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Cosas Tecnológicas

Los estudiantes deben aprender a pensar críticamente. Enseñémosles cómo hacerlo.

Hace muchos años, cuando acababa de terminar mi título universitario, me encontré enseñando geografía de décimo grado en una ciudad rural bastante religiosa y conservadora de Nueva Escocia, Canadá.

Para que un grupo de niños de 15 años se interesara en este tema, creé el tema del curso “¡Nave espacial Tierra!”. Estamos comprendiendo los factores raros que permiten que la vida prospere en la Tierra y la comparamos con la gran cantidad de planetas potenciales en la Vía Láctea.

Comencé el curso preguntando a la clase si creen que existe vida en otros planetas. Un estudiante “pro-alien” respondió con entusiasmo: “Todos sabemos que el Dios que creó la tierra no existe, así que …” La clase se descarriló. Los estudiantes religiosos en la clase son emocionales, lo que a su vez hace que los estudiantes no religiosos se pongan a la defensiva. Como maestra de primer año, me sentí impotente cuando mi hermoso plan de estudios se quemó bajo mis pies.

En la clase del día siguiente, me enfrenté a una elección; o podía fingir que esto no sucedió, o podía abandonar el curso de geografía muy importante y abordar el tema de frente. Elegí este último. Profundicé en mi formación filosófica y di una clase sobre cómo debatir temas delicados, tal como lo hicimos por accidente el día anterior. Que fue muy bien. Los niños estaban muy comprometidos y, al final del curso, todos estuvimos de acuerdo en que las diferencias por lo general no se derivan del contenido real del argumento, sino de la forma en que están redactados.

Este es un punto de inflexión en mi carrera docente. Para mí, esto muestra la necesidad de enseñar principios básicos de pensamiento crítico a los jóvenes. Si uno de nuestros principales objetivos como educadores es ayudar a los estudiantes a convertirse en ciudadanos responsables, las instituciones educativas deberían convertirse en bastiones del pensamiento libre y el discurso abierto. Sin embargo, todavía necesitamos encontrar un equilibrio entre esto y la seguridad de los estudiantes. Si los estudiantes no se sienten protegidos, o si sienten que sus opiniones no se toman en serio, no aprenderán realmente. Este es el desafío al que se enfrentan muchos docentes al considerar qué temas controvertidos resolver en el aula.

En mi escuela actual, una escuela secundaria internacional en Nueva York, diseñamos un curso de pensamiento crítico basado en habilidades, que llamamos aprendizaje y conocimiento básico, o “FOLK” para abreviar. Después de años de perfeccionar este curso, aprendí una o dos cosas, la mayoría de las cuales se pueden compartir y aplicar con otras escuelas y entornos. En particular, presenté un proceso de tres pasos a todos mis estudiantes de secundaria en la primera semana de clase para prepararlos para algunos temas desafiantes que encontrarán, y resolveremos estos temas juntos.

La honestidad es un acuerdo fundamental

Esta es la interacción que suelo usar el primer día de clase. Lo uso para introducir el concepto de que todos deberíamos compartir el mismo objetivo: la verdad.

“¿Alguna vez te has peleado con otros y, a mitad de camino, te diste cuenta de que estabas equivocado?”, Le pregunté. “¿Quizás es algo sin importancia, como cuando estaba hablando con su familia y se dio cuenta de que recordaba algo mal?”

Muchos estudiantes en el aula asintieron vigorosamente y sonrieron con complicidad.

“¿Qué vas a hacer cuando llegues a ese punto? ¿Te detienes y le dices a la otra persona que estás equivocado, o continúas, decidido a ‘ganar’ la discusión?”

Conocer las sonrisas se convirtió en sonrisas tímidas y risas de más de unos pocos estudiantes.

“Entonces, ¿cuál es su objetivo al discutir: acercarse a la verdad o ganar?”

Casi todos los días, nuestros estudiantes observan y participan en un mundo lleno de discursos en línea, argumentos de base memética y personas con las que no están de acuerdo. Para muchos estudiantes, esta experiencia ha erosionado el principio de “integridad”.

“Buena voluntad” significa que comenzamos a realizar acciones caritativas contra personas con las que no estamos de acuerdo. No asumimos que alguien nos esté atacando físicamente y también aceptamos evitar errores deliberados. Por el contrario, cuando nos encontramos con una opinión con la que no estamos de acuerdo, debemos esforzarnos por construirla de la forma más sólida. De esta manera, es más probable que nos ayude a lograr el objetivo más cercano a la verdad.

