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Las compras del Black Friday se ven dificultadas por las interrupciones y los cuellos de botella en la cadena de suministro

Best Buy ha mostrado una forma curiosa de aprovechar los cuellos de botella globales y los retrasos en los envíos: las suscripciones. Esta semana, la compañía anunció un programa de $ 200 años que promete a los consumidores precios más bajos y acceso exclusivo a dispositivos difíciles de encontrar. Si bien la nueva membresía también incluye soporte técnico 24/7 y envío gratuito, la idea de disponibilidad garantizada del producto puede ser particularmente interesante para los compradores que temen que sus pedidos no lleguen a tiempo para las vacaciones.

El nuevo servicio Best Buy es un fuerte recordatorio de que los minoristas no esperan que los problemas de la cadena de suministro, incluida la escasez global de matrices de semiconductores, desaparezcan pronto. De hecho, parece que están empeorando cada vez más. Una crisis de suministro de petroquímicos, que se utilizan en todo, desde pinturas hasta plásticos, ha elevado los precios de todo tipo de productos. Mientras tanto, una crisis energética emergente en China ha provocado cortes de energía, cierre de fábricas y afecta la vida diaria allí. Estos desarrollos recientes exacerban los problemas existentes con la cadena de suministro global y exacerban los cuellos de botella logísticos. Combine esto con una escasez constante de contenedores de envío y conductores de camiones, y el resultado final es una enorme desaceleración en los envíos de mercancías.

“Tienes problemas relacionados con el trabajo. Tiene problemas con la disponibilidad de contenedores vacíos y espacio en los barcos. Congestión en los puertos aquí en Estados Unidos, problemas de personal con la disponibilidad de camioneros y trabajadores de almacén ”, dijo a Recode Jon Gold, vicepresidente de cadena de suministro y política aduanera de la Federación Nacional de Minoristas. «Todo el sistema se ha estirado».

A medida que los minoristas se apresuran a importar los productos y dispositivos que creen que los consumidores quieren durante la temporada de compras navideñas, la lista de escaseces sigue creciendo. les dificultaba encontrar suficiente inventario. Los expertos ahora dicen que los consumidores deberían esperar precios más altos, retrasos y revendedores oportunistas a medida que se acercan el Black Friday y el Cyber ​​Monday. Y en los próximos seis meses a un año, simplemente no veremos la misma variedad de productos a los que estamos acostumbrados, dijo Patrick Penfield, profesor de cadena de suministro en la Universidad de Syracuse.

Los problemas de la cadena de suministro están empeorando

Los gadgets son particularmente propensos a la escasez porque contienen muchos componentes diferentes. Eche un vistazo a todas las partes que pertenecen a una PlayStation 5 o una computadora portátil nueva, incluidos sus chips, carcasas exteriores y pantallas. Muchos de estos componentes requieren sus propias instalaciones de fabricación especializadas, que suelen estar ubicadas en diferentes fábricas y, a menudo, en diferentes países. Para que un dispositivo se entregue a tiempo, todas estas piezas deben fabricarse sincrónicamente. Esto no está sucediendo en este momento.

«Mucha gente que trabaja en él realmente no entiende cuán diversos son todos los componentes que entran en las cadenas de suministro», dijo Willy Shih, profesor de administración de empresas en Harvard, a Recode en agosto. “No entienden que necesito condensadores. No entienden que necesito chips de administración de energía. No entienden que necesito inductores «.

La demanda de estos componentes está encontrando esfuerzos para contener Covid-19 en países donde realmente tiene lugar la producción y el ensamblaje de muchos bienes. En medio de un reciente brote de variante de Delta y un cierre estatal en Malasia, El gobierno ha declarado que los fabricantes de productos electrónicos son empresas críticas para que la producción pueda continuar. En mayo, Vietnam envió vacunas directamente a los trabajadores de la fábrica e instó a los fabricantes de teléfonos inteligentes que operan en el país, como Samsung, a hacer lo mismo. (Los desafíos del Covid-19 de Vietnam no han desaparecido: decenas de miles de trabajadores huyeron del centro comercial del país el fin de semana pasado después de que el gobierno, que todavía luchaba por el acceso a las vacunas, levantara las restricciones de bloqueo de la pandemia).

