Saltar al contenido
Cosas Tecnológicas

La próxima ola de tecnología educativa será muy, muy grande y global.

¿Estás listo para la próxima ola de tecnología educativa? Será grande. Al igual que en el mundo, las empresas son grandes. Combine esto con algo del caos causado por COVID, y los estudiantes pueden hacer algunos cambios fundamentales en las herramientas que les ayudan a aprender.

El jugador que recientemente ha entrado en el punto de mira de la tecnología educativa es Byju’s de India. Esta empresa privada ha recaudado 2.700 millones de dólares de inversores, actualmente está valorada en más de 16.500 millones de dólares y está creciendo cada semana: desde junio, ha lanzado nuevos productos para estudiantes tempranos en los Estados Unidos, utilizando From Disney y ha invirtió (efectivo y acciones) más de 1,250 millones de dólares estadounidenses, adquirió tres empresas educativas (todas ubicadas en los Estados Unidos y la India) para brindar servicios a estudiantes menores de 12 años a adultos en el lugar de trabajo.


Para obtener más información sobre el aprendizaje futuro, suscríbase semanalmente Podcast de EdSurge.


No está terminado todavía. El cofundador Divya Gokulnath dijo que Byju’s asignó mil millones de dólares para adquisiciones solo en los Estados Unidos; esto significa que la compañía tiene al menos 500 millones de dólares en preparación. También planea seguir fabricando sus propios productos. La ambición de Byju: construir “la marca de aprendizaje más grande de los Estados Unidos”

“El crecimiento de Byju es un testimonio de cómo el mercado de la tecnología educativa realmente se ha vuelto sin fronteras”, dijo Isabelle Hau, financiadora desde hace mucho tiempo de la educación de impacto global, que está escribiendo un libro sobre el aprendizaje de la primera infancia. “Solíamos pensar en la globalización de la tecnología educativa de una manera: desde Estados Unidos hasta el resto del mundo”, agregó. “Ahora estamos viendo una verdadera estrategia de expansión global centrada en la tecnología de la educación”.

Desde que se promocionó a Pearson como la empresa de aprendizaje más grande del mundo, pocas empresas han podido resolver los problemas de todos los alumnos. Sin embargo, las empresas que hacen esto se están haciendo más grandes (como PowerSchool, que tuvo una oferta pública inicial esta semana) y están trabajando más allá de las fronteras nacionales.

Entre ellos: gigantes de la educación chinos, incluidos Good Future y New Oriental. Con el ajuste de las regulaciones de tutoría en línea del gobierno chino para “proteger el derecho de los estudiantes al descanso, mejorar la calidad de la educación escolar y reducir la carga para los padres”, el rápido aumento de las empresas de tecnología educativa chinas se ha vuelto recientemente desolador. Se espera que esto prohíba a las empresas de educación chinas enseñar materias básicas a estudiantes en grados desde jardín de infantes hasta noveno grado los fines de semana y días festivos, y no pueden obtener ganancias, cotizar en bolsa, recaudar fondos ni brindar servicios de asesoramiento. En respuesta, los precios de las acciones de estas empresas se han desplomado en porcentajes vertiginosos en las últimas semanas. Aun así, los observadores no están dispuestos a excluir a las empresas chinas. Afirmaron que es demasiado pronto para predecir cómo se ajustarán las empresas chinas a las nuevas directivas. Pero una entrada más activa en los mercados no chinos puede ser una forma.

Por el contrario, Byju’s de India está en auge, recaudando 850 millones de dólares de inversores (estadounidenses e internacionales) solo desde enero de 2021. Este efectivo, más los ingresos estimados por los observadores de $ 800 millones en 2020, ha estado impulsando su rápido crecimiento.

Crecimiento rápido

Byju comienza proporcionando lo que los estudiantes y sus familias están dispuestos a pagar: preparación para exámenes. El cofundador Byju Raveendran se ha ganado la reputación de ser un mentor convincente y exitoso que ayuda a los estudiantes a prepararse para el examen de ingreso general de la India, que es el examen de ingreso para la escuela de posgrado de alta dirección del país. El número y el tamaño de su clase están creciendo. Gokulnath se unió a él, primero como profesor y luego como cofundador de Byju. La pareja también está casada. Para 2015, lanzaron su producto estrella Byju’s Learning App y recaudaron millones de dólares en fondos.

La empresa está particularmente cerca de la psicología de los padres, creando anuncios caprichosos y a veces fascinantes que aprovechan las preocupaciones de ambos padres sobre el aprendizaje de sus hijos y el entusiasmo de sus hijos por los dispositivos portátiles. Desde su lanzamiento, Byju’s ha declarado que su aplicación ha alcanzado los 100 millones de usuarios, de los cuales 6,5 millones son usuarios de pago.

Desde entonces, Byju’s ha comenzado a brindar varias experiencias de aprendizaje: cursos pregrabados y cursos en vivo; aprendizaje basado en la práctica y libros de trabajo. “Han estado proporcionando aplicaciones para estudiantes jóvenes desde sus primeros años para que los padres sientan que sus hijos han tenido un buen comienzo y están listos para la escuela”, dijo Hau. “Proporcionan a los niños cursos de programación (cursos y juguetes) para que estén ‘preparados para el trabajo futuro'”. También brindan a los niños clases de tutoría de “preparación universitaria”, y ahora están aprobando su “escuela del futuro” El concepto cambió de pasivo Aprendiendo al aprendizaje activo. “(FutureSchool ofrece cursos de matemáticas y codificación basados ​​en proyectos, con tutores en el lugar que actúan como entrenadores).