Usar la integridad como un acuerdo básico no solo establece el tono para el aula, sino que también permite a los maestros resolver infracciones inevitables a lo largo del curso. Es difícil deshacerse de los viejos hábitos, así que puedo recordarle a toda la clase que todos tenemos el mismo objetivo de asegurarnos de que todos sepan cómo trabajan en el mismo equipo a pesar de las diferentes opiniones.

Una vez que estamos de acuerdo en una actitud benevolente, podemos comenzar a mirar hacia adentro y pasar al segundo paso.

Distinguir claramente entre creencias e identidades

Vivimos en una era de divisiones y tensiones políticas, y se han aclarado muchos temas, desde el control de armas y el cambio climático hasta el aborto y el discurso de odio. De hecho, estamos tan divididos que la cuestión del uso de máscaras durante una pandemia mundial puede considerarse una declaración política.

En las redes sociales, mostramos nuestra versión cuidadosamente diseñada de la identidad para que todos sepan lo que nos gusta, en lo que creemos y las causas que apoyamos. A su vez, estas preferencias se utilizan para determinar qué medios mostrarnos y con quién podríamos querer “hacer amigos”. Por tanto, no es de extrañar que confundamos nuestra fe con nuestra identidad. Por lo tanto, cuando se cuestionan estas creencias, a menudo las tratamos como ataques personales involuntarios (es decir, las tratamos con poca sinceridad).

Otra discusión inicial entre la clase y yo fue la diferencia entre quiénes somos y en qué creemos. Propongo este mantra: las personas deben ser respetadas y las ideas deben ser censuradas. Como seres humanos, todos tenemos derecho a ser respetados. Sin embargo, las ideas no tienen esos derechos. Sólo mediante la censura podemos refinar nuestras ideas para convertirlas en argumentos más sólidos. El examen es realmente esencial para perfeccionar las buenas ideas.

Para estar protegidos en el aula, los estudiantes deben distinguir esta distinción para que sea menos probable que debatan en persona.

La metacognición es la clave. Empiece a practicar lo antes posible.

Hay una gran diferencia entre saber y hacer. El hecho de que los estudiantes estén de acuerdo en que deben tratarse unos a otros con sinceridad y no tomar las cosas como propias, no hay garantía de que esto suceda siempre. Es por eso que también necesitamos rastrear el origen de nuestras objeciones para determinar si tenemos objeciones válidas. Monitorear gradualmente nuestra reacción a través de argumentos también es una buena manera de ayudarnos a dividirla en partes lógicas.

Una forma en la que me gusta comenzar este proceso es preguntar a los estudiantes: “¿Quién cree que son ‘de mente abierta’?” La mayoría de la gente levantará la mano al respecto. Luego hicimos algunas actividades para definir el término “mentalidad abierta”.

Siempre, la definición original incluía palabras como “tolerancia” y “aceptación” de otros puntos de vista. Esto abre la puerta a considerar conceptos como “ingenuidad” y “cinismo”. Cuando una persona es ingenua, aceptará casi cualquier cosa sin pensar. Cuando una persona es cínica, rechazará casi cualquier cosa sin pensar. Estamos tratando de encontrar una definición de mente abierta que equilibre esta distinción para que podamos considerar la evidencia sin predeterminar la respuesta.

Con esta definición operativa, los estudiantes pasarán tiempo discutiendo y registrando temas y por qué se sienten un poco cerrados. Consideran dónde y por qué su propio juicio puede verse influenciado por factores distintos de la evidencia. En mi experiencia, los estudiantes hacen un buen trabajo en esta introspección y suelen ser mucho más honestos consigo mismos que muchos adultos.

Coloque los cimientos antes de la construcción.

A medida que nuestros estudiantes pasan por sus años de crecimiento, quieren hablar sobre cosas difíciles, no hay duda al respecto. La pregunta es si solo lo hablan con amigos, solo lo escuchan de personas influyentes en las redes sociales y “expertos” en YouTube, o si tienen la oportunidad de explorarlo con adultos de confianza. Como maestros, evitar temas difíciles en el aula parece ser más fácil — y por supuesto más seguro — elegir, pero a la larga, nuestros estudiantes necesitan orientación sobre cómo pensar críticamente y debatir de manera justa, eligiendo entre información poco confiable. Brinde información confiable.

El proceso de tres pasos descrito anteriormente es una buena manera de comenzar la primera semana del curso, incluso si no está impartiendo un curso de pensamiento crítico. Estos temas brindan amplias oportunidades para comprender mejor a sus estudiantes y hacer que trabajen juntos como un equipo. También sienta las bases para que cada estudiante pueda sentir que ha contribuido al aprendizaje de toda la clase escuchando, cambiando sus puntos de vista y enfocándose en nuestro objetivo común de perseguir la verdad.