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Problemas en la cadena de suministro llevan a Fox News a culpar a Biden por arruinar la Navidad

El presidente Biden anunció esta semana que el puerto de Los Ángeles estaría abierto las 24 horas del día, los 7 días de la semana para abordar la escasez de productos en los Estados Unidos. La noticia se produjo junto con la publicación de datos del Departamento de Trabajo que muestran que la actual crisis de la cadena de suministro está aumentando los precios al consumidor y la inflación.

Los conservadores están haciendo una historia con estos desarrollos sobre cómo este desastre de la cadena de suministro arruinó la Navidad, y todo es culpa de Biden.

A pesar de lo que algunas personas dicen en los medios de comunicación de derecha y en las redes sociales, los problemas recientes de la cadena de suministro global no pueden atribuirse solo a Biden. Como han demostrado sus recientes esfuerzos, el presidente está tratando de ayudar. En realidad, estos cuellos de botella y retrasos son el producto de muchos problemas generales que han persistido durante años, incluida la pandemia de Covid-19, la creciente demanda de los consumidores y una red de fabricación global y altamente optimizada que no se adapta rápidamente al cambio.

Por más práctico que sea responsabilizar a una sola persona de los problemas de la cadena de suministro de Estados Unidos, la situación y sus soluciones son demasiado complejas para una explicación tan simple. Vamos a discutir.

Entonces, la cadena de suministro es compleja. ¿Qué significa eso, de todos modos?

La cadena de suministro es la forma en que la economía global produce y entrega las cosas que la gente compra. Incluye a todas las personas, empresas y países que juegan un papel en este proceso. Los técnicos de las plantas en Taiwán que fabrican chips de computadora son parte de la cadena de suministro, al igual que los conductores de camiones que entregan mercancías desde los almacenes a los minoristas en los Estados Unidos.

Las fábricas que fabrican el plástico que se utiliza para el embalaje, los barcos de carga que transportan productos desde Asia a la costa oeste, incluso la flota de aviones de Amazon, se ven como parte de este sistema de producción global increíblemente complicado que se ha visto interrumpido drásticamente en los últimos años.

¿Cómo se estropeó tanto la cadena de suministro?

Es tentador culpar a la pandemia únicamente por el desastre actual en la cadena de suministro, pero de alguna manera la pandemia solo ha exacerbado los problemas existentes con el comercio mundial y ha dejado al descubierto algunos nuevos.

Lo que provocó la pandemia fue el cierre de fábricas, generalmente debido a la falta de mano de obra, lo que resultó en una escasez de productos y componentes. Estos cuellos de botella resultaron en cuellos de botella y retrasos en la fabricación de productos (cuando las fábricas no tienen las piezas para construir algo, no se fabricará ni se enviará).

A medida que más cuellos de botella conducen a más cuellos de botella, la interrupción causa problemas en otras partes de la cadena de suministro, lo que genera aún más cuellos de botella, nuevos retrasos y precios más altos. Por ejemplo, los fabricantes de automóviles no podían fabricar automóviles y camiones porque no podían tener en sus manos suficientes chips de computadora. Debido a la falta de camiones, Ikea no puede enviar piezas de muebles desde sus almacenes a sus sucursales. La escasez de suministro de productos petroquímicos ha aumentado el costo de fabricar todo lo que contiene plástico, incluidos los juguetes para niños.

¿Quién rompió la cadena de suministro?

Una vez más, nadie es responsable de poner patas arriba la cadena de suministro global. Varias tendencias a largo plazo y desafíos cada vez más intensos crearon las condiciones que crearon esta crisis. Las empresas estadounidenses han estado trasladando cada vez más producción al extranjero durante décadas, lo que significa que se deben importar cada vez más bienes que los consumidores estadounidenses desean comprar. Mientras tanto, el deterioro de las condiciones de los conductores de camiones en los EE. UU. Ha hecho que el trabajo sea increíblemente impopular en los últimos años, aunque la demanda de conductores ha aumentado con la popularidad del comercio electrónico. Eso significa que los estadounidenses han dependido más de las compras en línea durante la pandemia, y llevar mercancías desde los puertos hasta sus puertas ha sido un desafío.

«Se necesitan 40 años para desarrollar», dijo a Recode Nick Vyas, director del Global Supply Chain Institute de la Universidad del Sur de California. «Hemos permitido que las cadenas de suministro se salgan con la suya sin contingencia, resiliencia u otras medidas establecidas para garantizar que la humanidad nunca esté expuesta».

La pandemia ha empeorado estos problemas, lo que ha contribuido a las fallas en la cadena de suministro que estamos presenciando. Si bien los fabricantes de automóviles estadounidenses han estado importando chips semiconductores del extranjero durante décadas, Covid-19 obligó a estas empresas a competir con los fabricantes de portátiles y teléfonos por los mismos componentes. Cuando la pandemia obligó a muchos camioneros experimentados a jubilarse anticipadamente, los nuevos conductores no pudieron adquirir licencias debido a que las escuelas de camiones cerraron durante el cierre.

