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¿Funcionan las pruebas rápidas con omicron? ¿Debería limpiarme la garganta? Preguntas de la prueba de Covid respondidas.

¿Deberíamos limpiarnos la nariz o la garganta para las pruebas caseras? ¿Las pruebas rápidas incluso detectan Omicron? ¿Son las pruebas de PCR los únicos resultados en los que podemos confiar en este momento?

Las instrucciones para el manejo de las pruebas en la era Omicron parecen estar evolucionando día a día. Un estudio reciente del mundo real que seguido de 30 temas probablemente expuesto a omicron, descubrió que las pruebas de PCR en saliva pueden detectar casos de Covid-19 tres días antes de las pruebas rápidas de antígenos que usan hisopos nasales. Estos resultados no revisados ​​por pares siguen al anuncio de finales de diciembre de la Administración de Drogas y Alimentos de que, si bien detectan Omicron, las pruebas rápidas de antígenos ahora pueden «sensibilidad reducida.”Sin embargo, eso no significa que las pruebas rápidas no jugarán un papel clave en nuestra futura respuesta a la pandemia.

Todo esto es confuso para un público que ha sido arrastrado en diferentes direcciones cuando se trata de orientación y pruebas en el transcurso de la pandemia. Los largos retrasos en los resultados de las pruebas de PCR, la falta de pruebas caseras rápidas y la espera de evidencia científica más definitiva sobre la variante de Omicron han hecho que sea más difícil determinar cuándo y cómo hacerse la prueba. Aún así, los expertos en salud pública dicen que a medida que aumenta la disponibilidad, las pruebas rápidas se convertirán en una herramienta cada vez más importante para diagnosticar el covid-19 y contener su propagación.

Quizás te estés preguntando: ¿De qué sirve si las pruebas rápidas no son tan precisas como las pruebas PCR? Bueno, las pruebas rápidas de antígenos que buscan una proteína específica en el virus Covid-19 siguen siendo extremadamente efectivas para confirmar casos positivos. En pocas palabras, si da positivo en una prueba rápida, es casi seguro que tiene Covid-19. Si obtiene un resultado negativo, en algunos casos aún puede obtener un resultado positivo en una prueba de PCR, que es mucho más sensible ya que analiza la evidencia genética del virus. Es posible que las pruebas rápidas no muestren casos positivos en personas que han sido vacunadas o se han recuperado recientemente de Covid-19, ya que pueden producir menos virus, dijo un experto a Recode.

Las pruebas rápidas también pueden revelar un caso positivo más rápido que los laboratorios que procesan las pruebas de PCR, ya que los resultados pueden tardar varios días en transmitirse a los pacientes, especialmente con grandes oleadas de infección. Quizás lo más importante es que las pruebas rápidas pueden mostrar si alguien es lo suficientemente contagioso como para transmitir el virus a otros, que es lo que más preocupa a muchas personas.

«Dado que una prueba rápida de antígeno suele ser la opción más práctica o disponible para muchos, no queremos que lo perfecto sea enemigo de lo bueno», dijo Joshua Michaud, director asociado de política de salud global de Kaiser Family Foundation Recode. Dijo que cada caso de Covid-19 descubierto por alguien que pudo hacer una prueba rápida de antígeno pero no una prueba de PCR es un beneficio para la salud pública.

Realizar pruebas rápidas con más frecuencia también las hace más efectivas. La mayoría de los kits de pruebas rápidas para el hogar están diseñados para realizarse en dos días, por lo que los kits suelen contener dos pruebas. Dado que cada prueba es una instantánea del momento en que se tomó, múltiples pruebas ayudarán a reducir la posibilidad de un resultado falso negativo.

