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FTX y otros jugadores encuentran el paraíso en el Caribe

Las Bahamas, un archipiélago de 700 pequeñas islas paradisíacas tropicales, fue el primer lugar en el que Cristóbal Colón pisó en 1492 para descubrir el llamado «Nuevo Mundo». Las playas de arena blanca y rosada, que alguna vez fueron una obstinada cadena de islas y un coto de caza para el famoso pirata Barbanegra, han sido un destino turístico popular durante siglos. Celebridades como Shakira, Eddie Murphy y Johnny Depp, quienes protagonizaron la serie de películas «Los Piratas del Caribe», algunas de las cuales se rodaron en la región, incluso en islas propias de las Bahamas. Otros, como Oprah Winfrey y Michael Jordan, poseen villas en la playa.

Las Bahamas eran conocidas por el tráfico de drogas en el siglo XX cuando el narcotraficante colombiano Pablo Escobar operaba allí. También actuó como un centro de lavado de dinero, pero desde entonces las islas han sido eliminadas de la lista de vigilancia mundial por actividades de lavado de dinero. Ahora las Bahamas se está convirtiendo en un entorno amigable para que las empresas de criptomonedas establezcan campamentos.

A principios de esta semana, el intercambio de cifrado FTX anunció que trasladaba su sede corporativa de Hong Kong a las Bahamas. El director ejecutivo de FTX, Sam Bankman-Fried, dijo que será el «primer tipo de sede oficial real» para la empresa.

La decisión de reubicar su sede se tomó inmediatamente después de que China anunciara una nueva ofensiva contra las criptomonedas la semana pasada. Sin embargo, Bankman-Fried dijo que la decisión se tomó antes y no fue motivada por el enfoque chino y sus posibles efectos indirectos en Hong Kong.

Bankman-Fried identificó dos razones principales para mudarse a las Bahamas: una amplia regulación de la criptomoneda y la falta de estrictas reglas de cuarentena que faciliten los viajes. «Es importante para mí estar en un lugar donde pueda subir y bajar para reuniones y conferencias sin tener que quedarme en el hotel durante semanas», dijo Bankman-Fried recientemente. Forkast.Noticias.

Hong Kong ha implementado estrictas medidas de cuarentena para prevenir la propagación del mortal virus Covid-19, incluso para aquellos que están completamente vacunados. Esto significa que los viajeros de negocios tienen que pasar días o semanas en cuarentena, lo que dificulta las reuniones de negocios cara a cara. Pero si bien la falta de mandatos de cuarentena es una ventaja, es la regulación criptográfica en las Bahamas lo que atrae a FTX.

«Probablemente la parte más emocionante fue la postura prospectiva de los reguladores de las Bahamas, ya que establecieron uno de los primeros sistemas reguladores de criptomonedas integrales del mundo, que abarca tanto los mercados al contado como los de derivados», dijo Bankman-Fried.. FTX es una empresa regulada en las Bahamas, registrada bajo la Ley de Activos Digitales e Intercambios Registrados de 2020, dijo.

FTX ya tiene 15 empleados en las Bahamas y planea contratar locales adicionales para puestos clave en finanzas, marketing y desarrollo de software. Los empleados trabajan en un edificio de oficinas de un piso recientemente renovado que es similar a las otras oficinas de FTX, pero más espacioso que los demás. A pesar de que no es una villa en la playa, el personal puede ver la arena y los árboles justo afuera de la puerta; es tan parecido a la playa como cuando se trabaja en la oficina.

El mar es cristalino, al igual que la criptopolítica.

Las Bahamas están rodeadas de aguas cristalinas, de un azul profundo y turquesa que, junto con la abundante vida marina, las convierten en un destino de primer nivel para el buceo y el esnórquel. Parece que las regulaciones criptográficas son igualmente claras.

«Estábamos buscando un lugar donde nos sintiéramos realmente cómodos para establecer nuestra sede, y ese tiene que ser un lugar donde sentimos que los reguladores tienen claridad», dijo Bankman-Fried. “Estábamos realmente entusiasmados con la claridad que han brindado los reguladores de Bahamas. Hay una serie de jurisdicciones que no han proporcionado esta claridad, sino que han dado señales mixtas o negativas «.

Las jurisdicciones que envían señales mixtas incluyen Hong Kong y «francamente, más de la mitad de las jurisdicciones del mundo», dijo Bankman-Fried. «Si observa muchos países del mundo en este momento, no verá ninguna señal clara de los reguladores en cuanto a qué dirección va la política de cifrado … Puede contar con una mano el número de jurisdicciones que realmente han explicado directrices explícitas para al menos la mayoría de los problemas de la industria de la criptografía «.

Además, la preparación e implementación de regulaciones lleva años. «En muchos lugares hay indicios de que están saliendo reglas regulatorias, pero eso no significa que saldrán o saldrán mañana o que está claro cómo se aplicarán a todos los productos», dijo Bankman-Fried.

Además, Bankman-Fried dice que los países que no tienen un régimen regulatorio de derivados criptográficos tienen menos probabilidades de atraer empresas criptográficas. “Una de las cosas más importantes para nosotros, como en cualquier otro sector, es que la mayor parte del volumen de derivados está en criptomonedas. Esto es lo que vemos hoy como el estándar de oro de un régimen regulatorio para criptomonedas: un régimen para futuros de criptomonedas. Si no tiene eso, no tiene un régimen para más de dos tercios del volumen del mundo. Eso dificulta la migración de una industria real a un solo lugar ”, explicó.

