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Por qué nuestra enseñanza basada en el trauma debe ser más atractiva culturalmente

Hace años, antes de convertirme en educador, una de mis primeras clases universitarias fue en Estudios Nativos Americanos Contemporáneos. Para mi tarea de investigación final, elijo investigar las desproporcionadas tasas de suicidio entre los jóvenes nativos americanos, un tema que afecta a casi todas las comunidades tribales, incluida la mía, la tribu Standing Rock Sioux.

De esta asignación aprendí que comprender el trauma puede ayudarnos a abordar mejor los problemas complejos de comportamiento en las comunidades que nos importan, ya sean esas comunidades nuestras naciones tribales o nuestras aulas.

Esta investigación marcó el comienzo de mi relación con lo que la mayoría de los educadores conocen como “prácticas informadas por el trauma”, un término utilizado para reconocer los efectos generalizados del trauma, y ​​me inició en mi camino a través de la educación para que ingresara ese joven indígena. Me di cuenta de que nuestra comprensión del trauma, de dónde viene y cómo lidiar con él, es limitada en muchos casos. Para abordar verdaderamente el trauma, debemos considerar tanto las experiencias culturales como las desigualdades socioeconómicas que afectan a nuestros estudiantes.

Muchos años después, en mi puesto actual en un distrito escolar urbano de Arizona, a menudo recurro a mi comprensión inicial del trauma de un contexto indígena. Como maestra de logros de nativos americanos para un programa de becas financiado con fondos federales, trabajo directamente con maestros de estudiantes nativos americanos para desarrollar sus habilidades en prácticas culturalmente atractivas. En un día cualquiera, puedo ser un entrenador de aula, un facilitador de desarrollo profesional o un maestro de clase para los 1.300 estudiantes indios de nuestro distrito.

Los estudiantes nativos americanos con los que trabajo, como muchos otros jóvenes indígenas, están experimentando altas tasas de pobreza y desigualdades en salud, particularmente con respecto al COVID-19, que ha afectado a la población indígena de manera particularmente dura. Todas estas cosas se suman a una mayor probabilidad de exposición al trauma, pero lo que es más importante, los estudiantes nativos de mi distrito son ciudadanos de naciones tribales con tradiciones culturales de larga data que tienen relaciones mutuas con todos los seres vivos, incluidas sus comunidades, tierras y aguas, estima . En mi experiencia, los maestros que tienen más éxito con sus estudiantes locales tienen en cuenta estas fortalezas culturales en su planificación y enseñanza.

Si bien la investigación ha demostrado que las prácticas informadas sobre el trauma en toda la escuela benefician a todos los estudiantes, los programas de talla única no funcionan. Los enfoques convencionales de las prácticas informadas sobre el trauma a menudo no abordan o previenen el trauma y, en el peor de los casos, pueden perpetuar el daño. Para que las prácticas informadas sobre el trauma tengan sentido para los estudiantes, especialmente aquellos con los que trabajo, sus maestros y directores deben preguntarse si estas prácticas se están introduciendo de una manera culturalmente atractiva.

Donde las prácticas informadas sobre el trauma se encuentran con la enseñanza culturalmente atractiva

Al igual que con las prácticas informadas por el trauma, las prácticas culturalmente atractivas se mencionan a menudo, pero rara vez se comprenden en las comunidades escolares. Si bien hay muchas definiciones, a menudo recurro al trabajo de la educadora y autora Zarretta Hammond en busca de un significado claro y completo de la enseñanza culturalmente atractiva.

Según Hammond, la enseñanza culturalmente receptiva es la integración consciente de las experiencias culturales, el conocimiento y los procesos de aprendizaje de los estudiantes en las decisiones de enseñanza. La enseñanza culturalmente atractiva es más que un reconocimiento superficial del multiculturalismo. Requiere que los educadores reconozcan y utilicen qué (y cómo) los estudiantes están aprendiendo en sus hogares y comunidades.

Esto requiere que los maestros aumenten su conciencia de los antecedentes culturales de sus estudiantes, incluidos los contextos sociopolíticos e históricos de sus comunidades. Lo más importante es que el aula culturalmente atractiva reconoce que los estudiantes deben sentirse seguros, social, emocional e intelectualmente, para permitir un aprendizaje riguroso. Este último aspecto es lo que conecta la enseñanza culturalmente receptiva y las prácticas informadas sobre el trauma en el aula.

Como punto de partida para hacer que las prácticas informadas sobre el trauma sean más atractivas culturalmente, los educadores deben reflexionar críticamente sobre las mentalidades y las suposiciones que traen consigo. En las conversaciones de coaching y las sesiones de formación profesional, a menudo comparto las siguientes sugerencias con los educadores que quieren ver su enfoque basado en el trauma desde una perspectiva culturalmente receptiva.

Tenga en cuenta los contextos sociopolíticos e históricos de su comunidad escolar

Mientras trabajaba en esta tesis de licenciatura, me encontré con el trabajo del Dr. Maria Yellow Horse Brave Heart, quien acuñó los términos Trauma histórico y Respuesta al trauma histórico. El trauma histórico analiza las fuentes del trauma que a menudo no se abordan en las conversaciones informadas sobre el trauma al llamar la atención sobre cómo los eventos traumáticos colectivos y masivos pueden afectar a varias generaciones de individuos. Cuando escucho discusiones sobre trauma en las escuelas, casi siempre se limita a casos interpersonales de daño, a menudo abuso, negligencia o violencia en el hogar. Sin embargo, rara vez consideramos eventos colectivos o en curso como la colonización o el racismo estructural.

