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Los científicos de NTU están convirtiendo cuencos de durian en vendajes que pronto llegarán a las tiendas

Quizás pronto pueda comprar estos vendajes antibacterianos hechos con cuencos de durian en supermercados y farmacias.

Sí, claro, las cápsulas de durian que los singapurenses tiran después de darse un festín con sus Mao Shan Wangs y D24 están volviendo a la vida, esta vez para aliviar nuestras heridas.

Primero, los durianos curan nuestros estómagos, ahora también pueden curar nuestros cortes y rasguños. Gracias a la madre naturaleza y al poder de la ciencia.

El profesor William Chen, profesor de Michael Fam y director del programa de ciencia y tecnología de los alimentos en la Universidad Tecnológica de Nanyang (NTU), dijo al Vulcan Post que este avance de investigación podría potencialmente venderse pronto en los supermercados.

El profesor William Chen (izquierda) con el estudiante de doctorado Cui Xi (derecha) / Fuente de la imagen: Universidad Tecnológica de Nanyang

Cuando se le preguntó si el producto ya está patentado, William dijo: «La innovación está protegida por la divulgación de tecnología y ya ha sido aprobada y licenciada a una empresa de alimentos local para su expansión».

«Con nuestras otras innovaciones técnicas comercializadas con éxito, estamos seguros de que los vendajes a base de tazón de durian serán otra historia de éxito», dijo William. «Las principales razones de nuestra comercialización exitosa son que nuestras innovaciones son simples y económicas y también que trabajamos con socios industriales experimentados».

El uso de desperdicios de alimentos para convertir productos en vendajes, si es escalable, también será un duro competidor para otros competidores de la atención médica en el mercado.

¿Por qué durianos de todos los lugares?

Para responder a nuestra pregunta de por qué la decisión «aleatoria» de usar cuencos de durián, William compartió un hecho llamativo: que Singapur consume 12 millones de durián al año. «La mayoría de las bandejas se eliminan como residuos residuales en plantas de incineración, lo que contribuye a una enorme huella de CO2».

Para aliviar el problema de tanto desperdicio de comida, William y su equipo intentaron experimentar con estos voluminosos cuencos desechados. Las cáscaras de durian pueden representar alrededor del 60 al 80 por ciento del peso de la fruta y son ricas en fibra.

El «Rey de las frutas» es ahora una fuente de vendajes antibacterianos gracias a la ciencia / Fuente de la imagen: Getty Images

«La tecnología de la plataforma extrae celulosa de materias primas ricas en fibra, como residuos de soja, granos de cerveza y cáscaras de durian», dijo William.

Al insistir en por qué el Rey de las Frutas y no todos los demás, contempló que se podrían explorar otros tipos de productos o frutas, así como los productos desechados, para convertirlos en vendajes antibacterianos. «Siempre que tengan un alto contenido de fibra», dijo.

Para los científicos del Programa de Ciencia y Tecnología de Alimentos de la NTU, la investigación no fue un paseo por el parque después de pasar unos tres años antes de poder presentar los últimos resultados.

Estos vendajes están diseñados en línea con el impulso de Singapur para crear una «economía circular de procesamiento de alimentos sin desperdicio».

Singapur usa 12 millones de durians por año / Fuente de la imagen: Getty Images

William señaló que la innovación, convertir los residuos de durian en vendajes antibacterianos, es un gran avance, como lo demuestra la cobertura de los medios globales de Reuters y el Foro Económico Mundial.

Cómo haces eso

Después de que las cáscaras de durian se cortan y se liofilizan, un proceso extrae el polvo de celulosa de los productos.

Las cáscaras se procesan en polvo de celulosa de «alta calidad» cortándolas, liofilizándolas, moliéndolas con bolas y eliminando las impurezas.

Luego, el polvo se mezcla con glicerina y la mezcla se convierte en un hidrogel suave, que luego se corta en tiras de vendaje.

Un proceso extrae el polvo de celulosa de las vainas / Fuente de la imagen: Universidad Tecnológica de Nanyang

Luego, los científicos agregan moléculas orgánicas hechas de levadura de panadería, lo que hace que los apósitos sean mortales para las bacterias.

Se sabe que el hidrogel cura las heridas más rápido porque el contenido de agua en el gel mantiene el área de la herida fresca y húmeda. También se sabe que este componente reduce las cicatrices.

Se hace un hidrogel suave y se corta en tiras de vendaje / Fuente de la imagen: Universidad Tecnológica de Nanyang

El caso de uso de estos hidrogeles va más allá de los vendajes, ya que existen varios usos que incluyen apósitos para heridas e incluso dispositivos electrónicos portátiles.

Biodegradable, económico y ecológico.

El vendaje económico es biodegradable y no tóxico, lo que significa que tiene una huella ambiental más pequeña que los vendajes sintéticos tradicionales, dijo William. También ofrecen una solución más «natural» para curar heridas.

Los parches de hidrogel comunes en el mercado están hechos de materiales sintéticos. Aquellos con propiedades antimicrobianas usan compuestos metálicos como iones de plata o cobre.

Estos materiales hacen que los parches de hidrogel tradicionales sean más caros que los hidrogeles de «durian de desecho», que están hechos de materiales naturales.

Vendaje de yeso de hidrogel hecho de conchas de durian / Fuente de la imagen: Universidad Tecnológica de Nanyang

Esto significa que los fabricantes pueden esperar una «reducción de costes significativa» en comparación con los métodos convencionales.

Según William, el método tradicional de usar enzimas cuesta alrededor de SGD 27.000 por kilogramo, mientras que el método de investigación de la escuela cuesta alrededor de SGD 120 por kilogramo para extraer la misma cantidad de celulosa.

Para romperlo fácilmente, se pueden hacer 200 gramos de cáscara en polvo a partir de tres kilogramos de durian, 40 gramos de los cuales son celulosa pura. Estos 40 gramos son suficientes para hacer alrededor de 66 piezas de parches de hidrogel de siete por siete centímetros, que son material suficiente para esparcirse en 1.600 parches normales.

El hidrogel mantiene el área de la herida fresca y húmeda / Fuente de la imagen: Universidad Tecnológica de Nanyang

Agregó que los vendajes son biodegradables y, debido a que son de naturaleza orgánica, se espera que tengan una huella ambiental menor que los vendajes sintéticos tradicionales.

Las personas anti-durian no se preocupan, las vendas no huelen a frutas.

Para aquellos de ustedes que se han puesto nerviosos al leer este artículo sobre el miedo al olor a durian la próxima vez que un viajero a su lado use ese vendaje natural de «cadera» en su herida, no deben preocuparse.

Según William, los vendajes son inodoros. Ciertamente no hay planes para introducir vendajes antibacterianos asociados con el olor a durian, aunque esto puede ser un gran bocadillo.


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Crédito de la foto: Universidad Tecnológica de Nanyang

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