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Los maestros no están adecuadamente capacitados en tecnología. Es un problema mundial.

Para 2019, el proyecto PRIEDE del Banco Mundial había superado varias de sus metas. Con el objetivo de mejorar las habilidades matemáticas básicas de los estudiantes de Kenia, distribuyó más de 3 millones de libros de texto, evaluó a casi 30,000 maestros y su sistema nacional de información estudiantil registró el 96 por ciento de todos los estudiantes en todo el país.

Pero en 2020, el programa solicitó $9 millones adicionales para lanzar una campaña de capacitación docente. A mitad de camino había recogido un caída del 2,5 por ciento en las habilidades matemáticas de segundo grado, trató de mejorar después de no poder capacitar a los educadores sobre cómo usar los nuevos recursos de manera efectiva. El declive finalmente se recuperó, pero el proyecto finalmente concluyó que la distribución de materiales casi no tuvo un impacto positivo en los resultados del aprendizaje.

Un problema principal

En particular, el Banco Mundial continuó introduciendo apoyo docente específico en 2020 solo después de que un indicador clave disminuyó. Lo más preocupante es que no se trata de un caso aislado.

Los maestros están consistentemente mal preparados para integrar ayudas técnicas en sus lecciones. Los gobiernos y las organizaciones de desarrollo han financiado la distribución de materiales sin inversiones similares en la capacitación de educadores sobre cómo, cuándo y por qué usar estas herramientas. En 2020, solo el 10 % de los docentes de Kenia usaban más de un millón de computadoras portátiles distribuidas entre 2016 y 2018 como parte de un programa de alfabetización digital.

Ruanda, una de las principales empresas africanas de tecnología educativa, continuó con la iniciativa One Laptop Per Child (anteriormente) respaldada por la ONU sin explicar cómo los maestros deberían trabajar con ella. Y las escuelas de EE. UU. suelen pagar por las herramientas, pero no por la formación de los educadores.

Aunque es esencial para obtener resultados reales, la formación docente a menudo se descuida debido a su costo relativamente alto, compromiso de tiempo e impacto inmediato que es difícil de medir.

Encuesta tras encuesta muestra la profunda insatisfacción de los educadores con el nivel de apoyo que reciben, particularmente cuando se trata de integrar la tecnología en sus aulas. Ese Promethean State of Technology in Education Informe UKI encontró que más del 64 por ciento de los educadores del Reino Unido estaban insatisfechos con la capacitación que recibieron; solo el 15 por ciento creía que había recibido una formación satisfactoria en edtech.

Bart Epstein, director ejecutivo de EdTech Evidence Exchange, con sede en EE. UU., ve esto como un problema importante, especialmente dado que más escuelas están adoptando tecnología a raíz de la pandemia. «Muchas escuelas piensan que el costo de la capacitación, el desarrollo profesional y el apoyo es opcional», dijo Epstein a EdSurge. Agrega que las escuelas pueden pagar $125,000 por una licencia pero rechazar el paquete de capacitación de $25,000 que viene con ella.

Escalar y modernizar los programas de capacitación a medida que se implementan también es un desafío. «La formación docente tradicional en los EE. UU. está desactualizada», con poco aprendizaje práctico, dice Taylor Chapman, socio del fondo de inversión en educación superior SEI Ventures. “Esta es un área clave para la innovación.” Están comenzando a surgir algunas empresas, pero muchas de ellas ofrecen certificaciones básicas en línea que generalmente son de mala calidad.

Los maestros quieren soluciones

«Antes de la pandemia, uno de los mayores desafíos que enfrentaban los fundadores de EdTech era involucrar a los maestros con herramientas digitales», dijo Thiago Rached, fundador de la herramienta brasileña de mejora de la escritura Letrus, en LATAM EdTech Show. Eso también se coló nuestras entrevistas con profesores de chino Comienzos de 2020 sobre el cambio a la educación a distancia. Pero eso ha cambiado por completo. La pandemia hizo que los docentes entendieran que no hay vuelta atrás a la tecnología y que puede ayudarlos de muchas maneras”, dice Rached.

Los maestros esperan oportunidades de educación continua. Misan Rewane, cofundadora de Formación profesional en África Occidental (WAVE) señaló cuán entusiasmados estaban los educadores con la iniciativa. «Los maestros por lo general quieren hacer un buen trabajo, pero no tienen mucho tiempo», dice.

Kiko Muuo, fundador de Kenya Teacher Training y plataforma STEAM Añadió Eliwu, ha tenido experiencias similares con servicios internos. “Tuvimos una capacitación a través de Zoom donde los maestros se quedaron 4.5 horas. No tenían ningún incentivo para hacer esto, compraron sus propios datos móviles para estar allí y lucharon con problemas de conectividad”.

