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Para ponerse en contacto con estudiantes de color, los educadores blancos deben enfrentar su privilegio

He trabajado en escuelas autónomas de Título I a lo largo de mi carrera: primero como maestra de ELA y ahora como Decana Académica de Humanidades. Si bien nuestras aulas están llenas de estudiantes jóvenes que comparten la misma identidad social que yo, los maestros de mis departamentos reflejan identidades y experiencias diferentes. Me he sentado en aulas con profesores blancos que creían que tenían que imitar los intereses de los estudiantes para validarlos, especialmente los de los estudiantes de color. La realidad, sin embargo, es que nuestros profesores blancos a menudo tienen dificultades para ponerse en contacto con los estudiantes porque aparecen como caricaturas falsas de sí mismos.

Recientemente, después de una demostración en clase con Daniel, uno de los maestros varones blancos de mi equipo, estaba reflexionando sobre mi experiencia en el desarrollo de maestros blancos. Estaba particularmente emocionado con la sección de lecciones que elegí porque se trataba de deconstruir una escena de la serie de HBO de Issa Rae, Inseguro.

Durante la discusión, comparé mis propias experiencias con los personajes de la escena. Los estudiantes se ocuparon de la clase y yo salí del salón con entusiasmo para discutir mi modelo con Daniel. Sin embargo, cuando salí del aula, me di cuenta de que no podía simplemente pedirle a Daniel que imitara la estructura de mi discusión. La lección que diseñé estaba profundamente arraigada en cómo experimenté la escena en función de mi identidad social, y repetir mi demostración colocaría a Daniel en una posición poco sincera.

Ahora que soy responsable del desarrollo docente, me enfrento a varios desafíos y necesidades. La pregunta es, ¿cómo puedo empoderar a nuestros maestros blancos para que sean sus seres más auténticos mientras creamos experiencias culturalmente atractivas para nuestros estudiantes de color?

Privilegio y autenticidad

La experiencia me ha enseñado que construir aulas culturalmente atractivas para estudiantes de color significa que los maestros blancos necesitan cuestionar de manera activa y continua su blancura y cómo puede aparecer en los planes de estudio y las lecciones. La experiencia me ha enseñado que este trabajo debe realizarse con intención y confianza. Aquí hay algunas cosas que aprendí de él:

  • Consideración: Cuando pensé en Daniel, supe que lo necesitaba primero, que se involucrara y pensara en el contenido de la clase en lugar de imitar lo que estaba haciendo en el aula. Como líderes de clase, debemos permitir que los maestros blancos procesen sus sentimientos y pensamientos antes de entregar el contenido a nuestros estudiantes. Las preguntas para pensar mientras lo piensan podrían incluir: ¿Cuáles fueron sus primeras reacciones al pasaje? ¿Qué pensaste mientras leías sobre las experiencias o sentimientos del personaje? ¿Qué creencias o valores tienes que pueden resultar improductivos en clase? ¿Cómo reaccionará ante los fuertes sentimientos que sus estudiantes tienen sobre el contenido? Estas preguntas ayudan a descubrir creencias e ideales potencialmente problemáticos que tienen los maestros blancos con la esperanza de que utilicen estas consideraciones para crear entornos en los que los estudiantes se sientan seguros al participar con contenido desencadenante o cargado de emociones.
  • Facilitando la discusión: Además de la reflexión personal, es imperativo que los maestros blancos creen y permitan lecciones auténticas y significativas en su plan de estudios, independientemente de los problemas que surjan. Exploramos cómo Daniel podría iniciar y mantener una discusión sólida entre los estudiantes sin centrar sus sentimientos y descentrar inadvertidamente los sentimientos de nuestros estudiantes. Sería un gran error asumir que todos los estudiantes comprenden y experimentan el contenido de la misma manera debido a identidades comunes. Nuestros estudiantes no son monolitos, y los maestros blancos deben esperar y prepararse para que las experiencias y sentimientos de los estudiantes reflejen la diversidad en todas sus facetas. En la práctica, esto significa que los maestros blancos necesitan descentrar sus emociones, reacciones y suposiciones y permitir que los estudiantes lo hagan sin sumergirse en el aula con expectativas preconcebidas del resultado.
  • Traiga a todos: Los maestros blancos más exitosos con los que he trabajado crean un espacio para sus estudiantes negros y morenos donde el crecimiento se convierte en una experiencia compartida. Muchos maestros traen consigo su amor por la música, los deportes, los libros y otros intereses que algunos asumen que no interesarán a nuestros estudiantes. Sin embargo, esta es una parte esencial del proceso. Un aula culturalmente atractiva también es un espacio donde los maestros pueden verse a sí mismos. Descentrar no significa eliminar. Los profesores blancos también deben sentirse apoyados para incorporar sus pasiones y reflexiones en el plan de estudios. Esto permite a los estudiantes ver a los maestros como personas completas con perspectivas del mundo diversas y significativas.

Utilice privilegios para crear un futuro mejor

Darles a los maestros blancos el espacio para reflexionar y lidiar productivamente con su privilegio blanco ha llevado a cambios significativos en nuestras aulas. Los estudiantes rebosan creatividad y una profunda vulnerabilidad que nunca antes habíamos visto. Por ejemplo, Quinn, profesora de literatura de mi equipo, creó un espacio en el que los estudiantes se involucran con contenido que destaca y desafía las ideologías racistas y sexistas. Sus estudiantes no solo están motivados para explorar este contenido fuera del aula, sino que lo hacen de una manera que no perpetúa los estereotipos raciales en las comunidades negras y morenas. La voluntad de Quinn de contribuir con sus intereses y aceptar el malestar de las discusiones sobre la marginación cultural y el privilegio blanco inspiró a los estudiantes a apasionarse por el contenido.

Para construir aulas que reflejen nuestro mundo, debemos exigir a los maestros blancos que hagan el trabajo de autorreflexión y enfrenten sus prejuicios contra los estudiantes negros y morenos. Algunos estudiantes pueden ser apasionados por los «deportes» y el «hip hop», pero no todos nuestros estudiantes lo son. Las microagresiones asociadas a estos intereses no deben sobrecargar su vida diaria, y mucho menos el contenido que les transmitimos en la escuela. No podemos poner a los maestros frente a nuestros estudiantes que no están dispuestos a enfrentar las verdades incómodas sobre sus privilegios. Para desmantelar los sistemas de racismo institucional, los maestros blancos primero deben mirar hacia adentro.

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