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¿Por qué la controversia es tan gratificante en línea (y hay alguna otra forma de avanzar?)

¿Ha notado que la mayoría de los creadores de contenido, los especialistas en marketing y otras personalidades en línea disfrutan creando controversias? Hacen un reclamo contencioso, adoptan una postura política fuerte o incluso atacan personalmente a otra personalidad, y luego ven a sus espectadores y lectores competir entre sí en los comentarios.

Incluso las principales organizaciones de noticias se han beneficiado de esta tendencia, sacrificando la precisión (y en ocasiones la integridad periodística) en un intento de incitar deliberadamente a sus lectores, o al menos «revolver la olla» con afirmaciones controvertidas.

No es ningún secreto que la controversia se está vendiendo. Pero, ¿por qué la controversia en línea es una herramienta tan poderosa? Y si la controversia es tan malsana como se siente, ¿hay otra forma de avanzar?

Los dones de la controversia

El poder de la controversia surge de muchos factores superpuestos.

Por ejemplo:

  • Distinción. La Web está repleta de contenido, con nuevas publicaciones y videos, por ahora 75 por ciento del contenido publicado obtiene 0 enlaces externos. En otras palabras, la gran mayoría del contenido no es lo suficientemente informativo, interesante o útil como para justificar la adquisición de enlaces. Si escribes el mismo contenido básico que todos los demás, no recibirás ninguna atención. Pero si escribe algo menos aceptado en general o algo provocativo, al menos se destacará entre la multitud; incluso si la calidad de su contenido es menor, le brinda una ventaja competitiva significativa.
  • Compromiso directo. Es mucho más probable que el contenido controvertido cautive a la audiencia. Imagínese una publicación en las redes sociales que dice: «Las investigaciones han demostrado que la mayoría de la gente piensa que los cachorros son lindos». ¿Cuántos comentarios recibe eso? ¿Cuánta discusión provocará eso? Algunas personas dirán que los científicos están perdiendo tiempo y dinero probando lo que ya sabemos, pero eso es todo. Ahora imagine una publicación que diga: «Los estudios científicos han demostrado que las personas que piensan que los cachorros son lindos tienen más probabilidades de ser asesinos en serie». Si es verdad o no es irrelevante; Es importante destacar que esta segunda publicación es mucho más probable que haga que la gente hable y, como todos sabemos, las publicaciones muy interesantes funcionan mejor en cualquier categoría.
  • Relevancia e interés. En general, es mejor tener una audiencia pequeña, comprometida y leal que una gran audiencia, en su mayoría indiferente. Al tomar posiciones controvertidas, alienará a parte de su audiencia, pero aquellos que se queden probablemente encontrarán su contenido mucho más relevante e interesante. Publique suficiente contenido controvertido y eventualmente generará algún tipo de seguimiento de culto.
  • Novedad. Las declaraciones controvertidas son controvertidas porque son una combinación de nuevas, raras o controvertidas. En todos estos casos, la controversia se distingue de las opiniones y comentarios habituales y rutinarios. Crear contenido controvertido es una forma de proporcionar a las personas material nuevo y emocionante.
  • Informar, investigar y comprender. El contenido controvertido es adecuado en muchos casos entorno de discurso mejor informado y más sólido – y uno que pueda conducir a una mejor comprensión pública, siempre que reciban opiniones controvertidas en ambos lados de un desacuerdo. Por ejemplo, una postura moderada sobre el cuidado de la salud en Estados Unidos no generará controversia. Los artículos con opiniones controvertidas sobre el tema, como impulsar Medicare para todos o la desregulación total del mercado, generarán controversia y, al leer esas dos actitudes, es probable que se salga con la suya con una comprensión más profunda de las variables y factores involucrados. .

En defensa de la polémica

La controversia a menudo nos hace sentir incómodos. Nos hace pelear, nos confunde y cuestiona nuestra comprensión de varios temas. Pero la controversia no siempre es mala.

Para empezar, la controversia puede ser una forma de acercarse a la verdad. En situaciones legales es importante contar con un fiscal y un abogado defensor; De esa manera, las opiniones más extremas del caso se mantienen en pie de igualdad y el jurado puede averiguar dónde se encuentra la «verdad intermedia». Citar un caso extremo a veces puede revelar debilidades en las escuelas de pensamiento convencionales y acercarnos a la verdad real.

También podemos pensar en la controversia como una forma de fortalecer nuestro sistema inmunológico ideológico. Exposición a malas ideas e ideas controvertidas. te obliga a pensar críticamente – y puede ayudarlo a mirar más de cerca otros materiales que puede encontrar en línea.

Las consecuencias de la controversia

Sin embargo, existen algunos inconvenientes en la publicación excesiva de ideas controvertidas.

