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NBC exigió que YouTube TV agrupe a Peacock o pierda el acceso a los canales de NBC

Agrandar / Un pavo real gigante frente al 30 Rockefeller Plaza en la ciudad de Nueva York.

Getty Images | A B C

NBCUniversal recientemente le pidió a YouTube TV que incluyera Peacock, el servicio de transmisión de NBC que no parece haber obtenido muchos suscriptores de pago. NBC, propiedad de Comcast, quiere que YouTube TV de Google pague por Peacock como condición para el acceso continuo a los canales de NBC después de que expire el contrato actual de la compañía.

Google se opuso, y NBC aparentemente está lista para dejarlo. Sin embargo, una disputa sobre cuánto debería pagar Google a NBC aún está pendiente, y ambas partes han advertido que los suscriptores de YouTube TV podrían perder el acceso a los canales de NBC.

La demanda de Peacock de NBC se produjo durante una disputa de promoción en curso entre NBC y YouTube TV, según una publicación de blog realizada ayer por la firma de investigación de inversores LightShed Partners. El contrato de transporte existente entre YouTube TV y NBC expira el jueves, y unos 15 canales de NBCUniversal se eliminarían de YouTube TV si las empresas no cierran un nuevo acuerdo a tiempo.

«NBCU está tratando de obligar a YouTube TV a empaquetar y pagar Peacock Premium bajo un nuevo acuerdo de afiliación para los canales de NBCU», escribió LightShed Partners, señalando que se trataba de una solicitud extraña.

«Su primera reacción debería ser por qué Peacock es parte de esta discusión en primer lugar, dado que es un servicio de transmisión exagerado directo al consumidor», escribió LightShed Partners. «No necesitas YouTube TV o MVPD / vMVPD [Multichannel Video Programming Distributor] Servicio para obtener Peacock: cuesta $ 5 / mes con anuncios y $ 10 / mes sin anuncios en iOS / Android, tvOS, etc. El objetivo de la transmisión DTC es que NO necesita el antiguo paquete multicanal «.

Cuando Ars le preguntó, un portavoz de Google confirmó que NBC le había pedido a YouTube TV que incluyera a Peacock y dijo que la solicitud obligaría a los suscriptores de NBC a pagar dos veces por el mismo contenido. Google también le dijo a Ars que los suscriptores tendrían que descargar y usar la aplicación Peacock independientemente de YouTube TV, aunque este acuerdo de paquete propuesto costará más a los usuarios. Con eso en mente, una suscripción a Peacock sería simplemente un beneficio adicional de suscribirse a YouTube TV sin proporcionar ninguna integración especial que facilite compartir los dos servicios.

Una fuente de NBC familiarizada con las negociaciones le dijo a Ars que la solicitud de Peacock de NBC estaba «fuera de las negociaciones» por ahora. Pero la fuente no descartó por completo un paquete de TV Peacock / YouTube de un acuerdo definitivo, ya que las negociaciones son fluidas y podrían cambiar en el último minuto.

NBC se apega al «antiguo modelo empresarial»

Los analistas de LightShed Partners dicen que «ven la razón principal» [for NBC’s demand] es que Peacock ha sido decepcionante hasta la fecha más allá de su uso en decodificadores de Comcast / Cox, donde actúa efectivamente como una versión actualizada de la programación a pedido para los suscriptores de cable … Esto se ilustra al hablar de «registros» en contraste con » abonados que pagan ”), recurren a su antiguo modelo de negocio de venta al por mayor para impulsar las ventas. Si pueden obligar a YouTube TV a transmitir Peacock, sospechan que intentarán obligar a otros vMVPD y MVPD a hacer lo mismo «.

