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Jack Dorsey, el visionario multitarea con barbas mágicas, renuncia como CEO de Twitter

El cofundador y director ejecutivo de Twitter, Jack Dorsey, dejará el cargo de director ejecutivo de la empresa, lo que marca el final de una era para la empresa que fue formada y dirigida por su fundador con visión de futuro y, a veces, distraído. Dorsey permanecerá en la junta directiva de Twitter al menos hasta el próximo año.

La noticia, reportada por primera vez por CNBC, fue de alguna manera sorprendente, especialmente dado el momento: un lunes por la mañana y unas vacaciones de empresa en Twitter después del fin de semana de Acción de Gracias.

En otros aspectos, la dimisión de Dorsey fue muy esperada. Los inversores de Wall Street han criticado al cofundador de Twitter por sus intereses externos: dirigía otra importante empresa tecnológica que fundó, Square; Persiguiendo proyectos futuristas para descentralizar Internet con blockchain; y viajar por el mundo. Tan recientemente como el año pasado, el formidable inversor activista Elliott Management había presionado agresivamente por su renuncia incluso antes.

El sucesor de Dorsey es el ex CTO de Twitter Parag Agrawal, quien ha estado en la compañía durante 10 años y es considerado un ejecutivo de confianza entre sus empleados. Agrawal fue responsable de implementar la visión de Dorsey de construir una versión descentralizada de las redes sociales basada en la tecnología blockchain y permitir a los usuarios elegir sus propios algoritmos.

Si bien es demasiado pronto para decir si Twitter funcionará de manera diferente bajo la supervisión de Agrawal y cómo, sabemos que la compañía está perdiendo a su fundador visionario e inventivo. Si bien a veces pudo haber sido un CEO distraído, muchos en la industria de la tecnología aún lo respetaban por inventar una plataforma que involucra al público en temas triviales y que cambian el mundo mientras mantiene un sentido del humor y una excentricidad que es más personal. Estilo.

“Quiero que todos sepan que esta fue mi elección y la reconozco. Eso fue, por supuesto, difícil para mí. Amo este servicio y esta compañía … y a todos ustedes mucho. Estoy muy triste … pero muy feliz «, escribió Dorsey en un correo electrónico de la empresa el lunes. también tuiteó. “No hay muchas empresas que alcancen este nivel. Y no hay muchos fundadores que prefieran su negocio a su propio ego. Sé que demostraremos que este fue el paso correcto «.

Se puede leer el énfasis de Dorsey en «fundar el ego» en su nota de suicidio como una referencia al jefe de Facebook, Mark Zuckerberg, quien fundó la empresa hace 17 años y aparentemente no tiene intención de renunciar a su control sobre ella. A diferencia de Zuckerberg, se sabe que Dorsey delegó algunas decisiones importantes, como despedir o no al ex presidente Donald Trump de la plataforma, a sus empleados, como la directora legal Vijaya Gadde, cuyo equipo hizo la última llamada para prohibir Trump firmado por Dorsey (según los informes, Dorsey estaba en la Polinesia Francesa en el momento de la decisión).

Dorsey era un líder poco convencional en algunos aspectos y, bajo su liderazgo, Twitter hizo las cosas de manera un poco diferente. Aunque Twitter tiene los mismos problemas de discurso de odio, extremismo y acoso que enfrentan todas las principales plataformas de redes sociales, ha logrado obtener elogios de los miembros de la comunidad de investigación de redes sociales que al menos se compara con Brinda a los competidores una mayor transparencia sobre lo que está sucediendo. viral en su plataforma. Y la compañía claramente está teniendo un impacto increíble como la plataforma de redes sociales elegida por líderes mundiales, periodistas y muchas celebridades y figuras de interés periodístico.

Al mismo tiempo, sin embargo, luchó por ganar volumen de usuarios y éxito financiero sobre competidores como YouTube, TikTok y Facebook. Esto se debe en parte a que, a diferencia de algunos de sus competidores, Twitter ha adoptado un enfoque relativamente mesurado para expandir su producto. Durante mucho tiempo, Twitter no estaba orientado a ganar dinero; no había vendido anuncios en años. No ha cambiado mucho en el diseño de productos. Tampoco adquirió ni copió a su competencia, como suele hacer Facebook.

