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La NASA está produciendo oxígeno con éxito en Marte

La NASA está produciendo oxígeno con éxito en Marte

La unidad Moxie del rover Perseverance de Marte extrajo oxígeno de la atmósfera por primera vez en un planeta alienígena.

Washington, DC (EE.UU.). La colonización de Marte requiere no solo agua, que puede estar varios metros por debajo de la superficie del Planeta Rojo, según un estudio del Instituto de Ciencias Planetarias (PSI), sino también oxígeno. El rover de Marte Perseverance, que aterrizó el 18 de febrero de 2021, ahora está extrayendo oxígeno en Marte, según un comunicado de prensa de la NASA. Esta es la primera vez que los humanos producen oxígeno en otro planeta.

Para ello, se utilizó la instalación científica «Moxie» (Experimento de utilización de recursos in situ de oxígeno de Marte) para extraer oxígeno de la atmósfera marciana, que se compone principalmente de dióxido de carbono. El gerente de la NASA, Jim Reuter, describió el desempeño del dispositivo del tamaño de una tostadora como un «primer paso crítico» para colonizar la pelota.

6 gramos de oxígeno por hora
Después del período de calentamiento, Moxie pudo extraer alrededor de 6 gramos de oxígeno por hora. Esto demuestra que el principio es básicamente válido. Un astronauta puede trabajar con esta cantidad de oxígeno durante unos diez minutos.

En el futuro, la producción debería incrementarse a unos diez gramos de oxígeno por hora. Tantos dispositivos compactos son suficientes para suministrar oxígeno a una pequeña colonia en Marte. Además, el cohete también debería funcionar utilizando oxígeno extraído de la atmósfera.

pila de combustible invertida
El principio de funcionamiento de Moxie puede entenderse como una pila de combustible que funciona a la inversa. En el primer paso, el instrumento recolecta dióxido de carbono de la atmósfera. Si bien esto es abundante en Marte, solo ocurre en bajas densidades en la atmósfera. Entonces, el Moxie tiene una bomba y un compresor para aspirar y comprimir la atmósfera. Moxie luego separa el CO2 en monóxido de carbono, CO y oxígeno. Para ello, la materia prima se calienta a 800 grados centígrados.

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