En el pasado, escuché de maestros que a las familias indígenas “no les gusta estar involucradas en la escuela” cuando se habla de por qué vemos constantemente un bajo rendimiento académico en los estudiantes nativos americanos. Pocos piensan en las razones sociopolíticas o históricas por las que las familias locales son reacias a confiar en las escuelas y los maestros.

Parte de mi trabajo es ayudar a los maestros a desarrollar una conciencia de las experiencias de los estudiantes nativos americanos que pueden afectar su desempeño académico. Esto puede ser difícil porque mi distrito tiene más de 45 naciones tribales diferentes, cada una con su propia historia y contexto únicos. Pero la política federal de sacar por la fuerza a los niños nativos de sus familias para inscribirlos en internados obligatorios por el estado es una experiencia que ha afectado a casi todas las 570 naciones tribales reconocidas por el estado en los Estados Unidos.

Esta política estuvo en vigor desde principios del siglo XIX hasta la segunda mitad del siglo XX. Cientos de miles de niños locales fueron enviados a escuelas que castigaban rigurosamente con impunidad cualquier uso de su idioma tradicional o costumbres culturales. Separados de sus familias, los estudiantes nativos americanos han sido despojados deliberadamente de su identidad cultural. Esto continúa teniendo un impacto negativo en el bienestar social, emocional, físico y psicológico de los nativos americanos. Para algunos, el trauma está relacionado con la educación en sí.

Aprender sobre el trauma histórico como un marco para comprender cómo la colonización relativamente nueva de América del Norte tuvo efectos negativos duraderos en las comunidades nativas americanas me ayudó a comprender por qué vi de primera mano desigualdades de salud desproporcionadas, incluido el suicidio de jóvenes, en mi comunidad tribal. Este contexto cultural, a través del cual entendí el trauma, me ayudó a comprender la importancia de ir más allá del trauma individual e interpersonal y también tener en cuenta los contextos sociopolíticos e históricos. Suponiendo que la fuente del trauma del estudiante es individual o familiar, corremos el riesgo de implicar que los estudiantes, sus familias y comunidades se ven perjudicados. A menudo es algo más grande.

Priorizar un enfoque basado en fortalezas

“Este lugar podría ser el único momento en el que reciban atención positiva” o “Para estos niños, eres el único adulto cariñoso en su vida”. A menudo escucho declaraciones como esta en las escuelas que apoyo. Esta forma de pensar pone a los estudiantes y sus familias en una situación de déficit. Con demasiada frecuencia, los educadores adoptan un punto de vista paternalista cuando asumen que los estudiantes traumatizados no tienen estrategias o relaciones seguras para lidiar con sus altos niveles de estrés. En realidad, los estudiantes, las familias y sus comunidades siempre han tenido estrategias culturalmente específicas para mantener su bienestar, pero las injusticias históricas, como las políticas de los internados, han mantenido estas estrategias fuera de las escuelas.

En cambio, a menudo sugiero cambiar a un enfoque basado en las fortalezas que valore el rico conocimiento y la experiencia de los estudiantes en el aula en lugar de verlos como la fuente de su trauma. Aplicado a las prácticas informadas sobre el trauma, puede parecer que se están apreciando las estrategias culturales y específicas de la comunidad de los estudiantes y las familias para hacer frente y mantener el bienestar.

Los maestros pueden crear tiempo y espacio en sus aulas para que los estudiantes compartan y practiquen estas estrategias en situaciones auténticas, pero también necesitan desarrollar oportunidades para que las familias participen en estrategias y prácticas informadas sobre el trauma. La construcción de asociaciones auténticas con las familias requiere una comunicación bidireccional. Ofrecer horas de consulta, enviar preguntas a casa y participar en eventos comunitarios son algunas de las formas en que he aprendido sobre la riqueza de conocimientos y las estrategias de bienestar específicas que mis alumnos traen a clase.

Cuando pienso en estas estrategias de bienestar que ya existen en la vida personal de mis estudiantes, a menudo pienso en ceremonias que son fundamentales para mantener el bienestar general en las comunidades nativas americanas. Sin embargo, sé por mi propia experiencia como nativo americano que vivía en una ciudad predominantemente no indígena y asistía a la escuela que los estudiantes indígenas urbanos tienen menos probabilidades de tener estas experiencias formativas. Aún así, muchos de los jóvenes nativos urbanos con los que trabajo ahora cuentan historias de regresar a casa a sus preocupaciones crecientes y otras ceremonias culturalmente significativas. Esta diversidad de experiencias habla de la necesidad de que los educadores estén dispuestos a adoptar un enfoque más exploratorio que trate a los estudiantes y las familias como expertos en su propio bienestar.

Todos nos estamos adaptando a la enseñanza y el aprendizaje en tiempos de una pandemia global en curso, y es fundamental que nos resistamos a los enfoques consistentes que tienen una comprensión limitada de dónde proviene el trauma y que posicionan a los estudiantes y las familias como perjudicados. En cambio, debemos pensar en cómo podemos transformar la enseñanza basada en el trauma para que sea culturalmente más receptiva a los estudiantes y las comunidades a las que queremos servir. Solo si nos tomamos el tiempo para conocer los antecedentes socioeconómicos e históricos de nuestros estudiantes y usar sus fortalezas y conocimientos culturales, nuestras escuelas se convertirán en espacios para sanar el trauma.

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