Las Bahamas y Gibraltar son actualmente los únicos dos países que tienen regulación sobre derivados de criptomonedas, dijo Bankman-Fried. Dado que las regulaciones criptográficas claras y fáciles de seguir son raras, las oportunidades para que las empresas criptográficas establezcan su base también son raras. En el este, Bankman-Fried está «entusiasmado» con las próximas regulaciones de cifrado en Singapur, un lugar donde FTX espera desempeñar un papel importante en el futuro.

Las islas pequeñas están haciendo grandes avances en el espacio criptográfico

Mudarse a las Bahamas tiene un beneficio más, del que Bankman-Fried no habló. Al igual que las Islas Caimán en el Caribe, las Bahamas es un paraíso fiscal: los ciudadanos no tienen que pagar impuestos sobre la renta, las ganancias de capital o los activos, ni tampoco las empresas que operan allí.

Por lo tanto, trasladar su base a las Bahamas significa que FTX está ahorrando una parte significativa de sus ingresos que tuvo que pagar como impuestos en Hong Kong. Y si un empleado de Hong Kong se mudara a las Bahamas para trabajar, también ahorraría en impuestos, ya que los residentes de Hong Kong están exentos del impuesto sobre la renta cuando trabajan en el extranjero durante 12 meses o más.

Pero el aumento de las Bahamas en el espacio criptográfico no es una sorpresa. En octubre pasado, las Bahamas se convirtió en el primer país en introducir una moneda de banco central digital a nivel nacional, el dólar de arena. Después de su lanzamiento, las empresas de las Bahamas no solo comenzaron a aceptar dólares de arena, sino que Mastercard también lanzó la primera tarjeta del mundo vinculada a CBDC en el país, que permite a los usuarios convertir instantáneamente la moneda digital a dólares de las Bahamas para realizar pagos.

Aún queda un largo camino por recorrer, dijo Michael Armogan, un profesional de TI y entusiasta de la tecnología de las Bahamas. Forkast.Noticias. La tasa de adopción aún no es alta y hay un límite en la cantidad de dólares de arena que puede comprar, que se reelabora constantemente a medida que más personas lo usan.

Desde que se lanzó la CBDC en Family Islands, las islas más grandes y densamente pobladas de las Bahamas que no tienen bancos físicos, la introducción de CBDC ha ayudado a la población local, dijo Armogan. Casi todas las empresas locales de las islas han introducido el dólar de arena.

Pero en Nassau, la capital de las Bahamas, la introducción del dólar de arena se limita a las empresas más grandes durante casi un año después de su introducción, dijo Armogan. «Eso [Sand Dollar] no es para todas las tiendas de la esquina, por ejemplo. Por lo general, se ve a más empresas más grandes asumiendo el control en este momento «.

Cuando se trata de criptomonedas, Bitcoin es la más popular, aunque también se comercian o se extraen monedas alternativas conocidas como Ether y Litecoin. El país tiene cajeros automáticos de bitcoin concentrados en las islas del norte, centro y este de las Bahamas, ubicados con tacto en cines, cafés y otros lugares visitados con frecuencia. Estos cajeros automáticos permiten la compra inmediata de Bitcoins y están destinados a despertar la curiosidad por el espacio criptográfico.

San Vicente y las Granadinas en el Caribe también están haciendo grandes avances en el mundo de las criptomonedas. El Banco Central del Caribe Oriental lanzó su CBDC DCash en el país en agosto de 2021. El país también está construyendo lo que se cree que es la primera comunidad habilitada para Bitcoin del mundo.

En la segunda isla más grande del archipiélago de las Granadinas, llamada Bequia, un magnate inmobiliario local está construyendo One Bequia, un proyecto que consta de 39 villas de lujo. Estas propiedades, así como las necesidades diarias en las tiendas de los alrededores, se pueden comprar con Bitcoin.

Storm Gonsalves, el hombre detrás del proyecto, dijo a Euro News que en las pequeñas islas de su país, “la introducción de la criptomoneda es todo menos un truco. Es una respuesta a los desafíos muy reales que enfrentan las comunidades isleñas que están cada vez más aisladas de los principales servicios bancarios ”. Dijo que se está volviendo cada vez más difícil para los isleños realizar transacciones internacionales, aprovechando su potencial de ingresos del comercio internacional y Restringe el turismo.

Algunas empresas de cifrado ya están registradas en el Caribe. Por ejemplo, Binance, uno de los intercambios más grandes del mundo, está registrado en las Islas Caimán pero, como en otras partes del mundo, está pendiente con las autoridades de la región. ADD.xyz, un agregador financiero descentralizado con sede en Londres, y el intercambio de cifrado C-Trade están registrados en las Islas Vírgenes Británicas, otro país del Caribe, mientras que el intercambio de cifrado PrimeBit está registrado en San Vicente y las Granadinas.

Estas empresas acuden al Caribe no solo por sus playas tropicales y su belleza escénica. Ve ventajas estratégicas y regulatorias en estos países del Caribe, la mayoría de los cuales no tienen impuestos directos. Mientras que otros países continúan discutiendo la regulación de las criptomonedas, a algunas empresas de criptomonedas les resulta más fácil establecer o construir su sede en estas islas tropicales que parecen un paraíso para muchas personas.

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