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Los niños no siempre creen en la ciencia climática. ¿Las escuelas los están engañando?

Los científicos coinciden en que el cambio climático es real y urgente. Pero muchos niños en los Estados Unidos no están tan seguros, incluso aquellos que han visto los efectos de primera mano. Esto es algo que Katie Worth, ex reportera del programa Frontline de PBS, descubrió mientras investigaba su nuevo libro, Miseducation, sobre la enseñanza de la ciencia climática en las escuelas.

Hizo un descubrimiento sorprendente mientras asistía a una clase de ciencias en Paradise, California, luego de una devastadora conflagración que devastó la mayor parte de la ciudad en 2018. Después de que su maestra le pidió que pensara en el papel que podría tener el cambio climático en su vida, muchos estudiantes no estaban seguros de qué escribir. “Este era un salón de clases lleno de refugiados climáticos, y muchos de ellos dijeron: ‘Oh, no ha afectado mi vida. Y no sé si lo hará o no ‘».

Ese no fue el único hallazgo sorprendente. Para el libro, hizo un seguimiento de lo que las escuelas de cada estado realmente enseñan sobre ciencia climática, exponiendo los estándares diluidos y la negación total del cambio climático adoptados por algunos estados, así como una campaña de desinformación bien financiada dirigida por compañías de combustibles fósiles. .

Worth se une a nosotros en el podcast de EdSurge esta semana para compartir sus hallazgos y lo que están haciendo las grandes escuelas para incorporar la ciencia climática al plan de estudios. Escuche los podcasts de Apple, Overcast, Spotify, Stitcher, Google Play Music o donde quiera que escuche podcasts, o use el reproductor en este sitio. A continuación se muestra una selección editada de la conversación.

EdSurge: ¿Qué te inspiró originalmente a sumergirte en esa madriguera de conejo?

valor: Hace unos años, un colega y yo fuimos a las Islas Marshall para hacer un proyecto para Frontline sobre el cambio climático y los niños. Las Islas Marshall son una nación insular en medio del Océano Pacífico. Su elevación promedio es de solo 10 pies sobre el nivel del mar y su punto más alto está a unos 20 o 30 pies sobre el nivel del mar. Así que no hay mucho espacio para el aumento del nivel del mar. Es posible que mientras estos niños estén vivos, toda su casa se vuelva inhabitable. Estos niños hablaban con tanta fluidez sobre el cambio climático y podían hablar mucho más autoritario que la mayoría de los adultos que conocía.

Sobre todo, había un niño al que realmente le gustaban los animales. Tenía 9 años y pudo hablar sobre el impacto que tendría el cambio climático no solo en su isla y el arrecife circundante, sino también en el Ártico y la jungla, etc. Su familia pensó en mudarse a Estados Unidos porque querían darle una buena educación. Y, por supuesto, me preguntaba, si se mudaran aquí, ¿qué aprendería sobre el cambio climático?

El libro se llama «Miseducation». Entonces, puedo asumir que no ha encontrado los resultados más prometedores sobre lo que los niños están aprendiendo sobre el cambio climático.

Esa es una buena suposición. Lo que descubrí fue que hay muchos niños que aprenden a negar el clima en el aula. Un tercio de los propios profesores afirman que les dicen a los estudiantes que muchos científicos creen que el cambio climático es natural. Y esa es una declaración obviamente incorrecta. En este punto, estamos bastante cerca del consenso del 100 por ciento de que el cambio climático está sucediendo y por qué está sucediendo. Entonces, decirle a los estudiantes lo contrario es educarlos incorrectamente. Y es bastante común que los niños sean educados incorrectamente o no aprendan sobre el fenómeno en absoluto en el aula.

La educación es tan local en este país. ¿Qué averiguó acerca de estas diferencias de estado a estado, de distrito a distrito?

Hay una gran variedad de cómo se maneja en las aulas: el aula no es un lugar ideológicamente neutral cuando se trata de cambio climático y ciencia climática. Existe este tipo de separación entre rojo y azul. En promedio, los estados azules son significativamente mejores para enseñar a sus estudiantes que los estados rojos. En realidad, hay algunos estados rojos a los que les está yendo bien. Pero la mayoría está peor que el promedio.

En su opinión, ¿qué caracteriza a un «buen» estado?

El cambio climático afecta a todas las ciencias. Puedes aprenderlo en química, biología, ciencias de la tierra y ciencias ambientales. Nueva Jersey introdujo recientemente estándares académicos que colocan deliberadamente la ciencia del clima en todas las diferentes ciencias y también en una serie de clases de educación cívica porque no es solo un tema científico, sino más importante aún, “¿Qué vamos a hacer al respecto? ‘

¿Cuáles son las razones de esta mala interpretación?

Uno de los hilos es que los niños aprenden algo pasivamente de los adultos en sus vidas y los maestros, por supuesto, reflejan el espectro político de ese país. En este momento, uno de los dos grandes partidos de este país está ideológicamente muy arraigado en la negación climática. La gente con este punto de vista, que es casi la mitad de la gente de este país, simplemente no confía en la ciencia. Y si tu profesor no confía en la ciencia, no la aprenderás en la escuela.

Pero luego hay otro hilo: una campaña deliberada de las compañías de combustibles fósiles y otros financiadores para inculcar el escepticismo climático en las aulas para vacunar contra acciones futuras. Si puede hacer que los niños no crean en la ciencia, una vez que tomen decisiones, tampoco actuarán.

¿Cuál fue su conclusión sobre el fortalecimiento de la educación climática en las escuelas?

El estado de Washington está ejecutando este programa realmente increíble que tiene seminarios de capacitación avanzada para todos los maestros, todos los maestros de ciencias del estado, especialmente sobre cómo enseñar sobre el cambio climático. Creo que golpearon a uno de cada cinco maestros en los primeros dos años, y ahora se están expandiendo más allá de los maestros de ciencias. Muchos profesores no han aprendido nada sobre la ciencia del clima, incluso en la escuela, y no son expertos en la materia. Tener un desarrollo profesional realmente sólido en el tema y ayudar a los maestros a pensar en cómo educar a los niños al respecto es realmente poderoso.

También hay un grupo llamado Alliance for Climate Education que tiene una reunión genial en la que cantan una canción completa y bailan sobre el cambio climático y realmente entusiasman a los niños. Y luego funciona al revés porque los niños vuelven a clase y les preguntan a sus maestros si pueden aprender más al respecto. Sube desde el suelo hacia arriba en lugar de ser de arriba hacia abajo.

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