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La solución del problema del ransomware comienza en nuestras escuelas

¿Por qué estamos perdiendo la lucha contra el ransomware en un país donde nació y se crió la tecnología informática, donde las innovaciones tecnológicas impulsaron un crecimiento económico y oportunidades inimaginables, donde las herramientas de alta tecnología viven en los bolsillos de la cadera? ¿Por qué Estados Unidos no tiene la ventaja y qué podemos hacer para recuperarlo?

El ransomware es «una epidemia de ciberdelincuencia en la que los piratas informáticos bloquean de forma remota las computadoras de las víctimas y exigen un chantaje para repararlas», según NBC News. No es diferente a otros tipos de rescate en los que los delincuentes exigen el pago a cambio de algo valioso que se les quitó; solo que en este caso, los elementos valiosos suelen ser archivos que contienen información personal, registros de personal, registros financieros y contienen otros materiales digitales que las empresas, las universidades y otras instituciones no pueden operar.

El costo del ransomware está aumentando y se prevé que supere los 20.000 millones de dólares en todo el mundo para el próximo año. Esto incluye el rescate en sí, pero también fallas y reparaciones de la red, pérdidas de productividad y daños a la reputación. Escuelas, hospitales, corporaciones, el gobierno federal: todas las áreas de nuestra economía se ven afectadas por ataques de ransomware. Parece casi un lugar común.

Un incidente de ransomware conocido recientemente interrumpió los suministros de petróleo y gasolina de EE. UU. Y ayudó a concienciar al público sobre la importancia y el alcance de este problema.

En mayo de este año, un ataque de ransomware secuestró el sistema informático de Colonial Pipeline, una empresa que opera el oleoducto de 5.500 millas desde Texas hasta Nueva York del mismo nombre. La compañía fue efectivamente rehén en un ataque que paralizó los suministros de petróleo de la costa este durante más de dos semanas, lo que provocó retrasos y cuellos de botella para los consumidores y viajeros estadounidenses diarios.

Colonial pagó rápidamente casi $ 4.5 millones para proteger las claves de cifrado para desbloquear sus sistemas informáticos, hacer que la tubería vuelva a funcionar y aliviar el miedo, la frustración y las largas colas causadas por las interrupciones. Semanas más tarde, el gobierno federal pudo reclamar aproximadamente la mitad del rescate pagado por Colonial, pero ese no es un resultado estándar.

La ciberseguridad y el ransomware han sido titulares últimamente. El 8 de octubre, el presidente Biden promulgó la Ley de Seguridad Cibernética bipartidista. Menos de una semana después, la Casa Blanca convocó la Reunión de la Iniciativa Virtual Contra el Ransomware, que reunió a ejecutivos de más de 30 países para generar colaboración internacional.

El problema del oleoducto

Una de las razones por las que el ataque colonial tuvo lugar en primer lugar es porque nuestra nación simplemente no tiene una fuerza laboral capacitada para cubrir los puestos de alta tecnología disponibles, incluidos puestos como profesionales de seguridad de redes, analistas de sistemas y desarrolladores de software.

Según Microsoft, actualmente hay más de 450.000 puestos de trabajo vacantes en los EE. UU. Que requieren habilidades en ciberseguridad. Eso representa el seis por ciento de «todas las vacantes en el país». Las personas que cumplen estos roles pueden ayudar a corregir las vulnerabilidades que hacen que las organizaciones e instituciones sean principalmente vulnerables a los ataques de ransomware, pero si estos roles están vacantes, obviamente no sirven de nada.

Aquí es donde entra mi trabajo, y aquí es donde el sistema educativo K-12 puede ayudar al proporcionar un punto de entrada más sólido a los programas universitarios de informática y ayudar a proporcionar al país el personal muy necesario en esta área.

La clave para la preparación K-12 es integración.

Como especialista en integración de tecnología, mi función en mi distrito escolar de Vermont es ayudar a los educadores a mejorar su conocimiento de las tecnologías educativas y utilizar estas herramientas para mejorar los resultados de los estudiantes.

Obviamente fue un año ajetreado. Pero también fue un año de oportunidades y oportunidades. Tanto las habilidades técnicas de los estudiantes como de los profesores mejoraron drásticamente, tenían que hacerlo. Entonces, ¿cómo podemos aprovechar eso y llamar la atención sobre el problema del ransomware? Demos a los jóvenes la oportunidad de ser parte de la solución y ganarse la vida en el proceso.

Enseñanza de habilidades técnicas

En una rara muestra de no partidismo, el Senado de los EE. UU. Anunció la aprobación de la Ley de Innovación y Competencia de los EE. UU. De 2021 en el verano y la envió a la Cámara de Representantes para su firma. El proyecto de ley incluye 250 millones de dólares para abordar las amenazas recurrentes de ransomware y otros problemas, algunos de los cuales llegarán a las escuelas de todo el país. La palabra «escuela» o «escuelas» aparece 156 veces en los cientos de páginas de este proyecto de ley. Esta ley incluye subvenciones, premios, concursos y una serie de iniciativas relacionadas con STEM. Estoy seguro de eso.

Sin embargo, mi verdadera esperanza es que esta financiación no sea un complemento. Mi esperanza es que incorporemos habilidades tecnológicas en el plan de estudios. Involucramos a los estudiantes en ejercicios de codificación. Usamos programas de la Hora del Código. Abrimos el telón de la tecnología y permitimos que los estudiantes comprendan la codificación que opera estos dispositivos. Introducimos a los estudiantes a programas de computadora como WeVideo o Padlet. No necesariamente tiene que haber nuevos cursos y más profesores.

El Tech Center adjunto a mi escuela secundaria, que atiende a cinco distritos escolares públicos en el condado de Windsor, Vermont, hace un gran trabajo preparando a los estudiantes para un mundo tecnológico. Ha sido una bendición para los estudiantes que saben que estos son los caminos que quieren tomar. Pero para aquellos indiferentes o inseguros y que siguen un plan de estudios tradicional de la escuela secundaria, se trata de incorporar más habilidades técnicas en el trabajo diario en el aula, independientemente del área temática.

Tantos cursos, clases y asignaciones en cada clase, desde estadísticas universitarias hasta teatro de la escuela secundaria y un viaje de segundo grado al aula al aire libre, pueden y deben tener un componente digital. Las herramientas ya están en nuestras manos.

No estoy impulsando la tecnología por el bien de la tecnología, estoy impulsando tecnología que puede reforzar esas lecciones cotidianas. Los maestros pueden crear entornos ricos en tecnología mientras mantienen la belleza y la simplicidad del aprendizaje tradicional. Esto es fundamental para el futuro de nuestra nación.

Aprender a manipular fotos originales de hojas e insectos con programas como Photoshop o Pic Monkey e incorporarlas en presentaciones pequeñas es un ejemplo de cómo la tecnología puede despertar el interés de los niños. La creación de textos originales en Book Creator otorga autoridad a los estudiantes. Los proyectos de visualización de datos con Adobe Spark o Lucidpress significan que los estudiantes están construyendo significados activamente en lugar de ser dirigidos pasivamente. En tales casos, la tecnología puede entrar por la puerta lateral mientras el contenido, el aprendizaje en sí, está en primer plano.

El estudiante cuya curiosidad e interés despierta hoy puede ayudar a prevenir el desastre colonial de mañana a nivel de oleoducto (o peor). Pero para hacer esto, necesitamos aumentar el interés de los estudiantes en las ciencias de la computación aprovechando nuestras tecnologías educativas actuales e integrando estas herramientas en las muchas lecciones que los estudiantes experimentan en sus aulas.

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