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Restaurando la democracia estadounidense a través de la educación

“Si la escalera de las oportunidades educativas sube mucho para algunos jóvenes y difícilmente para otros, mientras que al mismo tiempo la educación formal se convierte en un requisito previo para el avance profesional y social, entonces la educación puede convertirse en un medio no para eliminar las diferencias raciales y de clase, sino profundizar y consolidar «.

Esta cita tiene 75 años, pero sorprendentemente, podría haberse escrito ayer sin revisión. Procedente de la Comisión de Educación Superior del presidente Truman de 1947, y a pesar de las generaciones intermedias, el Informe Truman confirma dos creencias generalizadas que hacen que la investigación contemporánea sea inexpugnable. La primera y principal creencia es que obtener una educación universitaria es una forma de ingresar a la clase media estadounidense. El segundo principio es que el acceso inadecuado o la imposibilidad de graduarse no solo impide que los ciudadanos lleguen a la clase media, sino que puede servir como el principal obstáculo para ese objetivo. Y eso concierne a todo nuestro país.

Si comparamos los ingresos de por vida de los graduados universitarios con aquellos que nunca completan la educación postsecundaria o obtienen créditos universitarios sin un título, el aumento de por vida en los ingresos personales sigue siendo notablemente alto. Según The College Payoff Report del Center on Education and the Workforce en Georgetown, una licenciatura vale $ 2.8 millones durante toda la vida. Los graduados de licenciatura ganan un 31 por ciento más que los graduados de licenciatura y un 84 por ciento más que los graduados de secundaria.

Al completar una licenciatura, que es tan importante para el camino de un individuo hacia la clase media, los funcionarios de la generación Truman nos han dado una advertencia ominosa, pero demasiado clara, que solo se ha profundizado con el tiempo. Si no tenemos cuidado, es más probable que nuestro sistema de educación postsecundaria exacerbe, que alivie, la pobreza intergeneracional en nuestro país. Eso es porque si nació pobre en Estados Unidos, es menos probable que obtenga los beneficios de por vida de una licenciatura.

¿Qué tan improbable? Los informes recientes solo confirman una tasa de graduación del 11 por ciento para los estudiantes del cuartil de ingresos más bajo. En otras palabras, como abordamos en nuestro libro «Más allá de la universidad gratuita: posibilitando la educación superior para los estudiantes del siglo XXI ”, lo que significa que casi el 90 por ciento de los estudiantes más pobres de nuestro país nunca se graduarán después de cuatro años. Además de eso, también significa que aquellos lo suficientemente valientes como para enfrentar estas oportunidades casi insuperables pueden terminar con un triple rendimiento inferior: algunos créditos universitarios pero ningún título para mejorar sus ingresos de por vida; deuda sustancial por préstamos universitarios; y no hay una forma clara de reembolsar las inversiones que hicieron en su futuro.

Esta asombrosa estadística, que casi el 90 por ciento de nuestros estudiantes más pobres no se gradúan, es un poderoso recordatorio de que la promesa y la esperanza de la educación superior en los Estados Unidos sigue estando terriblemente incumplida. Es cierto que la universidad cambia tanto la vida como el sustento, pero solo para los estudiantes que tienen los fondos y el dinero para completar un título. La solución a la pobreza intergeneracional está al alcance, especialmente para aquellos de nosotros que creemos en el poder transformador de la educación superior.

La dificultad de las personas de bajos ingresos para graduarse y encontrar trabajos sostenibles es un problema no solo para las personas o familias, sino para toda nuestra sociedad. El levantamiento en el Capitolio de EE. UU. En enero fue solo el último recordatorio de que gran parte de la población de EE. UU. Tiene poco o ningún interés en las estructuras básicas de nuestra democracia. Esta historia quizás se cuenta de manera más auténtica en las viñetas silenciosas de personas que luchan en la película Nomadland (2020) recientemente estrenada. Individuos, incluso familias enteras, que recuerdan a los agricultores desplazados del Medio Oeste en “Las uvas de la ira” de John Steinbeck, no pueden encontrar un lugar para vivir o trabajar en la película.

Si a los estudiantes de nuestra nación con fondos insuficientes no se les brinda un camino claro y viable hacia el éxito y la graduación equitativos, ¿cómo podemos recuperar la promesa de movilidad ascendente de nuestra nación?

Hay un camino a seguir. La legislación actual de Biden, bajo escrutinio del Congreso, ofrece algunas oportunidades interesantes para cambiar realmente la pobreza intergeneracional. No solo sugiere aumentar la financiación de Pell, sino que también incluye inversiones en estrategias basadas en evidencia que aumentan las tasas de graduación y retención.

Pero tenemos que hacer más. Debemos brindar a nuestros estudiantes más desatendidos el apoyo social que les permita enfrentar los desafíos académicos apropiados de un título universitario. Cosas como recursos para vivienda, comida, cuidado de niños, transporte y libros. Ya existen modelos como el programa ASAP de CUNY que no solo brindan a los estudiantes el apoyo académico que necesitan para completar sus estudios, sino también los recursos para que su camino a clase sea más fácil, como transporte y cuidado de niños (más de una cuarta parte del total). Los estudiantes de licenciatura crían hijos).

Sabemos que este enfoque integral funciona. Y debido a que las tasas de graduación para los estudiantes con apoyo integral se disparan, los costos por título completado incluso disminuyen. Como resultado, los beneficios a largo plazo para Estados Unidos se están acumulando enormemente. Nuestro cálculo es simple. Para este 90 por ciento de los estudiantes más vulnerables de nuestro país, debemos proporcionar los medios de vida tangibles que les permitan graduarse con una licenciatura. Si se mantiene la promesa de igualdad de acceso a la educación superior en nuestro país, nuestras inversiones colectivas en la democracia de nuestro país se profundizarán y se mantendrán.

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