La controversia pretende ser un recordatorio de que es posible que las prácticas de agrupación comunes en la televisión por cable y por satélite no se eliminen con la llegada de los servicios de transmisión en línea. En este caso, sin embargo, LightShed Partners cree que NBC está perdiendo y, en última instancia, reducirá su demanda:

Si bien las peleas de carruajes casi siempre terminan con vaciar el distribuidor, simplemente se siente diferente. NBCU … quiere[s] mostrar a los inversores que Peacock es un «éxito», ya que el éxito de la transmisión es ahora lo único que les importa a los inversores de medios (gracias al increíble éxito de Disney en el lanzamiento de Disney +) y su red de transmisión / cable heredada, cada vez más cuestionada, Maintain assets. Sin embargo, luchar contra una plataforma tecnológica cuyos inversores no están interesados ​​en el negocio de redes de transmisión / cable y que probablemente vean YouTube TV como un pasatiempo con poca o ninguna rentabilidad será difícil de ganar para Comcast / NBCU. Google cree claramente en la importancia de YouTube TV para impulsar las ventas de anuncios de YouTube, dado su agresivo gasto en marketing. Sin embargo, la influencia en esta negociación parece sesgada en Google. En última instancia, esperamos que NBCU se doble y deje que Peacock salga del trato.

Es posible que NBC haya detenido su demanda de Peacock después de que LightShed publicara su publicación basándose en lo que dijo la fuente de NBC, Ars.

Aunque YouTube TV se entrega a través de Internet, es similar a la televisión por cable tradicional en el sentido de que ofrece un paquete de canales en vivo, video a pedido y servicios de DVR. Google obviamente quiere que YouTube TV continúe ofreciendo canales de NBC sin tener que agrupar a Peacock, y ese es probablemente un mejor resultado para los usuarios que podrían verse obligados a pagar más por YouTube TV si la demanda de paquetes de NBC tiene éxito.

El director ejecutivo de Comcast, Brian Roberts, dijo en julio que Peacock tiene «54 millones de suscripciones y más de 20 millones de cuentas activas mensuales». Esto incluye a las personas que se han inscrito en el nivel gratuito y no está claro cuántas personas pagan $ 5 y $ 10. Como señaló LightShed, el número de usuario también incluye a las personas que reciben el nivel de $ 5 con publicidad de Peacock de forma gratuita en un paquete con los servicios de cable de Comcast o Cox. El último anuncio de ganancias trimestrales de Comcast indicó que los resultados de la división de medios incluyen una «pérdida de $ 363 millones relacionada con Peacock».

Google reducirá el precio en $ 10 si la disputa continúa

Google anunció en una publicación de blog el martes que si el acuerdo de NBC expira sin un nuevo acuerdo, el precio mensual de YouTube TV se reducirá de $ 65 a $ 55 por mes, hasta que los canales de NBC estén disponibles nuevamente. Google señaló que los clientes pueden registrarse en Peacock por separado «para seguir viendo contenido de NBCU como Sunday Night Football».

NBC hizo una solicitud similar para el paquete Peacock al operador de Spectrum TV Charter a principios de este año, pero «falló al intentar que Charter transmitiera Peacock Premium … y decidió darle a Charter un intento a corto plazo – Submarines», escribió LightShed Partners. .

«No podemos entender por qué YouTube TV pagaría por Peacock si pudieran simplemente decirle a los suscriptores que se registren en Peacock Premium a través de Google Play u otra tienda de aplicaciones», dijo la firma de investigación de inversiones en la publicación del blog. Uno de los aspectos más extraños de la solicitud de NBC, escribió LightShed, “es que los suscriptores de YouTube TV ni siquiera pueden acceder a Peacock a través de la aplicación YouTube TV; tendrían que descargar Peacock y usar la aplicación Peacock. Además, Peacock tiene mucha programación lineal al día siguiente de NBCU que ya obtienes si te suscribes a YouTube TV (o cualquier otro MVPD / vMVPD) «.

