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La Gran Resignación moviliza a los trabajadores para que renuncien o mejoren sus trabajos

Los trabajadores están hartos y luchan contra los bajos salarios, las malas condiciones laborales y la idea generalizada de que el trabajo es el centro de sus vidas.

Este contraataque adopta muchas formas, desde performativas hasta transformadoras. Las publicaciones dedicadas a enfrentarse a jefes abusivos se han convertido en un género propio en TikTok, Reddit y otras plataformas. Algunos trabajadores participan en acciones colectivas y el apoyo sindical es tan alto como lo ha sido desde 1965. Otros buscan fuentes alternativas de ingresos o se comprometen a arreglárselas con menos. Quizás lo más directo es que la gente está renunciando a sus trabajos a un ritmo récord en lo que se conoce como la Gran Resignación.

Muchos esperaban que después de la expiración de los beneficios federales por desempleo en septiembre, la gente volvería a trabajar en masa. Si bien esto ha sucedido hasta cierto punto, la economía creó más de medio millón de puestos de trabajo el mes pasado, todavía hay muchos más estadounidenses resistiendo por una variedad de razones, desde ahorros hasta falta de cuidado infantil y los riesgos continuos de la pandemia.

Lo importante es que la pandemia, así como las redes de seguridad social del gobierno, como el beneficio de desempleo ampliado, le han dado a las personas el tiempo, la distancia y la perspectiva para reevaluar el trabajo en sus vidas. Esto es especialmente cierto para los estadounidenses, para quienes el trabajo es parte de su identidad y que dedican más horas que la mayoría de las otras naciones desarrolladas.

También hay un elemento de represalia para los trabajadores que se defienden. Cuando estalló el Covid-19, millones de estadounidenses se quedaron repentinamente desempleados. Las empresas a las que la gente había dedicado años de su vida y trabajo, las abandonaron instantáneamente. Ahora que la economía se está recuperando y estas empresas están contratando nuevamente, muchos estadounidenses están enojados y no quieren regresar.

“Actualmente no hay escasez de fuentes de indignación”, dijo a Recode Heidi Shierholz, presidenta del Instituto de Política Económica. “Es en el contexto de que su empleador está obteniendo todo tipo de ganancias y todos hemos pasado por un infierno total. Sospecho que aumenta el factor de indignación «.

Todavía hay más de 4 millones de trabajadores menos que con participación en la fuerza laboral prepandémica. Según los últimos datos, hay 10,4 millones de puestos vacantes y solo 7,4 millones de parados. Por supuesto, muchas de estas vacantes son malas: tienen salarios bajos, condiciones de trabajo peligrosas o simplemente no son remotas (las posiciones remotas en LinkedIn reciben 2.5 veces más solicitudes que las no remotas, según la compañía).

El resultado es una situación en la que muchos empleadores, especialmente en industrias con salarios y condiciones laborales notoriamente pobres, tienen dificultades para encontrar y retener empleados. Para contrarrestar esto, están aumentando los salarios, ofreciendo mejores beneficios sociales e incluso cambiando la forma en que trabajan. Dependiendo de su fuerza y ​​duración, estas diversas acciones podrían tener un impacto profundo en el futuro del trabajo de todos los estadounidenses.

Cómo luchan los trabajadores

El signo más obvio del poder de la clase trabajadora es cuántos de ellos renunciaron. En septiembre, 4,4 millones de personas dejaron sus trabajos, según los últimos datos de la Oficina de Estadísticas Laborales. Eso es el 3 por ciento de todas las personas empleadas y sigue a un verano con un número récord de despidos. Dejar de fumar es particularmente común en trabajos mal pagados y de bajo estatus, como el ocio, la hostelería y el comercio minorista.

Estas terminaciones también aparecen en otros lugares. La búsqueda de una amplia variedad de temas relacionados con la terminación ha aumentado significativamente últimamente. Según el boletín de Google Trends, las consultas de búsqueda después de enviar un correo electrónico de cancelación tanto en inglés como en español aumentaron en aproximadamente un 3,500 por ciento durante los tres meses anteriores.

Y ver a otros renunciar a sus trabajos y reaccionar ante los malos jefes se ha convertido en un verdadero pasatiempo en línea. Las publicaciones sobre dejar de fumar se están extendiendo por Internet, incluidos TikTok, YouTube y Twitter. Por ejemplo, una gerente de producto de TikTok recientemente se volvió viral en YouTube con su publicación sobre por qué se fue. Los grupos en Reddit también usan la plataforma para movilizarse.

