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Cosas Tecnológicas

La crisis de los trabajadores del cuidado infantil está empeorando

Durante mucho tiempo, la alta movilidad y la escasez de personal han sido un flagelo importante en la educación de la primera infancia, pero para muchos proveedores de cuidado infantil, esta lucha se ha intensificado enormemente durante la pandemia.

Esto fue cierto durante el período pico del brote el año pasado, y sigue siendo cierto en la actualidad.

“No pudimos encontrar un maestro”, dijo Aari Wade, directora del Centro de Desarrollo Infantil del Centro Comunitario Baxter en Grand Rapids, Michigan. “Es así de simple”.

El proyecto de Wade no ha vuelto a su capacidad máxima desde marzo de 2020, cuando estuvo cerrada durante cuatro meses. Desde su reapertura en junio del año pasado, ha estado trabajando duro para reconstruir su fuerza laboral. Pero nadie se aplicó. Sin maestros para llenar el salón de clases, Wade no podría sacar a los niños a los que se le permitió acomodar. Tiene alrededor de 18 guarderías.

El problema ya no es un virus. Esto es personal.

Los proveedores de cuidado infantil en todo el país, independientemente de su estado o entorno, se enfrentan a la presión de la falta de personal. La Asociación Nacional para la Educación de la Primera Infancia (NAEYC) es una organización sin fines de lucro que representa a todos los educadores de la primera infancia. Entrevistó a 7.500 proveedores desde mediados de junio hasta principios de julio y descubrió que más de la mitad de los encuestados encontraron problemas en el reclutamiento y la contratación. Mayor dificultad. Retenga a los empleados ahora que antes de marzo de 2020.

Entre los proveedores que trabajan en un entorno de centro, la encuesta encontró que el 80% se enfrenta actualmente a una escasez de personal, que NAEYC define como tener al menos una vacante y estar vacante durante un mes o más.

La realidad en muchos planes es mucho más aterradora. Por ejemplo, Wade empleaba a unos 15 maestros antes de la pandemia, y ahora tiene 9 años. Tres de estas nueve personas son empleados nuevos, dos de los cuales no tienen experiencia en entornos de educación y cuidado infantil.

En Delaware, Toni Dickerson tiene 53 empleados, mientras que contrató a 75 antes de la pandemia.

Ambos proveedores están contratando para cubrir estas vacantes, pero la oferta, el grupo de solicitantes, no existe.

‘Un desastre’

Dickerson es el administrador de las escuelas preescolares de Sussex, que opera cuatro sitios en la zona rural de Delaware que se consideran “desiertos de cuidado de niños”. En su comunidad, cada puesto vacante de maestro equivale a unos pocos padres que carecen de alternativas de cuidado infantil de alta calidad. En una ciudad operada por Sussex Preschool, es el único programa de cuidado infantil disponible. Por otro lado, es la única empresa que ha obtenido permiso para cuidar bebés.

Entonces, ¿qué está haciendo la familia? Dixon dijo que era un desastre. Debido a la desesperada necesidad de servicios de cuidado infantil, muchos de ellos envían a sus hijos a instalaciones no autorizadas; ella usa estadios de porristas y centros de artes marciales como ejemplos. Puede que nada salga mal. Pero sin una licencia, estos lugares no necesitan realizar verificaciones de antecedentes penales de los empleados ni evaluar su capacidad para brindar servicios de cuidado infantil. Una persona puede supervisar de 10 a 15 niños, lo que es mucho más alto que la proporción requerida por el estado para proyectos de licencia.

“No hay forma de controlar la exposición a las alergias o la seguridad general del niño”, explicó Dixon. “Y dejar que los niños salten de un lado a otro no favorece el desarrollo de su cerebro; si no saben adónde irán o adónde irán eventualmente, puede provocar problemas de apego”.

Dixon dijo que en estas instalaciones sin licencia, puede haber entre 30 o 40 niños pequeños y varios adultos no capacitados presentes. “Pero como no hay elección, esto es lo que hicieron los padres”.

El centro de cuidado infantil más grande de los preescolares de Sussex fue aprobado para atender a 132 niños. Ahora, su volumen de servicio es de aproximadamente 85.

Alta rotación, baja demanda

Esto no es exclusivo de Dickerson. De los proveedores encuestados por NAEYC que dijeron que enfrentan desafíos de personal, el 50% dijo que atienden a menos niños como resultado, un tercio dijo que tienen listas de espera más largas o que no pueden reabrir todas las aulas, aproximadamente una cuarta parte Una de las personas dijo que reducen horas de trabajo.

“Todo se debe a problemas de personal”, señaló Dixon, pero agregó que antes de la pandemia, era difícil para su fábrica más grande operar a plena capacidad porque el flujo de personas ha plagado el campo durante mucho tiempo.

En el último año, los desafíos que enfrentan los proveedores se han magnificado, en parte debido a la mejor selección de posibles solicitantes. Los futuros educadores de la primera infancia ven lo duro que trabajan en este puesto y cuánto dinero obtendrán por ello, y a menudo deciden que incluso si les gusta trabajar con niños, vivirán mejor en otro lugar.

Muchos de ellos acudieron a las escuelas locales K-12. Los distritos escolares cerca de las escuelas preescolares de Sussex ofrecen a los maestros sustitutos y paraprofesionales descuentos más favorables que los programas preescolares de Dickerson, y hay muchos menos obstáculos que superar.

Dijo que las alternativas pueden ganar entre US $ 150 y US $ 200 por día en la región. La mayoría de los proveedores no pueden competir con ellos: los maestros de los jardines de infancia de Sussex generalmente ganan entre $ 80 y $ 90 en ingresos antes de impuestos al día.