Por supuesto, todo esto presupone que puede obtener una prueba rápida. En las semanas desde que omicron comenzó a extenderse, las pruebas rápidas han sido increíblemente difíciles de encontrar en algunas partes del país. Estas pruebas están agotadas porque ni el fabricante de pruebas ni la administración de Biden esperaban cifras récord de casos de covid-19, lo que ha aumentado la demanda de pruebas rápidas. Para hacer frente a la escasez, la Casa Blanca ha planea comprar y distribuir 500 millones de pruebas rápidas gratuitas En las proximas semanas. De ser así, estas pruebas podrían ayudar a identificar más casos positivos y reducir la cantidad de personas infectadas con Covid-19.

¿Qué precisión tienen las pruebas rápidas en omicron?

La precisión de una prueba rápida depende de la frecuencia con la que se realice la prueba y de si detecta una infección por Covid-19 o desea medir su infección. Pero si da positivo en una prueba rápida, debe confiar en el resultado, asumir que es contagioso y aislarse. al menos cinco días. Si vuelve a dar positivo después de cinco días, los CDC recomiendan aislar otros cinco.

Sin embargo, las pruebas rápidas no son perfectas. La investigación ha demostrado que las pruebas de antígenos son menos precisas que las pruebas de PCR; este ha sido el caso desde que comenzó la pandemia. Las pruebas de PCR se procesan en un laboratorio donde un equipo sofisticado puede identificar y amplificar hasta la más mínima evidencia genética del virus que causa el Covid-19. Estas pruebas son tan precisas que los pacientes pueden dar positivo durante semanas después de su recuperación y ya no son contagiosos. Sin embargo, los resultados de las pruebas rápidas pueden variar según la cantidad de virus que haya en la nariz del paciente en el momento en que se toma la muestra y el progreso de la infección.

Los científicos explican la diferencia entre las pruebas rápidas y las pruebas PCR de dos maneras: Especificidad, que refleja la tasa de falsos positivos de una prueba, y la sensibilidad, que refleja la tasa de falsos negativos de una prueba. Tanto la PCR como las pruebas rápidas tienen una alta especificidad, lo que hace que sus resultados positivos sean muy fiables. Pero mientras que las pruebas de PCR suelen tener una sensibilidad casi perfecta, las pruebas rápidas de antígenos tienen una sensibilidad de alrededor del 80 al 90 por ciento. Esto significa que las pruebas rápidas tienden a dar más falsos negativos que las pruebas PCR.

Omicron hace que las pruebas sean aún más difíciles. Las pruebas rápidas pueden ser incluso menos sensibles en los casos de Omicron, según una investigación preliminar realizada por la FDA y otros científicos. Otro problema es que Omicron puede propagarse más en la garganta que en los pulmones, y Covid-19 podría tardar más en aparecer en muestras nasales, incluso si alguien es sintomático. Es posible que las personas que han sido vacunadas y que se han recuperado recientemente de la COVID-19 vean más resultados falsos negativos en las pruebas rápidas porque tienden a producir menos virus en general.

«Las pruebas en el hogar son más efectivas cuando la persona tiene una carga viral alta, un momento en que es más probable que la persona transmita el virus», dijo a Recode Pablo Penaloza-MacMaster, inmunólogo viral de la Escuela de Medicina de Northwestern. Las pruebas caseras todavía pueden detectar la infección de Omicron, ya que se dirigen a una parte del virus que no muta tanto».

Estudios separados de ambos. la autoridad sanitaria del Reino Unido y Investigador en Australia descubrió que las pruebas de antígeno son tan sensibles a la variante Omicron como a las cepas anteriores de Covid-19. Una vez más, la FDA sigue recomendando pruebas rápidas para diagnosticar casos positivos, y los fabricantes de pruebas dicen que confían en la capacidad de sus productos para detectar omicrones. mientras temprano investigar informa que las pruebas de saliva podrían detectar Covid-19 más rápido, actualmente la mayoría de las pruebas de PCR y todas las pruebas caseras rápidas disponibles que están aprobadas por la FDA usan muestras nasales.