El subreddit Antiwork, cuyo lema es «¡Desempleo para todos, no solo para los ricos»! – pasó de unos pocos cientos de miles de suscriptores a principios de año a más de un millón en noviembre. El popular foro está lleno de capturas de pantalla de personas que les cuentan a los malos jefes y afirman su propio valor como trabajadores. Algunas de las publicaciones mejor calificadas son capturas de pantalla de empleados que responden a demandas ridículas del empleador, que muestran claramente por qué esos empleados quieren renunciar. Los miembros llamados “holgazanes” se dan mutuamente la confianza para dejar lo que consideran un ambiente de trabajo tóxico. La comunidad Antiwork también ha organizado un boicot del Viernes Negro instando a los trabajadores minoristas a «reprimir su trabajo» ya los consumidores a «reprimir su poder adquisitivo» en el tradicional día de mayor gasto minorista del año.

Esta es una prueba de que, en lugar de simplemente renunciar a sus trabajos o quejarse de ellos en línea, un número creciente de personas está luchando activamente para mejorarlos.

En 2021, el apoyo sindical aumentó al 68 por ciento de los estadounidenses, la tasa más alta en más de 50 años. Esto sucede porque muchos trabajadores estadounidenses están tratando de sindicalizar sus trabajos. Los esfuerzos sindicales recientes incluyen Starbucks, Amazon y el servicio de entrega de paquetes de alimentos HelloFresh. El último mes ha sido denominado “Striketober” ya que más de 100.000 trabajadores de todas las industrias, incluidos los trabajadores de John Deere y los equipos de cine y televisión, participaron en diversas acciones laborales. Ésta es una de las muchas tendencias laborales impulsadas por las redes sociales que goza de un gran apoyo a los sindicatos.

Shelly Steward, directora de la Iniciativa Futuro del Trabajo en el Instituto Aspen, ve los esfuerzos sindicales en las redes sociales como una versión más moderna de la forma en que los trabajadores siempre se han organizado: hablando entre ellos. Pero el tamaño de las redes sociales, dice, podría sumarse a los esfuerzos sindicales duplicados que podrían tener un impacto más permanente en el trabajo.

“Durante mucho tiempo, la atención se centró en los problemas individuales y las soluciones individuales. Entonces, si su trabajo no es bueno, aléjese de él; es responsabilidad de ese empleado educarse y conseguir un mejor trabajo ”, dijo Steward a Recode. «Pero cambiar toda esta situación, cambiar la dinámica de poder entre los trabajadores y los grandes empleadores, preparará a todos para un cambio más duradero».

Si bien solo el 11 por ciento de los estadounidenses son miembros de sindicatos en 2020, una estadística que ha estado disminuyendo durante décadas, Steward cree que las disminuciones se ralentizarán y que la cantidad de sindicatos puede aumentar cuando se publique el registro en 2021.

Otros trabajadores utilizan la táctica anticuada (aunque menos aceptable) de relajarse para defenderse de sus empleadores o para afirmar que el trabajo no es el aspecto más importante de sus vidas. Los llamados “millonarios del tiempo” les roban el tiempo a sus empleadores pretendiendo trabajar o evadiendo su responsabilidad. Usan este tiempo para lo que consideran cosas más importantes en la vida, como la familia y el tiempo libre. Las personas que tienen varios trabajos remotos pero solo hacen un trabajo que vale la pena hacer algo similar.

Y luego están las personas que quieren dejar el trabajo por completo buscando fuentes alternativas de ingresos. Muchos estadounidenses atribuyen tendencias de estilo de vida como FIRE (Independencia financiera, Jubilarse temprano), un movimiento financiero en el que las personas utilizan una combinación de reducción de costos extrema e inversiones pasivas para dejar la fuerza laboral temprano. También podría ver el auge de WallStreetBets, con gente común discutiendo el uso de plataformas de libre comercio como Robinhood para negociar acciones, como un rechazo a las formas típicas de empleo.

Estas tendencias, más el hecho de que más estadounidenses están dejando sus trabajos que nunca, indican un mercado laboral resistente que claramente está a favor de los trabajadores. La duración de la situación depende de varios factores y de si los trabajadores pueden implementar cambios a largo plazo pronto.

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