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Cosas Tecnológicas

Se ha respondido al impacto de los viajes espaciales privados en el medio ambiente y otras cuestiones clave.

Para muchos, el auge del turismo espacial comercial es una muestra vulgar de riqueza y poder. En varias crisis globales, incluido el cambio climático y las pandemias, los multimillonarios están gastando dinero para enviarse al espacio para divertirse. Cuando el fundador de Amazon, Jeff Bezos, dijo a los periodistas después de su primer viaje espacial el martes que los clientes y empleados de Amazon “pagaron” su vuelo, solo exacerbó esta crítica.

Pero los críticos no detendrán a Bezos y otras personas súper ricas. Para aquellos que pueden permitírselo, el turismo espacial es ahora una realidad: tendrá un impacto en todos los habitantes de la Tierra.

De hecho, Todas las señales indican que el mercado para estos viajes es lo suficientemente grande como para que continúen sucediendo. La compañía aeroespacial de Jeff Bezos, Blue Origin, ha organizado otros dos viajes a finales de este año, y la compañía aeroespacial Virgin Galactic, fundada por el multimillonario Richard Branson, tiene al menos 600 personas y ya están trabajando para el transbordador espacial del futuro. Aproximadamente Se pagaron 250.000 dólares por el boleto.

Ahora, a medida que el mercado del turismo espacial comercial (literalmente) comienza a despegar, los futuros viajeros espaciales y todos los demás en la Tierra se enfrentan a problemas importantes. Las siguientes son las respuestas a las seis preguntas principales.

1. ¿Qué pueden ver y experimentar las personas en los viajes espaciales?

El mayor beneficio de ir al espacio es la visión. Al cruzar la frontera entre el espacio y la tierra, los pasajeros pueden ver un destello asombroso de nuestro planeta yuxtapuesto con lo desconocido en el espacio. Si los pasajeros toman un vuelo de Virgin Galactic, alcanzarán aproximadamente 53 millas sobre el nivel del mar. El ciclista de Blue Origin se elevará un poco más, a unas 100 millas sobre el nivel del mar, y cruzará la Línea Carmen, que es el límite reconocido internacionalmente entre la tierra y el espacio. En general, la experiencia de estos dos vuelos es muy similar.

La vista está diseñada para ser asombrosa y la experiencia incluso tiene su propio nombre: efectos de vista general. Wendy Whitman Cobb, profesora de la Academia Avanzada de Aeronáutica y Astronáutica de la Fuerza Aérea de EE. UU., Dijo: “Cuando miras la tierra desde un lugar tan alto, cambiará tu percepción de las cosas y cómo interactuamos entre nosotros. investigue cómo desperdiciamos estas cosas en la tierra, digamos recodificando.

Otro beneficio de estos viajes es que los turistas espaciales sentirán microgravedad durante unos minutos, cuando la gravedad se siente muy débil. Esto les dará la oportunidad de rebotar alrededor de la nave espacial sin gravedad antes de regresar a la Tierra.

Sin embargo, los tiempos de vuelo de Blue Origin y Virgin Galactic son relativamente cortos: 10 minutos y 90 minutos, respectivamente. Otros vuelos de turismo espacial de SpaceX, la compañía espacial fundada por Elon Musk, brindarán más servicios. Este otoño, el multimillonario Jared Isaacman, fundador de Shift4 Payments, volará el primer vuelo civil Inspiration4 de SpaceX, que estará en órbita terrestre durante varios días. En los próximos años, la compañía también planeó una misión privada a la Estación Espacial Internacional y un viaje alrededor de la luna.

Estos viajes están diseñados para que los disfruten los nerds espaciales que aspiran a convertirse en astronautas. Pero los ricos quieren ir al espacio por otra razón: para mostrar exclusividad y consumo llamativo. Mucha gente puede permitirse un viaje a Venecia o Maldivas. Pero, ¿cuántas personas tienen la suerte de viajar por el espacio?

Sridhar Tayur, profesor de la Escuela de Negocios de la Universidad Carnegie Mellon, dijo a Recode: “Hoy en día, es una mejor manera de lucirse en comparación con publicar fotos en Instagram desde el espacio”.

2. ¿Existe algún objetivo científico para los viajes espaciales comerciales, o en realidad se trata simplemente de un viaje?

