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Para que los estudiantes se entusiasmen con la ciencia, un instructor los lleva a bucear

La profesora de ciencias Veronica Wylie tiene una idea que llevará a sus estudiantes a nuevas alturas, o más bien, a nuevos mínimos.

La maestra de Mississippi estudia representación en ciencias al adquirir una licencia de buceo, y trabaja con sus socios sin fines de lucro en arqueología y vida marina.

Si todo sale según lo planeado, Wylie no solo enseñará biología marina en su salón de clases el próximo año. Ella y sus estudiantes de la pequeña ciudad de Hazlehurst, a unas 35 millas al suroeste de la capital del estado, Jackson, estarán rodeados mientras exploran los naufragios del comercio de esclavos africanos frente a la costa de Florida.

«Tengo estudiantes brillantes y talentosos que a menudo no tienen todas las oportunidades y recursos que tenía, y creo que soy responsable de traer algunos aquí», dice Wylie. «Estos son probablemente algunos de los estudiantes más brillantes a los que he enseñado».

Retrato de Veronica Wylie
La profesora de ciencias de Mississippi, Veronica Wylie, obtuvo su certificación de buceo como parte de los planes para llevar a los estudiantes a bucear en sitios del patrimonio subacuático.

Wylie agrega que el distrito escolar donde enseña química y física tiene solo tres escuelas y los estudiantes son en su mayoría afroamericanos con una población latina en crecimiento. Si les pide a los estudiantes que dibujen una foto de un científico, dice, probablemente le darán una foto de un anciano blanco.

«Por lo general, nos centramos en Einstein o Newton, y rara vez se habla de otras personas que han contribuido a la ciencia», dice Wylie. “Cuando hablamos de representación, a la gente le cuesta anhelar ser lo que nunca antes habían visto. Si nunca ha visto a una persona negra, ni a una mujer, ni a un hispano, ni a nadie en esa zona [as a scientist], no existe el concepto de que esto sea posible «.

Wylie no es el único que cree que la representación es una parte importante del éxito de los estudiantes. También juega un papel en el frente del aula. Los investigadores de la Universidad de Pensilvania encontraron que las ausencias injustificadas de los estudiantes latinos disminuían cuando tenían más maestros latinos. Y también juega un papel en los materiales de estudio, dicen seis colegios y universidades de Massachusetts que se han unido para crear un nuevo catálogo de libros de texto culturalmente relevantes con la esperanza de mejorar los resultados de los estudiantes.

«La competencia cultural significa crear un entorno en el que los estudiantes sientan que pertenecen y pueden ser ellos mismos», escriben los autores de «Pedagogía culturalmente relevante: un modelo para guiar la transformación cultural en los departamentos de MINT». «Esto es fundamental en las áreas STEM que están obsesionadas por los estereotipos del ‘genio solitario’ y de los ‘hombres blancos con batas de laboratorio'».

Hasta el fondo

El camino de Wylie para convertirse en científico marino inicialmente no tuvo nada que ver con la enseñanza. Su interés fue despertado por un artículo sobre el periodista y buzo Michael Cottman, quien fue a bucear y registró la historia de un barco de esclavos colonial hundido frente a la costa de Florida.

«Yo estaba como, ‘¿Cómo diablos se supone que debo hacer esto?'», Recuerda Wylie. «Yo era menor de edad en Estudios Afroamericanos» [in college]y estaba tan enamorado Busqué en Google como loco «.

A través de su investigación, Wylie se encontró con Diving With a Purpose, una organización sin fines de lucro que trabaja con la Asociación Nacional de Buzos Negros para educar y preservar al público sobre los sitios del patrimonio hundidos importantes para la diáspora africana.

«Nunca se me hubiera ocurrido que las personas de color estuvieran tan involucradas en el deporte», dijo Wylie, quien completó su entrenamiento de buceo en Atlanta con el presidente de la Asociación Nacional de Buzos Negros. Wylie pagó su educación a través de una beca del Fondo de Maestros.

Al darse cuenta de que la organización sin fines de lucro tenía un programa para jóvenes, Wylie vio cómo se incorporaba a su plan de estudios de biología marina. Comenzó a formular un plan para involucrar a sus estudiantes.

Wylie dice que sus estudiantes en Hazlehurst Inland Harbor harán su propio buceo junior con entrenamiento de buceo especialmente diseñado en piscinas y luego, con suerte, en visitas a la costa. Cuando todos estén listos para bucear el próximo año, habrá viajes de dos días para explorar lugares como naufragios, arrecifes de coral y canteras.

Además de bucear, Wylie trabaja con la Asociación Nacional de Buzos Negros para desarrollar planes de estudio culturalmente relevantes para su educación, y tiene materiales para sus propias lecciones en proceso. Ella ya dirige su propia pequeña organización sin fines de lucro llamada STEMSouth, que tiene como objetivo romper los estereotipos sobre quienes merecen un lugar en la academia.

«En los libros de texto, en los carteles, hay muy pocas personas que se parecen a mí», dice Wylie. “Eso no significa que debamos excluir a las personas que ya están representadas. El resto de nosotros también queremos ser vistos y representados. Una de mis metas al trabajar en este plan de estudios es hacer que parezca gente del barrio «.

Una mejor experiencia

Las propias experiencias negativas de Wylie en la clase de ciencias alimentan su impulso de mostrar a sus estudiantes que disfrutan de la materia, o al menos pueden tener éxito en la ciencia, incluso si no les gusta.

La pequeña Wylie de la escuela secundaria que creció en Denver no sabía que, como estudiante negra, fue seleccionada para microagresión por maestros que eran «extremadamente repugnantes». Como una maestra que bromea todos los días diciendo que Wylie parecía estar influenciada en clase.

«Eran comentarios sobre mi intelecto, en broma, pero yo tenía un gran desdén por la biología», recuerda.

Wylie literalmente tuvo la última palabra con uno de sus profesores. Después de graduarse de la universidad, regresó a su escuela secundaria para compartir la noticia. Parecía emocionado de verla, a pesar de los comentarios humillantes que hizo cuando ella era su alumna.

«Dije: ‘Trabajo como técnico químico en Thousand Oaks, California, me licencié en química y gano más dinero que tú’, y eso puso fin a la discusión», recuerda Wylie. «Sentí la necesidad de decir: ‘Pensaste que era estúpido y no lo soy'».

En retrospectiva, no fue la decisión más inteligente, admite, ya que Wylie más tarde se convirtió en maestra sustituta en la escuela. Nunca se convirtieron en colegas firmes, pero Wylie dice que todo salió bien cuando consiguió un trabajo de tiempo completo en otra escuela donde tenía mentores cercanos.

“Dios permitirá que las puertas se cierren para que puedas pasar por la puerta adecuada”, dice.

En última instancia, Wylie quiere enseñar a sus alumnos a no encerrarse en función de las expectativas de los demás.

“Haz tu propia caja. Lo que aprendo de adulta es que las 101 cosas que me interesan se convierten en un trabajo perfecto ”, dice Wylie. “Si dejo que otros me definan, no estaría donde estoy. Nosotros, como educadores, debemos tener eso en cuenta «.

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