Covid-19 también ha afectado la demanda de los consumidores, qué productos comprar y cuánto, y ha dado lugar a cambios constantes que la cadena de suministro no ha podido seguir, especialmente recientemente.

Parece que hemos tenido mucho tiempo para solucionar estos problemas. ¿Por qué de repente están arruinando la Navidad?

La producción mundial ha estado funcionando a toda velocidad durante más de un año. Pero sin margen para abordar la escasez de mano de obra, los cuellos de botella y los retrasos, los problemas solo se han acumulado. Estos problemas han alcanzado ahora una masa crítica. Aunque los consumidores estadounidenses han comenzado a pedir muchos más productos, no hay flexibilidad en la cadena de suministro para satisfacer esta demanda.

«Básicamente, Delta ha condicionado nuestro comportamiento para decir: ‘Oye, esto podría llevar un tiempo'», dijo Ellen Hughes-Cromwick, residente senior de clima y energía en el grupo de expertos Third Way. «Así que salimos y compramos como locos».

Este número récord de importaciones está frenando las entregas de productos. A lo largo de la costa de California, los barcos de carga que transportan suministros para las vacaciones están esperando para descargar sus existencias, pero no hay suficientes trabajadores portuarios para hacer el trabajo. Estos retrasos significan que los fabricantes que intentan enviar más productos a los EE. UU. Tienen menos contenedores disponibles, lo que solo vuelve a detener la cadena de suministro.

Estamos de acuerdo en que es un problema de todos. Pero, ¿qué está haciendo realmente Biden para solucionar el problema?

Impulsar el puerto de Los Ángeles en operaciones 24 horas al día, 7 días a la semana es la acción más directa de Biden hasta el momento, y está diseñada para garantizar que se descarguen 3.500 buques de carga adicionales cada semana. El Puerto de Los Ángeles y el Puerto de Long Beach, que expandieron sus operaciones el mes pasado, representan el 40 por ciento de los contenedores enviados a Estados Unidos.

La medida ayudará a reducir la cantidad de barcos que esperan atracar, pero solo afectará las etapas posteriores de los problemas de la cadena de suministro: envío y entrega. Actualmente no está claro qué puede hacer Biden para abordar los cuellos de botella que ocurren más arriba en la cadena de suministro, como: Aunque la Casa Blanca ha establecido grupos de trabajo para abordar estos problemas subyacentes, es poco probable que esos esfuerzos den frutos a tiempo para las vacaciones.

«Esta es más una situación de oferta y demanda que de gobierno», dijo Patrick Penfield, profesor de gestión de la cadena de suministro en la Universidad de Syracuse. “El gobierno tiene un papel que desempeñar regulando y aplicando las leyes, creando leyes y tratando de estimular el desarrollo. Pero por lo demás, son impotentes cuando se trata de comerciar «.

Si Biden no puede arreglarlo, ¿quién puede?

Nadie puede resolver los desafíos de la cadena de suministro antes de las vacaciones porque son demasiado complicados. Las fábricas no pueden aumentar su capacidad de producción de inmediato, y más personas no obtendrán de repente licencias de camiones solo porque los consumidores estadounidenses quieran comprar más cosas. Las tormentas en Texas, una crisis energética en China y un incendio en una fábrica de chips en Japón también han creado nuevos obstáculos.

A largo plazo, es posible que el gobierno de Estados Unidos cambie las políticas que contribuyeron a esta situación en primer lugar. Los políticos podrían cambiar su enfoque del comercio, que en el pasado ha alentado a las empresas estadounidenses a fabricar productos en el extranjero. Mejorar los estándares laborales podría mejorar las condiciones laborales de los camioneros y trabajadores de fábricas para hacer estos trabajos más atractivos, impulsando la fabricación global de vacunas y asegurando que los trabajadores de otros países estén más seguros frente a los brotes de Covid-19. Traer a más personas a los EE. UU. Podría solucionar la escasez de trabajadores portuarios y de entrega.

El gobierno podría incluso considerar la reintroducción de la Ley de Producción de Defensa, una ley de la era de la Guerra Fría que otorga al presidente ciertos poderes sobre la producción nacional durante una crisis. Por ejemplo, el Departamento de Comercio de EE. UU. Está considerando cómo se puede utilizar este proyecto de ley para abordar los envíos de matrices de semiconductores de EE. UU.

Pero estas ideas son un recordatorio de que la política de la cadena de suministro de EE. UU. No existe en el vacío. Es una combinación de todo tipo de opciones políticas más amplias que no son tan fáciles de cambiar.

¿Cuándo termina todo?

Algunos expertos dicen que estos problemas de la cadena de suministro tardarán meses en resolverse por sí solos. Otros piensan que estos trastornos representan una nueva normalidad que podría llevar años. Independientemente, no hay razón para creer que estos problemas se resolverán en Navidad. De hecho, la Casa Blanca ya ha dicho que no hay garantía de que los paquetes lleguen a tiempo.

Entonces, ¿deberíamos culpar a Joe Biden por arruinar la Navidad?

No.

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