Ahora, Virgin Galactic y vuelos espaciales de origen azul Llegar solo al espacio suborbital, lo que significa volar al espacio pero no en órbita alrededor de la Tierra. Científicamente hablando, este no es un campo nuevo. El historiador de tecnología de la Universidad de Harvard, Matthew Hirsch, dijo a Recode que, aunque estos vuelos actuales utilizan nueva tecnología, los vuelos suborbitales tripulados fueron completados por la NASA a principios de la década de 1960.

En la actualidad, no está claro si estos viajes proporcionarán a los científicos nuevos conocimientos importantes, pero pueden proporcionar información que pueda utilizarse para la exploración espacial futura. De hecho, estos viajes también se han anunciado como oportunidades potenciales para experimentos científicos. Por ejemplo, un vuelo reciente de Virgin Galactic transportó plantas y probó su respuesta a la microgravedad.

Estas empresas privadas principalmente ven oportunidades para la reutilización a gran escala en sus vehículos comerciales, lo que permitirá que el mismo cohete (o avión espacial Virgin Galactic) ingrese al espacio una y otra vez, reduciendo así el costo general del turismo espacial.

Los multimillonarios y sus empresas aeroespaciales privadas también ven el desarrollo de estos cohetes como oportunidades para prepararse para vuelos que harán más y llegarán más lejos en el espacio. Por ejemplo, Bezos cree que el vuelo suborbital de New Shepard ayudará a prepararse para las futuras misiones de la compañía, incluido el cohete New Glenn para el espacio orbital.

“De hecho, la arquitectura y la tecnología que elegimos son completamente exageradas para las misiones de turismo suborbital”, dijo Bezos en una sesión informativa posterior al lanzamiento el martes. “Elegimos una arquitectura de aterrizaje vertical. ¿Por qué hicimos esto? Porque se puede escalar”.

Además de los posibles avances científicos futuros, los vuelos espaciales suborbitales también pueden crear nuevas formas de viajar de un lugar a otro de la tierra. Por ejemplo, SpaceX una vez anunció que los vuelos de larga distancia se pueden acortar a solo 30 minutos a través de viajes espaciales.

3. ¿Es seguro?

En la actualidad, no está del todo claro cuán grandes son los riesgos del turismo espacial.

Una forma en que las empresas de viajes espaciales intentan garantizar la seguridad de los viajeros es exigir capacitación para que las personas que abandonan el planeta brevemente estén lo más preparadas posible.

Durante el vuelo, las personas pueden experimentar una gran altitud y gravedad. Glenn King, director de operaciones del Nastar Center, dijo: “Esta es la fuerza G continua en su cuerpo, que puede alcanzar 6 G en una dirección, que es seis veces su peso y dura más de 20 o 30 segundos”. Para Richard El Centro de Entrenamiento de Fisiología Aeroespacial donde está listo el vuelo de De Branson le dijo a Recode. “Cuando tienes seis personas o tu peso está sobre ti, eso es mucho tiempo”.

Los turistas espaciales también pueden estar expuestos a la radiación, aunque este riesgo depende del tiempo que permanezcan en el espacio. “Este es un riesgo, especialmente en vuelos orbitales en lugar de suborbitales”, explicó Whitman Cobb. “Subir en un avión te expondrá a niveles más altos de radiación que cuando estás en tierra”. También advirtió que algunos turistas pueden vomitar durante el viaje.

Sin embargo, parece que no hay límite de edad para quienes pueden viajar. El vuelo más reciente de Blue Origin incluyó al viajero espacial más joven de la historia, un adolescente holandés de 18 años, y el mayor: Piloto de 82 años Wally Fink.

4. ¿Cuál es el precio de la entrada?

Los líderes del turismo espacial comercial han afirmado que tienen un mercado que apoya a la industria. Aunque Bezos insinuó el martes que los precios caerán eventualmente —como sucedieron los altos precios de la industria de la aviación emergente— los precios actuales de los boletos son tan bajos como cientos de miles, al menos para Virgin Galactic. Este precio evitará que la mayoría de los humanos vuelen al espacio, pero con suficientes personas adineradas interesadas, el turismo espacial parece ser económicamente viable.

“Si lo reduce a 250.000 dólares, el tiempo de espera [to buy a ticket] Será muy largo “, dijo Tayur de la Universidad Carnegie Mellon a Recode.

5. ¿Qué impacto tienen los viajes espaciales comerciales en el medio ambiente?

