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Para salvar la librería de su campus, esta universidad los puso en línea

Sabemos que los gustos de los estudiantes universitarios por los servicios digitales tienen el poder de hacer que las empresas se noten. Un ejemplo reciente es la publicación de la entrada del gigante Pearson en el mundo de las suscripciones a libros de texto con la esperanza de atraer a estudiantes que buscan la mejor oferta.

Pero, ¿qué pasa con las librerías del campus, que a menudo están más estrechamente asociadas con las universidades? ¿Cómo pueden mantenerse firmes en un momento en el que los estudiantes están perfectamente felices de pedir lo que necesitan en línea?

En la Universidad de Alaska Anchorage, la respuesta fue enfrentar los tiempos cambiantes. Ahora la librería es un lugar ideal para sudaderas con capucha, bocadillos y profesores para asistencia técnica. Pero sorprendentemente falta una cosa: los libros de texto.

La universidad se mudó a una librería completamente virtual hace dos años, donde los profesores publican sus lecturas requeridas y los estudiantes pueden hacer sus pedidos (o seguir comprando). Es un cambio que David Weaver, director ejecutivo de Servicios del Campus de la universidad, dice para ayudar a vencer los problemas financieros causados ​​por la próspera librería mientras mantiene abiertas las opciones de libros de texto asequibles para sus estudiantes.

«Solíamos tener una bonita librería», dice Weaver, con un espacio de conversación comunitario y una pequeña tienda Apple. “La sensación de lugar fue muy agradable para la gente de mi edad, donde fue parte de mi experiencia de estudios y posgrado. Con el tiempo, la librería se acercó cada vez más al punto de equilibrio «.

El nuevo modelo, servido por la plataforma de librerías en línea Akademos, permite a los estudiantes ver los costos de los libros de texto de una clase antes de inscribirse en una clase. El servicio puede distribuir Recursos Educativos Abiertos (REA), libros de texto que están disponibles gratuitamente para profesores y estudiantes. También está integrado en el sistema de pago de la universidad para que los usuarios puedan debitar sus cuentas de estudiantes con libros.

«A menos que seamos la opción más rentable para este estudiante, la asequibilidad supera nuestra capacidad de generar ingresos a partir de la venta de libros de texto», dice Weaver. «Si puedo elegir entre tres secciones de un curso, una con REA y otra con un libro de texto por $ 200 o $ 300, quiero saberlo porque ese es un factor en mi elección».

Niraj Kaji, CEO de Akademos, predice que más universidades seguirán el ejemplo de Weaver y su institución. Las librerías del campus están sintiendo lo que él llama el «efecto de registros de torre», donde el comercio electrónico ha hecho que una tienda física sea ineficaz. Así como las ventas digitales y por streaming han ralentizado las ventas de CD, el material de los cursos digitales ha afectado a las librerías.

«Hace unos cinco o diez años, los estudiantes comenzaron a votar con sus billeteras y decidieron comprar sus materiales de libros en línea», dice Kaji, lo que ha provocado una disminución en las ventas de las librerías.

Kaji dice que hace cinco años alrededor del 8 por ciento de los materiales de los cursos eran digitales. Ahora ese número ha aumentado al 40 por ciento y todo lo que está viendo está creciendo.

La librería en línea del campus de Alaska ha liberado a la universidad de la complicada tarea de adivinar cuántas copias físicas de cada libro almacenar. Enviar palés de libros a Alaska no es una tarea fácil, y Weaver dice que la universidad ha tenido dificultades para mantenerse al día con las compañías de préstamos de libros de texto como Chegg que expanden su influencia en el mercado. La librería del campus tuvo un déficit de un millón de dólares hasta 2019, agrega, y está buscando una solución.

Al mismo tiempo, dice Weaver, los funcionarios universitarios sopesaron la carga que suponen los costos de los libros de texto para los estudiantes. Tomemos, por ejemplo, dice, un estudiante que pide prestados $ 1,000 al año en préstamos para financiar los materiales del curso. Luego multiplique eso por los cuatro o cinco años que se necesitan para obtener una licenciatura.

«Si ella proviene de la clase trabajadora más humilde o de un hogar pobre que tienen muchos estudiantes de la Universidad de Alaska Anchorage, $ 4,000-5,000 en libros de texto podrían haber aumentado a $ 10,000 para cuando pague sus préstamos estudiantiles», dice Weaver. “Asequibilidad y transparencia, estas cosas triunfan sobre todo lo demás. Nuestros estudiantes quieren eso «.

Así lo demuestran los datos de la universidad. Una encuesta de estudiantes en el otoño muestra que el 89 por ciento de los encuestados estaban moderados o muy satisfechos con la plataforma. En este semestre, el 40 por ciento de los estudiantes compró sus libros a través de la tienda en línea, el 60 por ciento restante declaró que hizo sus compras en otro lugar, tenía materiales REA asignados o no necesitaba un libro de texto. La librería ahora sirve como una tienda general del campus, y su huella más pequeña ha dejado espacio para un centro de inscripción de estudiantes.

Kaji dice que pasar a los materiales de los cursos digitales puede ayudar a las universidades a intervenir y apoyar a sus estudiantes de una manera que los libros de texto tradicionales no pueden. ¿Qué pasaría si los libros de texto digitales pudieran alertar a un profesor o asesor de que un estudiante no ha abierto su libro de texto, o incluso señalar dónde está teniendo problemas?

«Si alguien no ha accedido al material durante siete días, puede ser una bandera amarilla para preguntar, ‘¿Estás bien?'», Dice Kaji. “Se debe tener mucho cuidado con la privacidad, pero cuando pensamos en la gama completa del contenido del curso, vemos estas tendencias. Existe la posibilidad de una mejor recopilación de datos para ayudar a la universidad «.

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