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Más estudiantes en la universidad, no solo en la universidad

¿Qué se necesita para ayudar a que más estudiantes se gradúen?

Los líderes gubernamentales están considerando este tema y un fondo propuesto para la finalización de estudios universitarios para brindar servicios a las personas que puedan beneficiarse de un apoyo adicional mientras estudian. Este grupo incluye estudiantes de familias de bajos ingresos, estudiantes con discapacidades, veteranos, padres, los primeros en asistir a la universidad en sus familias y minorías étnicas.

La medida tiene como objetivo resolver un problema de larga data en la educación superior estadounidense: muchas más personas comienzan la universidad de las que terminan a tiempo, en seis años, o nada.

Según un informe de 2020 del National Student Clearinghouse Research Center, la tasa de graduación nacional durante seis años fue del 60,1 por ciento para los estudiantes que comenzaron en el otoño de 2014.

«Las universidades eran como tamices», dijo el representante de Estados Unidos Joaquín Castro a principios de este mes durante una sesión informativa sobre la finalización de la educación superior.

La Ley del Fondo para la Finalización de la Universidad, mencionada en el Plan de Familias Estadounidenses del presidente Biden y detallada en un proyecto de ley presentado a mediados de septiembre por el senador de Nuevo México Martin Heinrich, autorizaría al Departamento de Educación de los EE. UU. A proporcionar $ 62 en subvenciones durante una década Miles de millones de dólares para ser entregado a los estados y universidades públicas que desarrollan planes para ayudar a los estudiantes a graduarse de la universidad. Esto sigue a la reintroducción de la Ley de Éxito de los Estudiantes de Universidades Comunitarias este verano, que también pagaría los servicios de apoyo a los estudiantes.

Estas propuestas podrían ayudar a abordar el hecho de que las universidades que tienen más estudiantes de color y de bajos ingresos tienden a tener la menor cantidad de recursos financieros. Según el Pew Research Center, «el aumento de estudiantes pobres y pertenecientes a minorías fue más pronunciado en las universidades públicas de dos años y en las universidades y universidades de cuatro años menos selectivas». Y los proyectos de ley reconocen el hecho de que otras propuestas de políticas actualmente sobre la mesa para la educación superior, incluida la introducción de tasas de matrícula para los colegios comunitarios, pueden no ser suficientes para que algunos estudiantes crucen la línea de meta.

Un enfoque particular del nuevo plan del Fondo de Finalización de la Universidad presentado por el Senador Heinrich son los “programas de estudios exitosos basados ​​en evidencia”. El proyecto de ley establece que tales estrategias pueden incluir entrenamiento; enseñar; cuidado de la salud mental; Cuidado de niños; Asistencia para financiar necesidades básicas como vivienda y alimentación; Incentivos para mantener el rumbo de los estudiantes; y reformas institucionales de la educación curativa y los procesos de transferencia.

Varias instituciones ya han implementado con éxito dichos programas. Por ejemplo, la Universidad Estatal de Georgia, que atiende a muchos estudiantes negros y de bajos ingresos, ha mejorado su tasa de graduación al invertir en asesoramiento académico y un sistema de análisis predictivo que identifica a los estudiantes que pueden tener dificultades. La intervención de “Estudio acelerado en programas asociados” desarrollada por la City University of New York ha aumentado las tasas de graduación a través de asesoramiento intensivo, tutoría, apoyo al estudio, dinero para transporte, libros de texto gratuitos y horarios de cursos especiales.

Los servicios de apoyo al estudiante no son las únicas herramientas que las universidades pueden usar o realizar cambios para ayudar a que más estudiantes se gradúen. La Asociación de Colegios y Universidades Estadounidenses ha identificado una serie de «prácticas educativas altamente efectivas» demostradas a través de la investigación para mejorar la retención de estudiantes, incluidos seminarios de primer año, comunidades de estudio, oportunidades de investigación para títulos universitarios y programas de aprendizaje en servicio. Los expertos también han identificado una serie de barreras generales para la graduación que podrían evitarse si las universidades cambiaran sus prácticas. Estos obstáculos incluyen exigir cursos finales específicos para la graduación, exigir a los estudiantes que paguen pequeñas deudas institucionales, como multas de estacionamiento impagas antes de recibir un diploma, y ​​exigir que los estudiantes soliciten activamente el título.

Las organizaciones y asociaciones de investigación y defensa que han respaldado la Ley del Fondo de Finalización de la Universidad incluyen el Instituto de Política de Educación Superior, Third Way, Education Trust, America Forward, la Asociación de Oficiales Ejecutivos de Educación Superior del Estado, la Asociación de Universidades Públicas y de Subvenciones de Tierras, el Programa de Educación Superior New America, Results for America, el Instituto para el Acceso y el Éxito Universitarios y la Universidad de Nuevo México.

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