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Pez de cristal sin calavera

Pez de cristal sin calavera

El pez pequeño Danionella dracula tiene un metacronismo especial y una estructura anatómica inusual, lo que hace que el animal esté muy interesado en la investigación neurofisiológica y la biología del desarrollo.

Dresde (Alemania). Muchos peces y otros animales se desarrollan solo en la etapa larvaria antes de que puedan convertirse en adultos. Las salamandras, las grutas y algunas otras excepciones son excepciones, que maduran como larvas y mantienen sus características larvarias durante toda su vida. Esto es especialmente ventajoso en cuevas y otros entornos con pocos recursos.

Los científicos del Instituto Senkenberg y el Museo de la Naturaleza han descubierto ahora una forma especial de este desarrollo diferido en el tiempo (fuera de tiempo) en el pez Drácula daniela que se descubrió por primera vez en el este de Asia en 2009. En su estudio, los investigadores tomaron este pez de 11 a 17 mm, que es uno de los representantes de vertebrados más pequeños del laboratorio. Esto permite una observación detallada del desarrollo, crecimiento y madurez de las larvas.

Faltan pequeños huesos de pescado

Según su artículo publicado en el Journal of Developmental Dynamics, el equipo pudo observar que la Daniela de Drácula no solo conservaba muchas características larvarias en la edad adulta, sino que el pez también carecía de ciertas partes de su cuerpo. Kevin Conway, de la Universidad Texas A&M, explicó: «La reproducción afecta a todo el esqueleto de Dannionella, por lo que faltan 60 elementos esqueléticos, incluidos algunos huesos del cráneo».

Audífono completo

Aunque falta toda la parte del cráneo del pez, otras partes del cuerpo son más visibles que el promedio. Ralf Britz, de la Colección de Historia Natural Senkenberg en Dresde, dijo: «El ‘instrumento Weber’ responsable de la comunicación entre especies en los animales merece una mención especial aquí.» Es un audífono. Consta de tres huesos pequeños similares a los huesos pequeños de el oído medio humano y transmite ondas sonoras desde la vejiga natatoria al oído interno.

«Es esta parte del esqueleto de Dannionella la que no solo se desarrolla normalmente, sino que también se acelera. La gran diferencia en la velocidad de desarrollo de diferentes sistemas de órganos en el mismo organismo es muy inusual para los vertebrados», explica Britz. Por lo tanto, Drácula Daniella tiene un audífono completamente desarrollado, aunque los huesos y muchos órganos todavía están en estado larvario y no completamente desarrollados.

Organismo modelo para la investigación neurofisiológica

Esta característica especial hace que Drácula daniella esté casi destinada a ser utilizada como organismo modelo en la investigación neurofisiológica, ya que puede ver el cerebro mientras está vivo. Al mismo tiempo, los peces pequeños también están muy interesados ​​en la biología del desarrollo debido a su anisocronismo especial.

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