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¿Puede el modelo de Netflix para libros de texto mejorar realmente el acceso?

Los libros escolares juegan un papel central en las discusiones asequibles, y los editores han sido vistos durante mucho tiempo como los malos que obtienen grandes ganancias con el aumento de los precios de los libros escolares.

Hoy en día, algunas editoriales están probando un nuevo modelo de ventas que, según dicen, les permitirá ahorrar dinero a los estudiantes: los servicios de suscripción a libros de texto. El último jugador en unirse es Pearson, quien lanzó Pearson Plus este verano como una alternativa de «pago por uso» a los libros de texto tradicionales.

Los suscriptores de Pearson Plus pagan $ 9.99 por mes para acceder a un libro de texto digital o $ 14.99 por mes para acceder a los más de 1,500 títulos en la plataforma empresarial, y cada plan requiere un mínimo de cuatro meses. Los usuarios también obtienen acceso a versiones de audiolibros de sus textos, disponibles para aproximadamente el 60 por ciento de los títulos, junto con guías de estudio y un descuento en un servicio de tutor separado para suscriptores premium.

Ese precio es ligeramente más bajo que un modelo similar de Cengage, que cobra $ 69.99 por semestre por lo que se llama Cengage Unlimited, su biblioteca electrónica completa, y $ 50 adicionales para acceder a un sistema de tareas relacionado, que los profesores a menudo asignan al libro de texto. . Una editorial más pequeña con un modelo de suscripción, Perlego, cobra a los usuarios $ 18 al mes por usar su catálogo de libros de texto con una tarifa con descuento para aquellos que compran una suscripción de un año por adelantado.

El modelo ha sido apodado «Netflix para libros de texto» y lo compara con el popular servicio de transmisión por suscripción que durante mucho tiempo ha cobrado una tarifa mensual fija por todo su contenido. Y los editores de libros de texto que prueban el enfoque argumentan que podría ahorrar dinero a los estudiantes, siempre que obtengan más de uno de los títulos del editor en un semestre determinado. Sin embargo, preguntar sobre el valor de las suscripciones a libros de texto puede ser más complicado que el precio que figura en la página de pago.

Los expertos dicen que quizás el cambio más grande que representa la medida de Pearson es la presión constante en el mercado de libros de texto secundarios, donde los estudiantes recuperan parte de su dinero cuando revenden libros usados, pero los editores no obtienen recortes en la reventa. Después de todo, los estudiantes no pueden revender un libro digital que desaparece al final del semestre. Y la preocupación de los observadores de la industria es que los editores podrían aumentar los precios aún más a largo plazo si las alternativas a los libros de texto usados ​​desaparecen por completo del panorama algún día.

Cambian con el tiempo

Cengage Unlimited se lanzó hace tres años como una opción de libro de texto más asequible para los estudiantes universitarios, dijo Erin Joyner, vicepresidenta senior del producto universitario de Cengage en EE. UU. Desde entonces, la plataforma se ha ampliado para incluir guías de habilidades blandas sobre temas como mejorar las habilidades de aprendizaje o prepararse para el mercado laboral.

La medida, argumenta, trató de responder a una llamada de un cliente para obtener opciones más baratas. “Es obvio”, agrega, “tenemos acceso a todo este material, ¿por qué lo hacemos accesible pieza por pieza? ¿Cómo puede realmente tener un impacto en la asequibilidad? «

Los libros de texto digitales generan muchos más datos que los libros de texto impresos. Los editores ven oportunidades para nuevas fuentes de ingresos en esto.

Kristie Gan, vicepresidenta senior del negocio directo al consumidor de Pearson, dice que el modelo Pearson Plus fue diseñado para hacer que los libros de texto sean más asequibles sin dejar de ser competitivo con otras oportunidades de compra de libros de texto. Pearson Plus siempre puede llevar las últimas versiones de sus libros a los estudiantes y ofrece a los usuarios más de una plataforma unificada, dice.

