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Los fondos estatales protegieron a las universidades de la extinción. Lo que está en juego cambiará en 2022.

Al comienzo de la pandemia mundial de COVID-19, los ejecutivos de educación superior temían lo peor. Colegios y universidades de todo el país en cuestión de días Anunciado sus respectivos planes de continuidad del servicio para brindar enseñanza y apoyo a los estudiantes de forma remota. Una variedad de tecnologías de comunicación digital, plataformas de mensajería y sistemas de gestión del aprendizaje han permitido a las instituciones continuar operando y mantener su participación de mercado con los estudiantes.

En reconocimiento al trabajo de varias instituciones que se han movido con éxito en línea, NASPA se puso en contacto con investigadores, expertos en tecnología educativa y profesionales universitarios, incluido yo mismo, en el otoño de 2020 para asesorarlos sobre lo que sería Premios a la innovación virtual: excelencia en la prestación de servicios para estudiantes virtuales. De más de 100 presentaciones de colegios y universidades, el equipo asesor de NASPA ha seleccionado 10 instituciones para otorgarles los siguientes premios: ocho categorías: Establecimiento de conexiones, enfoque holístico, ingenio, enfoque de equidad, escalabilidad y sostenibilidad, uso estratégico de tecnología, colaboración y uso de datos.

Sin embargo, la realidad es que no todas las universidades han tenido la suerte de mostrar tal flexibilidad. Algunos comenzaron a plegarse en condiciones de pandemia. Y aunque aquellos de nosotros que trabajamos en instituciones que hasta ahora hemos resistido podríamos sentirnos tentados a dar un suspiro de alivio, eso sería un error. Como explicaré, incluso las universidades galardonadas no están necesariamente a salvo de los desafíos que aún enfrenta la educación superior.

Después de años de luchas financieras Universidad MacMurray Illinois anunció el cierre temprano, seguido de Becker College en Massachusetts y Mills College en California. Sin embargo, Mills desde entonces fusionado con la Universidad del Noreste. Dichos cierres, fusiones y otros aplazamientos para lograr la sostenibilidad se reflejan en los informes del Centro Nacional de Estadísticas Educativas. Desde el 2018-2019 Año escolar el número de instituciones federales elegibles para financiamiento. cayó de 6.281 a 6.063 o 3,47 por ciento. Para el sector de educación superior pública de dos años, el número de instituciones se redujo de 963 a 920 o un 4,46 por ciento.

A pesar de esta lamentable realidad Previsión de expertos financieros que deberían cerrarse o fusionarse muchas más instituciones de las que finalmente se hicieron. El descarrilamiento de tal calamidad se debe en gran parte a la acción legislativa urgente para salvar a los colegios y universidades estadounidenses.

Se prevé la ley CARES, que el Congreso puso en vigor en marzo de 2020 $ 2,2 billones para ayudar a los estadounidenses que se han visto afectados negativamente por la pandemia. De ese financiamiento, aproximadamente $ 14 mil millones fueron designados, o como un Fondo de Emergencia para la Educación Superior. SEÑOR. Luego, en enero de 2021, el Departamento de Educación de EE. UU. Anunció una tramo adicional de $ 21,2 mil millones a la educación superior. Por último, en marzo, Fondo Universitario de Ayuda de Emergencia III, conocido como el Plan de Rescate Estadounidense, se ha convertido en ley y asigna $ 39.6 mil millones a las universidades para ayudar a los estudiantes y garantizar que el aprendizaje continúe durante la pandemia. En total, desde marzo de 2020, la educación superior ha recaudado $ 74.8 mil millones para mantener las operaciones en marcha y atender a los estudiantes mientras brinda ayuda de emergencia a los estudiantes afectados por COVID-19.

En todo el país, las universidades han recibido un respiro financiero, que de otro modo podría haber resultado en una sentencia de muerte, para evitar un aumento insuperable de cierres y fusiones institucionales. Se han utilizado términos como «innovación» y «resiliencia» para describir las acciones de muchas instituciones que utilizan HEERF, mientras que términos como «disrupción» se han utilizado para describir los tiempos. Aunque creo que COVID-19 no tiene precedentes Disruptor y acelerador En mi opinión, una cuestión importante sigue abierta en el sector de la educación superior. ¿La educación superior realmente ha innovado y cambiado para satisfacer las necesidades y expectativas básicas de sus estudiantes? ¿O la educación superior simplemente ha encontrado un medio «innovador» y «resistente» para mantener el negocio en marcha?

Justo antes de que estallara la pandemia, se llevaron a cabo conversaciones nacionales sobre el decreciente confianza pública en la educación superior y las oportunidades habla a eso. Sin duda fondos HEERF Barreras eliminadas para que los estudiantes continúen sus estudios y promuevan un rendimiento académico justo para aquellos severamente afectados por COVID-19. Sin embargo, en algunas de las conversaciones que he tenido con otros presidentes universitarios de todo el país, he expresado la opinión de que HEERF ha ayudado a restablecer la confianza del público en la educación superior, una idea que creo sinceramente que es incorrecta. En el mejor de los casos, la desconfianza del público se ha disipado por la forma en que las universidades han utilizado los fondos HEERF, y la confianza en las universidades está lejos de restablecerse.

De acuerdo con las últimas pautas del Ministerio de Educación, las universidades generalmente deben recibir sus becas HEERF dentro de un año la fecha en que el departamento procesó los fondos para cada beca. Para muchas instituciones, esto significa que los fondos HEERF ya no estarán disponibles en 2022. ¿Cómo servirán las instituciones a los estudiantes cuando finalice el apoyo adicional? ¿Cómo encontrarán las instituciones los medios para brindar apoyo e instrucción a los estudiantes que satisfagan las expectativas de los estudiantes? ¿Cómo trabajarán las instituciones de manera creativa con la industria para desarrollar nuevas vías de empleo o para encontrar medios innovadores para promover la movilidad social y económica? Todo con el objetivo de romper las barreras sociales que han impedido el éxito de nuestros diversos estudiantes y sus comunidades.

El éxito justo de los estudiantes requiere que las instituciones adopten nuevas ideologías y métodos para su servicio a los estudiantes. Nuestras comunidades exigen que las instituciones dejen de utilizar eslóganes y campañas de marketing para ocultar las lagunas no abordadas en los procesos y servicios prestados. Los tiempos exigen que las instituciones dejen de ser iniciativa y empiecen a ser orientado a la misión. Básicamente, esto significa hacer un compromiso integral a través de la planificación estratégica y la alineación de la misión para garantizar una mejora continua a largo plazo en la atención de los estudiantes que se integra conscientemente en la estructura de la institución. El futuro de la educación superior, y la restauración de la confianza pública en ella, depende de que los colegios y universidades adopten la totalidad como instituciones centradas en los estudiantes y pongan fin al negocio de la educación superior como de costumbre.

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