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Startup Class Technologies apuesta fuertemente por el futuro del aprendizaje en línea (y zoom)

Puede que no parezca demasiado sorprendente que una de las nuevas empresas de tecnología educativa mejor financiadas en el último año de la pandemia fuera una empresa que utilizó el éxito de Zoom para agregar herramientas para ejecutar cursos en línea. Pero el tamaño de la recaudación de fondos puede sorprender a algunos.

Class ha recaudado más de 165 millones de dólares de fuentes como GSV Ventures, Owl Ventures y Reach Capital desde sus inicios hace casi un año. El mes pasado, EdSurge se sentó con el fundador y director ejecutivo Michael Chasen para averiguar qué ha visto hasta ahora y adónde quiere ir la empresa a continuación.

Chasen es una figura muy conocida en la industria de la tecnología educativa: cofundó Blackboard, uno de los mayores proveedores de sistemas de gestión del aprendizaje para universidades y escuelas, y fue su director ejecutivo durante muchos años. Mientras observaba a sus propios hijos acostumbrarse a la capacitación en línea durante la pandemia, sintió que a Zoom le faltaban funciones que permitieran a los maestros realizar actividades de clase estándar, como asistencia obligatoria o exámenes.

Sabía que Zoom tenía un kit de desarrollo (SDK) que podía usarse para integrar otro software en la plataforma de video, por lo que decidió agregar estas características a Class.

«Ahora puede usar Zoom, pero puede tomar asistencia, asignar tareas, realizar pruebas o cuestionarios, supervisar esos exámenes y hablar con los estudiantes en persona», dice. «Le permitimos replicar la clase física en un entorno en línea».

El plan cuando comenzó la empresa era comenzar con la educación superior y K-12 y luego expandirse al mercado de aprendizaje corporativo. Pero Chasen dijo que Class había recibido tantas consultas entrantes del sitio corporativo que ya habían hecho más allí de lo que se pensaba originalmente.

En la capacitación de la empresa, dijo, “pospusieron estos cursos en línea y descubrieron que el personal está más conectado con el maestro en vivo. Si les dice a sus empleados: «Podrías tomar este curso de administración, es a tu propio ritmo, es por tu cuenta», la mitad de ellos continuará. A la mitad no le importa. Cuando les dices: «Son las siete de la noche del miércoles, hay un maestro», aparecen todos. Y están más comprometidos. Y ahora realmente puedes tener una clase en vivo con Zoom [remotely]. «

La mayoría de las universidades estaban haciendo al menos parte de la educación en línea incluso antes de que estallara la pandemia. Pero Chasen dice que las universidades en el pasado también han ofrecido muchos cursos en línea de forma asincrónica, lo que significa que los estudiantes pueden pasar por ellos según sea necesario en lugar de presentarse en un momento específico. Pero dijo que las universidades ahora también ofrecen más sesiones en vivo en cursos en línea y están buscando herramientas para que eso suceda.

Class ya tiene un competidor bien financiado que ofrece un aula en línea de próxima generación, una startup llamada Engageli, que recaudó más de $ 47 millones el año pasado. La herramienta de esta compañía fue diseñada desde cero, mientras que Class es un complemento de Zoom, lo que significa que las instituciones que quieran usar Class también necesitarán obtener una licencia de Zoom si aún no lo han hecho.

Chasen sostiene que puede ofrecer una experiencia más sólida y segura sobre el hombro de una plataforma de video de rápido crecimiento. “Zoom generó miles de millones de dólares en arquitectura de video y audio para transmitir estos cursos o reuniones en vivo. Nunca podría construir eso ”, dijo. “Pude enfocar todo nuestro desarrollo en agregar realmente las herramientas de enseñanza y aprendizaje a Zoom. No tuve que preocuparme por la transcripción de audio y video ni nada de eso «.

Pero si Zoom ya está construido, ¿por qué Class necesita todo el dinero de la inversión?

«Zoom es en realidad una plataforma muy cara de desarrollar», explica Chasen. Debido a que es una aplicación descargable, su equipo tuvo que crear versiones separadas de Class para Windows, Chrome, Mac OS y varios sistemas operativos móviles. Eso significa que sus costos de desarrollo son casi cinco veces mayores que si estuviera creando software para la web. Actualmente estima que entre 80 y 100 personas trabajan en “servicios de desarrollo y consultoría” en Class.

Si bien Zoom ha aumentado en educación desde el comienzo de la pandemia, todavía hay muchas escuelas y universidades que ya han lanzado una plataforma de video de la competencia como Microsoft Teams o Google Classroom.

conocimientos adquiridos

¿Qué aprendió Chasen de su experiencia como CEO de Blackboard desde hace mucho tiempo?

Dijo que su mayor ventaja es que conoce a muchos personajes en educación secundaria y K-12 debido a su trabajo anterior, lo que hizo que fuera más fácil formar grupos de asesores y obtener comentarios mientras desarrollaba Class.

En Blackboard, Chasen tenía la reputación de ser una especie de tiburón comercial, comprar competidores y demandar a sus rivales. Y muchos profesores y directores universitarios criticaron a la empresa durante este tiempo porque no se sentía como un socio.

Chasen dice que él también aprendió de esa experiencia.

“Cuando comencé con Blackboard, era mucho más joven y no tenía mucha experiencia”, dijo. «No creo que trabajamos tan de cerca con las instituciones como deberíamos tener para obtener esa retroalimentación y obtener aportes a lo largo del camino». Por el contrario, dice, una de las primeras cosas fue que hizo en Class para establecer juntas asesoras para obtener la opinión de la comunidad.

En este momento, Chasen está viendo muchas escuelas a las que les gustaría regresar en persona. Pero dijo que muchos distritos han establecido o ampliado academias virtuales para ofrecer opciones a los estudiantes que obtienen mejores resultados en línea o que necesitan la opción en línea.

Dijo que ve a K-12 como una «oportunidad a largo plazo», ya que las escuelas brindaban poca educación en línea antes de la pandemia. Ahora, muchos lo ven como algo para mantener en la combinación de opciones en el futuro.

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