«Queremos asegurarnos de que estamos construyendo una relación con los estudiantes para que podamos adaptar la experiencia de aprendizaje a las necesidades de los estudiantes», dice Gan. “Queremos ayudarlos a aprender mejor. Creo que desarrollaremos mejores herramientas de aprendizaje para ayudar a los estudiantes en su camino de aprendizaje. Para ello necesitamos datos «.

Mientras tanto, si los estudiantes revenden sus libros, Pearson ya no juega un papel en la calidad de la experiencia, según Gan.

Fuera de la plaza (del mercado)

Los servicios de suscripción son un motivo de preocupación para Nicole Allen, directora de educación abierta de Scholarly Publishing and Academic Resources Coalition. Señala que las principales editoriales han estado ofreciendo libros de texto digitales durante más de 10 años, pero solo recientemente han introducido precios de suscripción.

“Les permite básicamente eliminar el mercado secundario de la ecuación”, dice. “Si miras los precios, los precios de los libros usados ​​y los préstamos son en muchos casos más bajos que los de un préstamo digital [book]. Por eso el modelo de acceso total es tan importante: priva a los estudiantes de esta opción «.

Es fácil ver por qué los estudiantes se sienten atraídos por el modelo de suscripción mensual a libros de texto, dice C. Edward Watson, vicepresidente de innovación curricular y pedagógica de la Asociación de Colegios y Universidades Estadounidenses. El enfoque de suscripción reduce el impacto de la etiqueta de pagar por los libros de una vez, y él puede imaginarse a los estudiantes alentando a sus profesores a elegir libros de Pearson si eso pudiera ahorrarles dinero. Pero dice que no lo llames «Netflix para libros de texto».

«La falacia es que Netflix es un lugar de entretenimiento», dice Watson. «Pearson anuncia 1.500 libros de texto, pero no creo que los estudiantes solo estén navegando en busca de entretenimiento en los libros de texto».

Al igual que Allen, señala que pasar a los libros de texto digitales significa que no hay copias físicas que los estudiantes puedan vender o compartir con sus amigos.

«Toda esa idea de reventa está desapareciendo, lo que probablemente sea parte de la intención», dice Watson.

Si bien los editores pueden estar entusiasmados con los nuevos conocimientos que pueden obtener a medida que crecen sus plataformas de libros de texto digitales, Allen dice que no hay suficiente debate sobre qué tipo de información deberían recopilar los editores.

«Cambia el juego si solo vende contenido en lugar de contenido que le permite vislumbrar el campus y los hábitos y vidas de los estudiantes individuales», dice Allen. «Cuando pensamos en algoritmos que toman decisiones para las instituciones sobre quién hace trampa en una prueba o quién cree que ha sido plagiado, afecta la vida de las personas».

Katelynn Gilbert, una estudiante de tercer año que estudia psicología e inglés en la Universidad de Carolina del Norte, estima que gastó 350 dólares en libros de texto este año. Su primer año fue de $ 500.

Como presidenta del capítulo de su escuela en el Grupo de Investigación de Interés Público de Carolina del Norte, con frecuencia se ocupa de los premios de libros de texto. Como parte de su campaña para hacer que los libros de texto sean asequibles, está presionando para que los profesores adopten recursos educativos abiertos gratuitos o de bajo costo en lugar de títulos más costosos de las editoriales tradicionales.

“Lo que realmente encontramos son los códigos de acceso”, dice, refiriéndose a la práctica cada vez mayor de profesores que asignan sistemas de tareas a las editoriales donde cada estudiante tiene que comprar un código para completar el trabajo básico de un curso. «Ningún estudiante debería tener que pagar por sus tareas».

En cuanto a las campanas y silbidos adicionales que los editores han agregado a sus plataformas de libros de texto, Gilbert dice que por lo general no se incluyen en las decisiones de compra de los estudiantes.

«Cada uno de los estudiantes con los que he hablado [cares] sobre el costo ”, dice Gilbert. “Nunca escuché a nadie intentar comparar características. Si bien algunas funciones pueden parecer interesantes, en última instancia, tenemos un presupuesto limitado para obtener lo que necesitamos «.

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