Las emisiones de volar al espacio pueden ser peores que las emisiones de un vuelo de avión típico, porque solo unas pocas personas toman uno de los vuelos, por lo que las emisiones por pasajero son mucho más altas. Si el turismo espacial se vuelve más popular, esta contaminación puede empeorar. El objetivo final de Virgin Galactic es lanzar 400 vuelos de este tipo cada año.

Eloise Marais, profesora de geografía física en el University College de Londres, dijo a Recode: “La huella de carbono de volar uno de estos cohetes al espacio es muy alta, casi 100 veces mayor que la de un vuelo de larga distancia”. consciente y consideramos nuestra huella de carbono, esto es muy problemático “.

El impacto ambiental de estos vuelos variará Depende de factores como el combustible que utilizan, la energía necesaria para producir ese combustible, etc. y Su dirección de desarrollo: todos estos factores dificultan la simulación de su impacto ambiental. Por ejemplo, Jeff Bezos cree que el combustible líquido de hidrógeno y oxígeno utilizado por Blue Origin es menos dañino para el medio ambiente que otros competidores espaciales (técnicamente hablando, su vuelo no liberó dióxido de carbono), pero los expertos le dijeron a Recode que aún puede tener un efecto negativo. impacto significativo en el medio ambiente.

También necesitamos seguir estudiando otros riesgos, incluida la liberación de hollín que puede dañar la estratosfera y el ozono. Un estudio de 2010 encontró que el humo y el polvo liberados por 1,000 vuelos de turismo espacial calentarían la Antártida en casi 1 grado Celsius. “Hay algunos riesgos desconocidos”, dijo a Recode Paul Pieters, profesor de sostenibilidad turística en la Universidad de Ciencias Aplicadas de Breda. “Deberíamos hacer más para evaluar estos riesgos y asegurarnos de que no ocurran o mitigarlos de alguna manera, antes de que comience este negocio de turismo espacial”. En general, cree que los costos ambientales son una buena razón para no realizar ese viaje.

6. ¿Quién supervisa los viajes espaciales comerciales?

Actualmente, la Administración Federal de Aviación (FAA) generalmente está asignada para supervisar el trabajo de la industria aeroespacial comercial. Pero el espacio regulatorio todavía es relativamente débil.

Una de las áreas que ha recibido más atención es permitir los lanzamientos y garantizar que los vuelos espaciales no impacten finalmente en todos los demás aviones que los humanos lanzan al cielo, como aviones y drones. Solo en junio de este año, después de que un helicóptero volara hacia el área de lanzamiento, se bloqueó un vuelo de SpaceX.

Todavía hay muchas cosas que deben abordarse, especialmente cuando se lanzan más productos de este tipo. El jueves, el Senado celebró una audiencia con líderes de la industria espacial comercial, centrándose en supervisar el creciente tráfico espacial civil.

Al mismo tiempo, la FAA está monitoreando el creciente número de puertos espaciales, principalmente aeropuertos espaciales, y se asegura de que haya suficiente espacio para que puedan lanzarse de manera segura.

Pero el gobierno puede intervenir en otras áreas. “Creo que la seguridad de la red también jugará un papel muy importante para que las personas no sean pirateadas”, dijo Tayur. La FAA dijo a Recode que la agencia ha participado en el desarrollo de principios nacionales para la ciberseguridad espacial, pero el Congreso no le ha otorgado un rol específico en la investigación sobre ciberseguridad espacial.

En algún momento, el gobierno también puede intervenir para monitorear el impacto ambiental de estos vuelos, pero esto no es algo sobre lo que la FAA tenga jurisdicción actualmente.

Al mismo tiempo, en lo que respecta a la seguridad de los pasajeros a bordo, actualmente no existe una agencia gubernamental que revise estas empresas. Un funcionario de la FAA confirmó a Recode que aunque la agencia está emitiendo permisos de espacio tripulado a la empresa, en realidad no han confirmado que estos viajes sean seguros. Esta es la jurisdicción que el Congreso no otorgará a la agencia hasta el 2023.

No parece haber un gran número de pólizas de seguro para pasajeros espaciales. “Los pasajeros básicamente declararon que renunciaron a todos sus derechos”, dijo Whitman Cobb. “Usted reconoce este riesgo y hágalo usted mismo inmediatamente”.

Una advertencia tan justa, si decide gastar cientos de miles de dólares para dar un paseo en el espacio: si Estás herido.