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HBO habló sobre la compra de Netflix en 2006

«El objetivo es convertirnos en HBO más rápido de lo que HBO puede convertirse en nosotros».

Ese es el gerente de Netflix, Ted Sarandos en 2013, justo antes de que su compañía diera el salto al contenido original. Castillo de naipes. Y no solo contenido original: contenido brillante y de gran presupuesto creado por un director famoso y con un actor famoso (en ese entonces). Contenido al estilo HBO.

Incluso si no está siguiendo de cerca el negocio de los medios, probablemente sepa lo que sucedió después de eso: Con Castillo de naipesNetflix demostró con bastante rapidez que podía hacer programas tan buenos como los que hace la legendaria red de televisión de pago. Y luego Netflix comenzó a hacer muchas más cosas, y eso también les gustó a los consumidores. Y ahora Netflix es la empresa que todas las demás empresas de medios quieren emular, y esa es la razón principal por la que todas las grandes empresas de medios están tratando de decidir si comprar o vender a todas las demás empresas de medios importantes.

Pero no tenía por qué ser así. En 2005, dos años antes de que Netflix entrara en el negocio del streaming, algunos ejecutivos de HBO instaron a la empresa a hacer lo mismo. Querían que HBO usara Internet para vender suscripciones directamente a los consumidores en lugar de vender sus productos a las grandes empresas de televisión por cable.

Un año más tarde, después de propagar esa idea, HBO consideró otro movimiento que habría reescrito la historia de los medios: algunos de sus ejecutivos querían que HBO comprara Netflix, que en ese momento era un negocio de alquiler de DVD valorado en alrededor de mil millones de dólares.

Netflix ahora vale alrededor de $ 300 mil millones. Y HBO, que solo comenzó a vender su propio servicio similar a Netflix en 2015, está bajo presión para competir no solo con Netflix sino con una serie de competidores de transmisión como Disney +, Peacock y Amazon Prime Video. Mientras tanto, la empresa matriz de HBO ha cambiado tres veces en los últimos tres años.

Ambas historias sobre las no decisiones de HBO que nunca antes había visto aparecen en Tinderbox: la implacable búsqueda de nuevas fronteras por parte de HBO, un nuevo libro de historia oral del periodista James Andrew Miller, quien anteriormente trabajó con los principales medios de comunicación como ESPN y Sábado noche en directo. El libro es una historia de 50 años, que incluye una mirada entre bastidores a los innovadores programas de HBO. Game of Thrones, y en parte una historia detrás de escena de HBO que tiene mucho que ofrecer TENGO-como giros en la trama. Hablé con Miller al respecto esta semana. Recodificar medios Episodio, que puedes escuchar al final de esta publicación o en la plataforma de podcast que elijas.

Pero a pesar de lo inquietantes que son las historias de Miller, no conviene exagerar las historias alternativas que pueden generar.

Aunque HBO y Time Warner, la empresa matriz, decidieron vender programas de HBO directamente a los consumidores en 2005, es posible que no hayan tenido éxito. En ese momento, la mayoría de los hogares estadounidenses no tenían Internet de banda ancha. Más importante aún, la industria de la televisión por cable, en la que HBO confiaba para su distribución en ese momento, habría luchado mucho para asegurarse de que no fuera suplantada.

Y comprar Netflix en 2006 no habría garantizado que HBO finalmente poseyera la compañía que Netflix es hoy. Una vez que Netflix formó parte de una gran empresa de entretenimiento, seguramente habría tomado decisiones diferentes a las de un pequeño jugador que intenta descubrir cómo competir con las empresas de entretenimiento.

Aún así, las historias que Miller descubrió en su libro son recordatorios útiles de que las narrativas que a menudo escuchamos sobre la historia de los medios, o cualquier otra historia, son solo eso: narrativas que tienden a limpiarse y simplificarse, para siempre quién las cuenta.

En este caso, HBO y Time Warner a menudo son retratados como engorrosos dinosaurios mediáticos que han sido pasados ​​por alto en el futuro. Y el hecho de que el ex director ejecutivo de Time Warner, Jeff Bewkes, se esforzó por restar importancia tanto a Netflix como al aumento de la eliminación gradual del cable cuando ambos estaban en aumento ayuda a reforzar el argumento. Pero el hecho de que al menos algunos ejecutivos de HBO pudieran ver lo que iba a suceder con su industria complica las cosas: ¿deberían recibir crédito por sus conocimientos incluso si no pudieran responder a ellos?

Hablando de Bewkes, a quien se trata bastante bien en el libro de Miller, dice que en 2014 también entendió lo que Netflix y el resto del negocio tecnológico le estaban haciendo a su empresa, incluso si no lo dijo públicamente: «Nosotros o tenemos que comprar a alguien o fusionarnos con él para conseguir lo que necesitamos para competir con los gigantes digitales, o si no, vender Time Warner. … Le dije a la junta que Google, Facebook, Netflix, Amazon y tal vez Apple socavarán a todas las empresas de medios a largo plazo «.

Bewkes incluso habló sobre la posibilidad de combinar su empresa con Apple, pero Apple no estaba preparada: «Ojalá pudiéramos haberlo hecho».

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