Luego vino el trabajo minorista y de servicio, que alejó a los profesores. Dickerson dijo que Chick-fil-A paga $ 15-16 por hora en el condado de Sussex, mientras que muchos de sus maestros solo ganan $ 10. “Aunque me gusta mucho Chick-fil-A, es mucho más fácil hacer nuggets de pollo y ser educado que trabajar en un vivero”.

En verano, los proveedores también deben ocuparse del trabajo estacional. En Delaware, es la playa. Dixon explicó que está a solo 30 o 40 minutos en automóvil desde la costa. “Nuestros educadores pueden trabajar como meseros durante las vacaciones de verano y ganar un salario anual. Tengo una amiga que está haciendo esto y ella también lo está haciendo”.

Esto también es consistente con los hallazgos de NAEYC. El 71% de los proveedores dijeron que su escuela pública local es la alternativa más común a los trabajos de educación de la primera infancia, y que los trabajos en tiendas y almacenes ocupan el segundo y tercer lugar.

Schnell Price-Lambert, propietario de JO Learning Academy en Milwaukee, tenía el mismo problema. Ella celebrará su 25 aniversario en 2022 y dijo que ha estado prosperando antes de la pandemia.

“Me gusta decir que cumplí mi sueño el 14 de marzo. Para el 16 de marzo, estaba viviendo una pesadilla”, dijo Price-Lambert.

Tenía más de 50 empleados en ese momento. Pero cuando reabrió su proyecto el verano pasado, solo regresaron unas siete personas. Casi tuvo que empezar de nuevo, contratando a gente nueva para cubrir las vacantes.

‘Este es el sentimiento de desesperación’

Las solicitudes del Centro Comunitario de Baxter continúan llegando, aunque esto no es suficiente. Wade ha comenzado a ofrecer un bono de reclutamiento de $ 150 y un bono de $ 500 a cualquier empleado existente que recomiende con éxito a alguien una vacante. Pero aun así, esto no parece vacilar.

Cuando la Escuela de Aprendizaje de JO recibe una solicitud poco común, Price-Lambert debe pagarla a través del servicio de contratación que utiliza para ver el currículum del solicitante. Se suma rápidamente.

“Publicó un anuncio, sacó un currículum y esta persona no tiene la experiencia que necesita. O está calificada, pero no participó en la entrevista”, explicó Price-Lambert.

Otra situación común: encuentra a alguien que no tiene experiencia en el trato con niños (“No tenemos otra opción”, dijo), los contrata para hacer el trabajo, paga sus huellas digitales y verificaciones de antecedentes, pero ella no se presenta primero. día.

La encuesta de NAEYC encontró que, y el apoyo a los proveedores de cuidado infantil, el mayor obstáculo son los salarios. En la encuesta, el 78% de los encuestados cree que los bajos salarios son su mayor desafío para contratar a más empleados. Muchos proveedores señalaron que, como la mayoría de los otros trabajos, el desempleo pandémico afecta más a los solicitantes que a los puestos que ofrecen. Es bueno. Muchos proveedores dijeron que esperan proporcionar más empleados, y están trabajando arduamente en esta dirección, pero con el sistema actual, esto no es financieramente viable. Los márgenes de ganancia de la mayoría de las empresas son tan bajos que redistribuir más ingresos a los empleados los obligará a suspender el negocio, pero cobrar tarifas más altas por cada niño desanimará a los padres.

Los bajos salarios no solo son un obstáculo para encontrar y contratar nuevos maestros. Esta es la razón principal por la que muchas personas en el campo, incluso aquellas con títulos, experiencia y conocimientos, lo abandonan. En la encuesta NAEYC, el 81% de los encuestados cree que los bajos salarios son la principal motivación para que los educadores abandonen el campo, seguido por el 54% de los encuestados que indicaron la falta de beneficios como seguro médico y vacaciones. Un tercio de los proveedores mencionaron el agotamiento y el agotamiento como sus causas fundamentales.

Wade dijo que le pagó al maestro principal entre $ 14 y $ 17 por hora, y el precio inicial para los maestros asistentes y carrozas fue de aproximadamente $ 12 por hora. Ella admite que este no es un salario digno en Grand Rapids. “No se puede usar para pagar el alquiler y comprar alimentos”, dijo.

Huir ahora se siente particularmente serio. Parece que hay un cartel de “estamos contratando” en el escaparate de cada tienda. Quienes se han beneficiado del auge de la contratación, incluidos muchos educadores de la primera infancia, están aprovechando sus oportunidades.

“Puedes pedirle a alguien que se vaya a las 5 pm y encontrarán un nuevo trabajo a las 5:01. Así de desesperado se siente ahora”, dijo Price-Lambert.

Dickerson está viendo esta tendencia en tiempo real. Recientemente, le pidió a un empleado que trabajara en Sonic, un restaurante de autos de comida rápida.

“Se fueron, y sus palabras fueron: ‘No tengo ninguna responsabilidad en otro trabajo. Simplemente me quedé allí y me hice un batido, y luego me fui a casa'”, recordó Dixon.

Dijo que Dixon no estaba enojado ni resentido. Ella comprende que las personas deben hacer lo mejor por sí mismas.

“¿Lo peor que tienes que hacer es lidiar con un cliente enojado cuyo batido está mal?”, Preguntó. “Esta es una lógica asombrosa”.

Luego agregó: “Aunque amo mi trabajo, a veces suena genial. Suena genial”.