Cómo usar pruebas rápidas en circunstancias menos que ideales

Esto nos lleva de nuevo a la cuestión de si debe introducir hisopos nasales en la garganta. Existe evidencia de que las muestras de saliva pueden ser un indicador más rápido de los casos de Covid-19, pero eso no significa que deba dejar de seguir las instrucciones que vienen con su kit de prueba. La FDA dice que las personas no deben usar pruebas rápidas de antígenos para limpiarse la boca. Algunos expertos dicen que aún podría considerar hacer esto, señalando que otros países, incluido el Reino Unido, han aprobado pruebas rápidas de antígenos con hisopo de garganta y instrucciones muy cuidadosas emitidas en él.

«Personalmente me toco la garganta y la nariz para obtener la mejor sensibilidad cuando uso pruebas de venta libre en casa», dijo el epidemiólogo de Harvard, Michael Mina, en una conferencia de prensa el jueves. «Hay riesgos involucrados con eso, pero la biología nos dice que pueden mejorar la sensibilidad antes».

Pero la preocupación actual con los kits de prueba rápida no es la frecuencia con la que las personas se suenan la nariz, sino la frecuencia con la que se suenan la nariz. Una sola prueba podría pasar por alto un caso de Covid-19 y dar un resultado falso negativo, pero realizar dos pruebas en un período de 24 a 36 horas reducirá ese riesgo. Cuantas más pruebas rápidas realice, más reducirá la probabilidad de una prueba falsa negativa y cuanto más a menudo dé negativo durante varios días, más seguro podrá estar de que no está propagando el Covid-19.

Sin embargo, el mayor problema en este momento es que las pruebas rápidas son caras y difíciles de encontrar. Las farmacias han limitado la cantidad de kits de prueba que las personas pueden comprar y muchos están completamente agotados. Una sola prueba también puede costar más de $ 10, lo que significa que las autoevaluaciones regulares pueden volverse costosas rápidamente. Los oportunistas incluso han acumulado pruebas y ocupado con aumento de precioslo que ha exacerbado la escasez.

Si no tiene suficientes pruebas para evaluarse a sí mismo con regularidad, es mejor evaluarse antes de ver a personas en riesgo, dice Mara Aspinall, un profesor que dirige los comunes de diagnóstico de pruebas del estado de Arizona y miembro de la junta del fabricante de pruebas Orasure, dijo a Recode. “Voy a una persona vulnerable [or] Voy a un centro de salud y, por lo tanto, tengo que hacerme la prueba directamente antes».

En este momento, el mejor kit de prueba es la prueba que puede obtener (Sombrero con cable una lista útil de las marcas actualmente disponibles). Si está planeando un viaje y no desea propagar el virus, se debe realizar una prueba rápida el día anterior al viaje y una segunda prueba justo antes del viaje. Si solo tiene una prueba rápida, hágala justo antes de ver a la gente.

Debería ser más fácil hacerse la prueba a medida que haya pruebas más rápidas disponibles. Además de los 500 millones de pruebas rápidas gratuitas que estará repartiendo la Casa Blanca desde finales de este mes, también los asegurados privados pueden obtener el reembolso de sus compras rápidas de prueba de la siguiente semana. También debe consultar con su departamento de salud local, ya que pueden estar entregando pruebas gratuitas.

Incluso si la situación de las pruebas rápidas aún no es la ideal, existen otras estrategias que podemos usar para protegernos a nosotros mismos y a otras personas del Covid-19, como vacunas, tratamientos de refuerzo y uso de mascarillas. Y si te encuentras con pruebas rápidas, agarra y agarra. Pueden ser útiles, especialmente si los usa correctamente.

Corrección, 7 de enero 10:30 a. m.: Una versión anterior de esta historia tergiversó el tipo de resultados falsos en un caso que podría ser más común en las pruebas rápidas de covid-19 en personas vacunadas y con inmunidad a una infección reciente. Los resultados incorrectos son falsos negativos, no falsos positivos.

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