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¿Por qué los estudiantes abandonan la universidad antes de terminar? Un nuevo estudio examina escenarios comunes.

Si un estudiante deja la universidad antes de graduarse, la universidad debe actuar rápidamente para traerlo de regreso.

Esto se debe a que existe una relación entre el tiempo que un estudiante estuvo desconectado y la probabilidad de que regrese.

«Una vez que un estudiante abandona o se retira, la universidad debe tener un plan de ataque inmediato», dijo Bruce Etter, director asistente de investigación de la Asociación de Educación Continua y Profesional Universitaria, en una entrevista con EdSurge esta semana. «¿Le damos un certificado que indique que ha obtenido los créditos? ¿Ofrecemos servicio de conserjería? ¿Ofrecemos un subconjunto de los cursos a un precio más bajo? Todas estas estrategias y tácticas diferentes son increíblemente valiosas, pero tienen que haber una urgencia real porque hay una línea muy, muy clara entre estos dos elementos «.

Ese es uno de los resultados de una encuesta publicada esta semana por la asociación y el proveedor de cursos en línea StraighterLine que preguntó qué tipo de estudiantes tienen más probabilidades de abandonar la universidad antes de graduarse y qué pueden hacer las universidades para mejorar su apoyo.

Los grupos encuestaron a más de 3,000 personas entre las edades de 20 y 34 que dejaron la universidad sin un título.

¿Por qué se fueron estos estudiantes? El 32 por ciento de los participantes declaró problemas personales o familiares, el 24 por ciento dio razones económicas y el 11 por ciento declaró que había abandonado su trabajo o quería seguir una carrera.

Los estudiantes mayores que fueron entrevistados dieron razones más personales o financieras para no volver a involucrarse en las universidades. Pero los estudiantes más jóvenes encuestados eran más propensos que los estudiantes mayores a citar un ajuste «inadecuado» como la razón principal para dejar la universidad.

«Podría ser ese elemento social, que no estaban contentos con el apoyo, las amistades o las relaciones», dijo Jim Fong, director de investigación de la Asociación de Educación Continua y Profesional Universitaria. «La parte del ajuste se ve agravada por la pandemia cuando los estudiantes se sientan y tratan de reconectarse y las cosas se vuelven un poco incómodas para ellos».

Etter dijo que la importancia del ajuste sugiere que las universidades deben enfocarse en los problemas de salud mental de los estudiantes.

En el pasado, dijo Fong, muchas universidades han tendido a ignorar a los estudiantes poco comprometidos y adoptar la postura de que «no son lo suficientemente buenos para triunfar en nuestra universidad». Pero dijo que a medida que la demografía cambia en los Estados Unidos y menos estudiantes se inscriben en las universidades, las instituciones están comenzando a prestarles más atención. «Ya no puede permitirse el lujo de ignorarlos», agregó.

Los investigadores están trabajando en otros análisis de las motivaciones de los estudiantes que abandonan la universidad, y dicen que están impresionados por cómo se sienten los millennials sobre las universidades diferentes a los miembros de otras generaciones, especialmente los millennials.

«Muchos de ellos persiguen dinero escaso», dijo Fong. “Dicen, ‘Está bien, voy a entrar en esta carrera. Seré feliz No me importa, pero tengo dinero en el bolsillo. Desarrolla mi autoestima ‘».

A estos estudiantes no les convence la narrativa de que un título universitario es esencial.

«Te estás preguntando si la universidad es o no el mecanismo adecuado para la economía del futuro», agregó. “Así que van a subcontratar y hacer cosas muy emprendedoras. Construirán sus propias mini-empresas. Van a revender cosas. Intentarán desarrollar aplicaciones. Son estudiantes de muy alto rendimiento que dicen: “Eso lo aprendí yo mismo, me conecté a Internet y tomé un curso sobre Coursera o lo que sea. No necesariamente necesito graduarme. Ganaré mi experiencia de una manera diferente ‘».

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