Ahora, los cortes de energía planificados para frenar el consumo de energía en China están haciendo que la fabricación de productos electrónicos sea cada vez más complicada. La situación es consecuencia de varios problemas entrelazados, incluido un aumento mundial de los precios de los combustibles fósiles; una disputa entre China y Australia, uno de los principales proveedores de carbón del país; y los esfuerzos de China para frenar la contaminación antes de los Juegos Olímpicos de Invierno. Los apagones resultantes han tenido un efecto devastador en la vida cotidiana de las personas, dejando algunos hogares y aulas sin electricidad ni agua.

La crisis energética de China también ha obligado a muchas fábricas, incluidas las que fabrican componentes para Apple, Dell, Tesla y Microsoft, a pausar o reducir la producción. Mientras tanto, los fabricantes de equipos y automotrices en el país se están preparando para una escasez de metal después de que las fundiciones corten sus operaciones. La escasez de energía también obstaculiza a las empresas responsables de cosas como el empaque de chips, las pruebas de chips y el ensamblaje de teléfonos.

A esto se suma la escasez de petroquímicos que se extraen del petróleo, ha hecho que sea más difícil y costoso fabricar todo tipo de productos, incluidas pinturas, adhesivos y envases de alimentos. En las últimas semanas, el precio del cloruro de polivinilo, un químico utilizado para fabricar plástico, ha aumentado en un 70 por ciento. Sin estas materias primas, los fabricantes de tarjetas de crédito, dispositivos médicos y automóviles tendrán más dificultades para mantener la producción.

«Lo que va a pasar es que un teléfono se retrasa porque están esperando a su proveedor de plástico y el proveedor de plástico está esperando el ingrediente», dijo Penfield, el profesor de Syracuse. «Solo se necesita un proveedor, y podría ser el proveedor de ingredientes básicos, para arruinar por completo su cadena de suministro».

Las interrupciones en la producción petroquímica provienen de muchas fuentes, pero algunas están relacionadas con empresas que aún no se han recuperado de la tormenta invernal de Texas y varios huracanes recientes a lo largo de la costa del Golfo. Esta correlación muestra cómo los extremos meteorológicos exacerbados debido al cambio climático tienen efectos inesperados en muchas industrias.

Repensar la temporada navideña

Todos estos problemas hacen que los consumidores experimenten un aumento de los precios y retrasos en la entrega de una amplia variedad de productos. Entonces, si desea anticipar la temporada de compras navideñas, es posible que desee comenzar temprano, y no solo para la electrónica de consumo. Como informó Terry Nguyen de Vox el mes pasado, casi cualquier cosa que la gente quiera comprar para las fiestas parece propensa a engancharse en la cadena de suministro global:

Aquí hay una lista no exhaustiva de bienes de consumo que se han enfrentado a retrasos, retrasos y cuellos de botella: ropa nueva, útiles escolares, bicicletas, comida para mascotas, pintura, muebles, automóviles, tecnología, juguetes para niños, electrodomésticos, madera, cualquier chip semiconductor. a base de alimentos básicos, e incluso codiciados, como alitas de pollo, paquetes de salsa de tomate, taco bell, cake pops de Starbucks y batidos de McDonald’s (por ahora en el Reino Unido).

«Lo más probable es que haya escasez de ciertos productos durante la temporada navideña», dijo Seckin Ozkul del Laboratorio de Innovación de la Cadena de Suministro de la Universidad del Sur de Florida. «Entonces, si los consumidores saben qué comprar para sus seres queridos durante la temporada navideña, ahora es un buen momento para actuar».

Además de comprar temprano y pagar más, hay otras formas en que los clientes pueden personalizar. Los compradores deben considerar comprar productos que no sean su primera opción, ya que es probable que algunos artículos, como la PlayStation 5, escaseen el próximo año. Al comprar en línea, puede valer la pena verificar si las tiendas locales ofrecen recogida en la carretera. (Una herramienta útil para hacer esto es Google Shopping, que puede contener información sobre dónde está disponible un artículo en los minoristas cercanos).

Otra estrategia es evitar las compras en línea por completo y comprar artículos a la antigua usanza en las tiendas. Las cadenas más grandes como Walmart y Home Depot tienen los recursos para fletar sus propios buques de carga y es menos probable que se queden sin artículos. Best Buy, por supuesto, espera que algunas personas consideren pagar $ 200 para obtener acceso a los productos más solicitados, aunque la compañía no ha revelado qué productos incluirá este programa.

Independientemente de cómo se preparen los clientes, no deben asumir que los problemas de la cadena de suministro se resolverán antes de las vacaciones. Dada la facilidad con la que los cuellos de botella agravan otros cuellos de botella, no parece haber una fecha de finalización a la vista.

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