La educación continua tiene una gran demanda. «Al principio pensamos que eran solo seis semanas», dice Muuo del entrenamiento estándar de Angaza Eliwu. “Pero los docentes se esforzaron en dar un seguimiento continuo”, por lo que la empresa se dispuso a brindarlo a través de llamadas semanales. «Están viendo un progreso real en sus aulas, lo que los motiva a continuar usando la plataforma y siguiendo el programa de capacitación».

WAVE vio una tendencia similar. «Los educadores se mantuvieron alerta a través de grupos de WhatsApp y enviaron videos de ellos mismos enseñando después de la capacitación», dice Rewane.

Que sigue

Las empresas de Edtech que confían en profesores y tutores para respaldar sus modelos comerciales a menudo adoptan un enfoque muy personalizado para la capacitación. Startups como GoMyCode de Túnez o Kibo School, que trabaja con estudiantes en África, enseñan habilidades técnicas y de programación y obtienen tutores directamente de sus propios canales de ex alumnos. Si bien esto no intenta resolver el problema más amplio, aborda la necesidad específica de formación docente en una plataforma determinada.

Otras firmas de edtech se enfocan directamente en los maestros al proporcionar análisis en el aula y enseñarles a usar esas herramientas. ProfesorFX, una empresa de la cartera de Brighteye Ventures, espera mejorar el desempeño de los docentes y las experiencias de los estudiantes al ofrecer análisis en el aula en tiempo real para ayudar a los docentes a encontrar su mejor estilo de enseñanza. Esto ayuda a los maestros a reflexionar sobre sí mismos y adaptarse a las preferencias de sus alumnos, pero solo si los educadores saben cómo usar los análisis. Utilizada por más de 2000 docentes, la startup singapurense Doyobi ofrece lecciones en video, un entorno virtual personalizado para usar en el aula y contenido como cuestionarios para que las sesiones en línea de los docentes sean más interactivas.

«Los maestros están mal pagados y abrumados», explica Nader Shaterian, fundador del espacio de diseño digital School Fab Labs. Incluso si los maestros tienen las herramientas para mejorar su pedagogía, a menos que sean fáciles de usar, probablemente no tendrán un impacto a largo plazo.

áreas para la innovación

Obstaculizada por la burocracia, la formación docente puede ser un campo difícil de penetrar, pero hay tres áreas prometedoras.

En primer lugar, mejorar las oportunidades de intercambio de recursos de los docentes. «Un espacio donde los maestros pueden compartir sus métodos y experiencias mejora drásticamente los resultados educativos», dice Anuradha Handa, directora de la Escuela Pública GD Goenka, una escuela secundaria privada en Delhi. Muchos gobiernos han invertido en el intercambio de recursos para docentes durante la pandemia, pero esto se ha limitado en gran medida al nivel escolar o regional. Una empresa que intenta cambiar esto es Coschool, con sede en Colombia, que permite a los maestros cargar sus propios materiales para que otros educadores los descarguen de forma gratuita o mediante el pago de una tarifa.

Una segunda opción es reinventar los métodos de entrenamiento utilizando las nuevas tecnologías. El Sr. Shaterian está más entusiasmado con la realidad virtual porque los modelos de formación docente existentes están basados ​​en humanos y, por lo tanto, son difíciles de escalar. Hace ocho años, School Fab Labs creó un modelo exitoso «para capacitar a los maestros y verlos en acción con los niños», dice, y agrega que el futuro podría ser muy diferente con la tecnología emergente. «Los auriculares VR cambiarían todo, soy un gran creyente en este sector».

Finalmente, las herramientas que ahorran tiempo a los profesores les permitirían centrarse más en los estudiantes. La planificación de lecciones y la creación y calificación de tareas son algunas de las mayores pérdidas de tiempo para los educadores, pero pocas empresas están abordando estos problemas, dice Rhys Spence, director de investigación de Brighteye Ventures. Al trabajar con 15 escuelas, ChalkTalk ha desarrollado una tecnología de diseño de currículo totalmente adaptable y altamente personalizada para reducir el tiempo de planificación de lecciones de los maestros de 2,5 horas a 10 minutos. Lanzado a fines del año pasado, EdQuill está diseñado de manera similar para ayudar a los maestros a ahorrar tiempo al automatizar la calificación y facilitar el intercambio masivo de contenido (aunque sus usuarios objetivo son centros de tutoría por ahora).

Como lo demostró el programa PRIEDE de Kenia, la capacitación de docentes es esencial para ayudar a los estudiantes a aprender con edtech. A medida que la inversión continúa fluyendo hacia el sector, los inversores deben prestar especial atención a cómo los educadores están comprometidos y dispuestos a aprovechar al máximo las herramientas, y cómo se les capacita para usarlas de manera efectiva. Después de todo, los maestros pueden trabajar sin tecnología, pero la tecnología en las escuelas simplemente no funciona sin maestros.

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