incluso mejorar la práctica docente. Por el momento, agrega, la plataforma Sojourner no es fácil de comparar con las herramientas existentes.

«No es solo otro producto nuevo, es un ecosistema completamente diferente», dijo a EdSurge. Dio el ejemplo de un profesor que quiere hacerse cargo de un libro de texto de biología popular, pero no tiene la intención de ceder un capítulo. “Entonces les digo a los estudiantes, ‘No lean el Capítulo 9, sigan este enlace y lean esta parte que escribí, y luego sigan este enlace a este cuestionario que escribí y luego echen un vistazo a este video en la Universidad Estatal de Colorado. ‘ Dijo Feldstein. “Tengo que pasar por todas estas acrobacias solo porque no me gusta el Capítulo 9. No tengo forma de tejerlos todos juntos «.

Los editores tradicionales no tienen ningún incentivo para resolver este problema, argumenta Feldstein, porque sus modelos comerciales se basan en mantener a los estudiantes y profesores en sus sistemas con contenido propietario. “Así es como se conecta su ADN”, dice. «Y mientras este sea su negocio básico, no puede crear un entorno que pueda solucionar este problema».

Argos ya ha recibido algunos fondos de riesgo. La compañía recibió $ 250,000 en apoyo de WGU Labs, así como algunas contribuciones en especie para ayudar con la investigación de eficacia, investigación de mercado y apoyo de relaciones públicas.

No es la primera vez que alguien ha probado un mercado de materiales para cursos, señala Stephen Downes, un experto nacional en tecnología de aprendizaje en línea que publica el boletín OLDaily de larga duración.

Un recurso llamado Merlot ha sido durante mucho tiempo material de enseñanza en línea revisado por pares, y Downes dice que participó en un depósito de materiales de curso en línea llamado eduSource.

Y algunos esfuerzos de los editores en el pasado para permitir que los profesores personalicen los libros de texto no han tenido una aceptación generalizada, ya que algunos pueden tener la suerte de usar enlaces en su plan de estudios o sistema de gestión del aprendizaje a varios materiales que asignan, incluso si es un poco incómodo.

Feldstein pone énfasis en mejorar la calidad de la enseñanza a través de un proceso que a veces se denomina ingeniería de aprendizaje, que está diseñado para alentar a los instructores a utilizar datos de los materiales del curso y otras herramientas para mejorar continuamente su enseñanza. Durante los últimos años, ha liderado una organización sin fines de lucro llamada Empirical Educator Project para convocar a varios actores en la Edtech y ED superior para promover este esfuerzo. Este proyecto continúa y se llevó a cabo una reunión virtual esta semana.

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