Y algunos de los planes e intereses personales de Dorsey han dado a los críticos externos razones adicionales para instar a su desapego en los últimos años. Dorsey quería dejar Silicon Valley para mudarse a África durante al menos tres meses en 2019 (luego abandonó esos planes), y en los últimos años ha comenzado a dedicar más tiempo a construir un nuevo ecosistema de redes sociales descentralizado, Bluesky. En los tweets y entrevistas públicas de Dorsey durante los últimos años, ha pasado más tiempo hablando sobre Bluesky, criptografía, blockchain y otros esfuerzos relacionados con Internet descentralizado que desarrollando el producto principal de Twitter él mismo.

Elliott Management Group hizo de la atención dividida de Dorsey la columna vertebral de su fallido intento de expulsar a Dorsey de la empresa el año pasado.

A pesar de estos desafíos, Dorsey está dejando Twitter en un lugar de relativa fortaleza en comparación con hace un año. En los últimos meses, Twitter ha monetizado rápidamente más de sus productos más allá de la publicidad, presentando herramientas como Twitter Blue, una versión de suscripción paga de la plataforma. Y las ganancias de la compañía han sido relativamente sólidas durante los últimos trimestres.

«Jack dice que prefiere la empresa a su propio ego, pero creo que eso es lo mejor que se puede conseguir, y se va porque se da cuenta de que las acciones han subido», le dijo a Recode un ex ejecutivo de Twitter. La fuente también dijo que Dorsey confía en el nuevo CEO Agrawal, quien hasta ahora ha cumplido su visión. «Los cambios de liderazgo siempre les dan a los ingenieros una razón para asustarse … por lo que la creación de un CTO mantiene a los ingenieros tranquilos y mantiene la dirección constante e iterativa del producto que Jack estaba siguiendo».

Dorsey dimitió como CEO de Twitter una vez después de ser destituido de su junta directiva en 2008, solo para ver un regreso al estilo de Steve Jobs en 2015. Sin embargo, parece menos probable que regrese por segunda vez.

Hay mucho que no sabemos sobre el cambio de liderazgo en Twitter. En las próximas semanas, deberíamos esperar aprender más sobre las circunstancias que rodearon la salida de Dorsey y cómo la compañía podría cambiar bajo Agrawal.

Pero lo que está más claro ahora es que la salida de Dorsey es otro ejemplo de una tendencia entre otras grandes empresas tecnológicas. Como escribió mi colega Peter Kafka a principios de este año, cuando el fundador de Amazon, Jeff Bezos, dijo que renunciaría a su puesto de CEO, Big Tech ha crecido tanto que ya no necesita a sus fundadores de startups semidivinos en la cima. Bezos, Steve Jobs de Apple y Sergey Brin y Larry Page de Google han entregado sus empresas a administradores de confianza con personalidades bastante reacias, y esas empresas todavía lo están haciendo muy bien financieramente.

La excepción es Mark Zuckerberg, el director ejecutivo del fundador de tecnología, que parece no tener planes de dimitir a pesar de que él y su empresa están constantemente envueltos en un escándalo. A diferencia de Dorsey, Zuckerberg fue recompensado en Wall Street por su incansable enfoque en aumentar las ganancias de su empresa. Y a diferencia de Dorsey, Zuckerberg logró desde el principio negociar un control unilateral sobre su junta directiva.

Dorsey aún podría estar a cargo si tuviera más poder sobre la junta directiva de Twitter o si hiciera crecer la empresa a una escala expansiva como Facebook.

Pero, en cambio, Twitter entrará en una nueva era, una sin un excéntrico líder de barba mágica que trollee al Congreso y se vuelva poético sobre el futuro de la web descentralizada. Puede que los años en Dorsey no hayan sido los más concentrados, pero han sido inolvidables.

Peter Kafka contribuyó a este artículo con su reportaje.

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