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Cosas Tecnológicas

Sabemos cómo diversificar el campo STEM. El desafío es difundir métodos efectivos.

Freeman Hrabowski III es un rector de la universidad que ha luchado durante mucho tiempo por los derechos civiles y la justicia racial. Cuando tenía 12 años, marchó con Martin Luther King en Birmingham, Alabama y fue arrestado. Dijo que tales protestas en la década de 1960 eran vitales, pero en gran medida eran icónicas.

Durante la mayor parte de la larga carrera de Hrabowski, dijo que ha estado tratando de “presionar” de una manera más específica, aumentando el número de afroamericanos en el campo STEM e introduciendo otros grupos subrepresentados.

Hrabowski se ha desempeñado como presidente de la Universidad de Maryland en el condado de Baltimore durante casi 30 años, y uno de sus proyectos icónicos se llama Programa de Becas Meyerhoff. Su objetivo es ayudar a más estudiantes de minorías étnicas a especializarse en campos STEM, completar estudios universitarios y convertirse en líderes en el campo de la ciencia y la tecnología después de la graduación.

El plan ha demostrado ser un éxito. Un artículo de Science de 2019 encontró que “ninguna otra universidad importante ha logrado resultados similares” cuando se trata de retener a estudiantes diversos en el campo STEM. Los alumnos del programa se están convirtiendo en líderes en sus campos. La ex académica de Meyerhof, Kizzmekia Corbett, ayudó a crear una vacuna COVID-19 y fue incluida en la lista Next 100 innovadores de la revista Time.

Pero incluso con este plan tan exitoso, lo que puede hacer por sí solo es limitado. El desafío de llevar diversidad a STEM es enorme. Solo alrededor del 2% de los doctorados estadounidenses en ciencia y tecnología se otorgan a afroamericanos cada año.

Por lo tanto, Hrabowski ahora está trabajando más duro que nunca para compartir los secretos del plan. Universidades reconocidas también lo están adoptando, incluida la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y la Universidad Estatal de Pensilvania.

En el podcast de EdSurge de esta semana, contactamos a Hrabowski para discutir su búsqueda a largo plazo y por qué hoy es un momento tan crítico en la lucha por la diversidad científica y tecnológica.

EdSurge: Volvamos a cuando comenzó en UMBC y hablemos de por qué lo ve como un problema clave que desea resolver.

Freeman Hebowski: Siempre pienso que esta pregunta es muy personal, porque en toda la escuela, encuentro que a la mayoría de las personas no les gustan las matemáticas y las ciencias. A medida que fui creciendo, me di cuenta de que las matemáticas son la base de la mayor parte del trabajo que hacemos en los campos de la ciencia y la ingeniería. Cuando fui a la escuela de posgrado en Illinois, generalmente era la única persona negra en mi clase y nunca había visto a un profesor negro en STEM.

Si las personas no ven que los profesionales de la disciplina se parecen a ellos mismos, ya sea en salud pública, medicina o ingeniería, tienden a pensar: “Esto no es para mí”. Vemos eso durante esta crisis de COVID. t tenemos ejemplos de personas de color como médicos o nuestros científicos, las personas de color y otras que no confían en la ciencia no confiarán en los científicos porque, por lo general, no ven a las personas como ellos mismos.

¿Cuáles son los componentes básicos del plan que desarrolló en UMBC para diversificar el campo STEM?

Los cuatro pilares son, uno es las altas expectativas, no solo los estudiantes, sino también otros profesores y personal. En segundo lugar, construya comunidades para que no sean crueles y despiadadas para que las personas puedan ayudarse entre sí. En tercer lugar, también es muy importante, ya que requiere que los investigadores capaciten a los investigadores o que los científicos capaciten a los científicos. Finalmente, una evaluación rigurosa.

¿Cómo ubica el período actual de radicalismo en torno al antirracismo en un contexto determinado? ¿Cómo ve la diferencia entre este momento y los años sesenta?

Creo que estos períodos son muy similares a cómo nuestro país piensa sobre estos temas. Estamos muy divididos ahora, y también estábamos muy divididos en ese entonces. La gente ha olvidado que, lamentablemente, el presidente Kennedy no pudo aprobar el Congreso debido a nuestras diferencias. El sureño Lyndon Johnson aprobó la Ley de Derechos Civiles, luego la Ley de Educación Superior y la Ley de Derechos Electorales.

El verdadero problema siempre viene después del desfile; esto es simbólico para dilucidar el problema, pero entonces comienza el verdadero trabajo. El trabajo real implica todo, desde la legislación hasta los cambios de política. Aquí es donde estamos ahora, porque pensamos en cómo unir a las personas para encontrar un terreno común. Lo que quiero decir es que al educar a más personas, puede encontrar parte del terreno común.

Escuche la entrevista completa Feed de podcasts de EdSurge, Hrabowski habló sobre cómo alentar a otras universidades a agregar cursos diversificados en el campo STEM. También discutimos con un alumno del programa cómo el programa la inspiró y le sirvió.