Las adquisiciones y las asociaciones son las piedras angulares del programa de aprendizaje temprano de Byju: en 2019, adquirió Osmo, una empresa con sede en Palo Alto que combina el aprendizaje digital con las operaciones. La empresa llama a este enfoque “phygital”. Por ejemplo: utilizando la cámara de la tableta y el software de inteligencia artificial de Osmo, el sistema rastreará lo que hace el niño en la hoja de trabajo (física) y responderá en consecuencia a las respuestas correctas e incorrectas. “Es casi como si un profesor te estuviera mirando”, dijo Gokulnath.

En 2019, Byju y su socio Disney lanzaron una aplicación de aprendizaje en India para estudiantes desde preescolar hasta tercer grado. Gokulnath dijo que el personaje de Disney es muy convincente. “No queremos que nada apriete la garganta de la gente”, dijo. “Queremos que se enamoren del aprendizaje”. Byju lanzó el paquete en los Estados Unidos en junio con una tarifa de suscripción anual de 200 dólares (incluidas aplicaciones, libros de trabajo, tecnología Osmo y personajes de Disney). Conocida como la “Aplicación de aprendizaje Byju de Disney”, competirá directamente con las aplicaciones ABC Mouse y Khan Academy Kids, Nickelodeon y Barrio Sésamo de Age of Learning.

Por el contrario, FutureSchool de Byju (lanzado en los EE. UU. Esta primavera) tiene como objetivo proporcionar cursos de tutoría uno a uno, comenzando con codificación (en parte basado en WhiteHat Jr. que adquirió en agosto de 2020) y finalmente incluyendo música, arte e inglés para estudiantes de Estados Unidos, Brasil, Reino Unido, Indonesia y otros países. La empresa ha contratado a 11.000 profesores en la India para impartir estos cursos, centrándose en la contratación de mujeres para que proporcionen puestos de trabajo a los grupos que las necesitan especialmente allí. “Algunos estudiantes estudian bajo la guía de maestros; otros son independientes”, dijo Gokulnath. “Estos dos métodos son muy importantes y muy diferentes. Los niños deben tener libertad de elección”.

A mediados de julio, Byju’s adquirió Epic, una plataforma de lectura con sede en California, por 500 millones de dólares. Este producto allanó el camino para que Byju ingresara a la escuela. Epic ofrece una biblioteca digital de más de 40,000 libros para estudiantes menores de 12 años. Los consumidores pagan aproximadamente $ 80 por año por la biblioteca. Gratis para la escuela. Epic dice que el 90% de las escuelas primarias en los Estados Unidos tienen más de 1 millón de maestros que se han registrado para obtener una cuenta.

Las primeras empresas emergentes de tecnología educativa, incluidas Curriculet y LightSail, intentaron construir bibliotecas digitales para las escuelas, lo que prometió proporcionar a los maestros y bibliotecarios libros para estudiantes más flexibles (y asequibles). En contraste, Epic comenzó en el mercado de consumo, donde las familias jóvenes adquirieron suscripciones digitales. Jennifer Carolan, socia de Reach Capital, que invirtió en Epic, dijo que esta base de consumidores proporciona una fuerza muy necesaria para las negociaciones de Epic con los editores. Carolan dijo que Epic pudo proporcionar su catálogo de forma gratuita a las escuelas, una estrategia que hizo que Epic fuera “omnipresente” en las escuelas. Ella espera ver que Byju’s continúe proporcionando a las escuelas catálogos de Epic de forma gratuita.

Byju’s tampoco ignoró a los estudiantes mayores: sus muchas otras adquisiciones, incluidas las adquisiciones de Great Learning ($ 600 millones) y Toppr ($ 150 millones) en Nueva Delhi la semana pasada, profundizaron la preparación de Byju para los estudiantes La fortaleza del banco. Los grados 5-12 toman el examen (Toppr) y ayudan a las personas en la fuerza laboral a adquirir conocimientos en campos en rápido desarrollo, que incluyen ciencia de datos y análisis de negocios, inteligencia artificial y aprendizaje automático, y ciberseguridad (gran aprendizaje).

Con todo, Byju combina productos, solidez financiera y una amplia aceptación de los estudiantes para proporcionar a la empresa una tecnología de aprendizaje cada vez más poderosa.

Esto plantea preguntas provocadoras para los educadores estadounidenses. en:

  • ¿Cómo los productos desarrollados originalmente para el mercado de consumo satisfacen las necesidades de las escuelas, especialmente aquellas escuelas que atienden a estudiantes desfavorecidos?
  • ¿Se invertirán más fondos de desarrollo en productos que atraigan a los consumidores, en lugar de productos que los consumidores generalmente se saltan (por ejemplo, cursos de ciudadanía o historia de la escuela secundaria?)
  • ¿Cuánto dinero invertirán gigantes como Byju en investigar la eficacia de sus productos? En el pasado, a la mayoría de los consumidores no les importaba la “investigación” detrás de los productos de aprendizaje que compraban como educadores profesionales. Actualmente, Gokulnath dice que la compañía rastrea más de cerca métricas como “compromiso” (el tiempo que los estudiantes dedican al producto) y “renovación” (cuántos clientes reutilizan el producto después de un año).
  • Después de la pandemia del virus, ¿cómo influirán los productos diseñados para los usuarios domésticos en los padres para que consideren si deben continuar con la educación en el hogar?

Para los educadores y padres que exploran el mundo de la tecnología educativa, es posible que los participantes internacionales como Byju’s aún no sean nombres familiares. Pero lo harán. Las decisiones que tomen darán forma a los productos de tecnología educativa que los alumnos utilizarán en un futuro próximo.