Los canales que podrían eliminarse de YouTube TV si la disputa no se resuelve incluyen NBC, Bravo, CNBC, E!, Golf Channel, MSNBC, Oxygen, SYFY, Telemundo, The Olympic Channel, Universal Kids, Universo y USA Network. También está en juego el acceso a las redes deportivas regionales de NBC en el Área de la Bahía, el norte de California, Boston, Chicago, Filadelfia, Nueva York, el noroeste y Washington, DC.

YouTube TV quiere ser tratado «como cualquier otro proveedor de TV»

Un punto de fricción en las negociaciones es supuestamente la demanda de YouTube TV de que NBC acepte una cláusula de nación más favorecida (NMF). LightShed señaló que otros proveedores de televisión han estado exigiendo acuerdos MFN durante años y «[g]Dado el tamaño y la creciente importancia de YouTube TV en la industria, es difícil para nosotros entender por qué no pueden protegerse con un MFN «. Otro punto de controversia es lo que YouTube TV NBC tiene que pagar por las redes deportivas regionales, pero LightShed’s post dijo que las disputas Peacock y MFN son los «dos grandes problemas».

«Nuestra solicitud es que NBCU trate a YouTube TV como cualquier otro proveedor de televisión», dijo Google en su publicación de blog en una referencia obvia a la negociación de una cláusula de nación más favorecida. En otras palabras, YouTube TV apunta a las mismas tarifas que los servicios de tamaño similar reciben de NBCU durante la vigencia de nuestro acuerdo para que podamos continuar ofreciendo YouTube TV a nuestros miembros a un precio competitivo y justo ”. Google informó a Ars que NBC no está dispuesto a ofrecer garantías contractuales que garanticen que YouTube TV no pague más por los canales de NBC que los proveedores de televisión igualmente grandes.

Una publicación de blog de Google afirma que «NBCU es un socio importante para nosotros» y «es de esperar que podamos superar este estancamiento para mantener su contenido disponible en YouTube TV». NBC adoptó una postura agresiva y lanzó un sitio web «You Need Channels» advirtiendo a los usuarios, «YouTube TV puede eliminar sus canales favoritos». Este sitio web de NBC anima a los usuarios a expresar su insatisfacción poniéndose en contacto con YouTube TV y proporciona una lista de proveedores de televisión alternativos a los que los consumidores pueden cambiar.

NBCUniversal proporcionó a Ars una declaración que decía: «NBCUniversal exige precios justos a Google para la promoción continua de la única cartera de canales de entretenimiento, hispano, noticias y deportes de YouTube TV. Desafortunadamente, Google se niega a aceptar un trato a estos precios justos y está dispuesto para retener programas de entretenimiento, noticias y deportes a sus clientes que pagan. NBCUniversal se compromete a informar a nuestros fanáticos que corren el riesgo de perder sus programas favoritos si Google continúa con sus afirmaciones «.

Analista: Comcast debería seguir con la banda ancha

Comcast continúa operando una red de cable y un negocio de medios, gracias a la compra de NBCUniversal en 2011. En contraste, AT&T planea subcontratar a WarnerMedia y enfocarse más en sus capacidades centrales de telecomunicaciones, mientras que Verizon lo hace a través de la venta de Yahoo y AOL. El negocio de los medios se rinde.

Los analistas de LightShed dicen que Comcast debería centrarse en la banda ancha en lugar de los medios, pero no esperan que suceda.

«Dado que los inversores de Comcast solo están interesados ​​en la banda ancha de Comcast, nos resulta cada vez más difícil entender por qué Comcast todavía es propietario de NBCU, y mucho menos de Sky en el Reino Unido», escribió LightShed. «Sin mencionar por qué Comcast todavía está en el negocio de paquetes de video en primer lugar, tratando de forzar a Peacock a tener éxito en lugar de simplemente ofrecer vMVPD de terceros y servicios SVOD / AVOD además de su increíble línea de banda ancha. Si Comcast dejara NBCU, Sky y el negocio de paquetes de video dispararían sus acciones. Desafortunadamente, para los inversionistas de Comcast, no parece que esto sea probable en el corto plazo «.

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