Por ejemplo:

  • Extremismo y polarización política. La polarización política se está acercando a un máximo histórico en los Estados Unidos, en parte debido a la importancia del contenido extremadamente controvertido. Las afirmaciones escandalosas empujan a las personas a un lado o al otro, y los candidatos moderados con posiciones razonables tienden a perder constantemente a números más fuertes y polarizantes. Si bien esto aún no ha socavado por completo nuestro sistema político, la aparición de voces más radicales es preocupante para muchos.
  • Desinformación y amenazas resultantes. El contenido controvertido no siempre es un contenido «bueno». Algunas personas crean controversia al hacer predicciones audaces, tergiversar datos u omitir selectivamente información importante. Cuando esto sucede, grandes segmentos de la población a menudo están muy mal informados y pueden ser alentados a tomar medidas violentas basándose en esta información errónea.
  • Salud mental y bienestar. Incluso si sabe que el contenido que lee es de baja calidad, basura inexacta, puede ser inquietante verlo. Es preocupante saber que un contenido como este no solo existe sino que es recompensado, y que un porcentaje pequeño pero significativo de la población realmente lo cree. Simplemente no es bueno para nuestra salud mental o nuestro bienestar general.

Cual es la alternativa?

Aquí está el mayor problema. Si demasiado contenido controvertido es algo malo, ¿cuál es la alternativa? ¿Qué cambio podríamos hacer para reducir la controversia y preservarla? el resto de nuestro entorno hambriento de contenido?

Las únicas soluciones adecuadas requieren una reestructuración masiva de nuestras instituciones existentes, o un cambio fundamental en la naturaleza humana.

Dado que esto no es particularmente factible, su mejor opción es ejercer la autoridad siempre que sea posible tomando el control de su propio contenido. Siéntase libre de confiar en contenido controvertido, pero créelo teniendo en cuenta lo siguiente:

  • Exactitud e integridad. No cree controversia mintiendo, haciendo informes falsos o explotando desproporcionadamente. Concéntrese en la precisión y su integridad como creador de contenido.
  • Investigación temática justa y completa. Cuando investigue un tema controvertido o delicado, intente «robar» al lado opuesto siendo generoso con su posición. Cuando se hace correctamente, puede servir para educar a las personas y hacer que su caso sea aún más convincente.
  • Respeto y cortesía. No cree controversia atacando, insultando o faltándole el respeto a otras personas; no es productivo, informativo ni amigable.

Del mismo modo, puede cambiar la forma en que desea interactuar con el contenido en línea:

  • Limite el compromiso con los provocadores. Si encuentra que un creador o una institución en particular produce constantemente contenido provocativo de baja calidad, deje de interactuar con ellos. No reaccione a cada cosa escandalosa que vea en línea y no agregue comentarios en las secciones de comentarios que tienen el potencial de convertirse en verdaderos incendios de basureros.
  • Apoye el contenido de alta calidad en todas sus formas. Si puede encontrar YouTubers e instituciones que creen contenido de calidad y reflexivo, apóyelos. Eso podría significar suscribirse a ellos, compartir su trabajo o simplemente interactuar con ellos de forma regular.
  • Anime a otros a seguir su ejemplo. Ayude a las personas de sus círculos sociales a conocer el poder del contenido controvertido y anímeles a revisar detenidamente sus fuentes. No hay mucho que pueda hacer para cambiar los hábitos de toda la población humana, pero incluso si cambia algunas opiniones, puede tener un impacto positivo en el mundo.

La propia controversia no es necesariamente malo. En muchos escenarios, una controversia extensa puede llamar la atención sobre cosas importantes o ayudar a las personas a descubrir la verdad en una situación compleja. Pero es difícil argumentar que la controversia no tiene un impacto negativo, y que el gusto por el contenido controvertido e indignante no es algo por lo que debamos luchar. Dado que no podemos reescribir Internet de la noche a la mañana y es posible que no queramos hacerlo de todos modos, nuestra mejor opción es esforzarnos por lograr una mayor integridad y precisión, y tratar de no molestarnos demasiado cuando vemos opiniones en línea que no nos gustan.

Nate Nead

Nate Nead es el director ejecutivo y director ejecutivo de Nead, LLC, una empresa de consultoría que brinda servicios de asesoría estratégica en múltiples disciplinas, incluidas las finanzas, el marketing y el desarrollo de software. Durante más de una década, Nate había brindado asesoramiento estratégico sobre fusiones y adquisiciones, recaudación de fondos, tecnología y soluciones de marketing a algunas de las marcas en línea más conocidas. Él y su equipo asesoran a clientes de Fortune 500 y PYMES por igual. El equipo tiene su sede en Seattle, Washington; El Paso, Texas y West Palm Beach, Florida.

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