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Frances Haugen durante 60 minutos: por qué la filtración de denunciantes en Facebook difiere de sus otras crisis de relaciones públicas

Un ex empleado de Facebook que previamente había revelado documentos internos condenatorios sobre la compañía se puso en contacto el domingo por la noche. 60 minutos para revelar su identidad.

Frances Haugen, exgerente de producto del equipo de integridad civil de Facebook, compartió documentos que formaron la base de una explosiva serie de artículos en el Wall Street Journal. Los informes mostraron que la compañía sabía que sus productos podrían causar un daño significativo, incluidos los efectos negativos en la salud mental de los adolescentes, pero aún no ha realizado cambios importantes para abordar tales problemas.

“Hubo un conflicto de intereses entre lo que era bueno para el público y lo que era bueno para Facebook. Y Facebook siempre ha decidido optimizar para sus propios intereses, como ganar más dinero ”, dijo Haugen en el 60 minutos Entrevista el domingo.

El empleado también compartió nuevas acusaciones, previamente no abordadas en la amplia cobertura del WSJ, de que Facebook supuestamente relajó sus estándares de desinformación luego de las elecciones presidenciales de 2020 poco antes del motín del 6 de enero en el Capitolio de los Estados Unidos.

En un memorando interno del personal que el New York Times recibió y publicó el viernes, Nick Clegg, vicepresidente de políticas públicas y asuntos globales de Facebook, escribió que la responsabilidad del sexto y otros lugares que han promovido activamente «. Clegg también escribió que Facebook no era una «causa principal de polarización».

Facebook ha estado en crisis política y de relaciones públicas durante cinco años. Pero este es un momento impresionante para la empresa y los miles de millones de personas que utilizan sus productos. En respuesta a los documentos revelados por el denunciante, la compañía ya detuvo el desarrollo de su producto Instagram para niños, llevó a dos ejecutivos a testificar ante el Congreso y lanzó una campaña de relaciones públicas en la que el Wall Street Journal informó como «Cherry Picking». fue despedido.

El denunciante también ha compartido documentos internos de Facebook con legisladores y se espera que testifique ante miembros del Congreso el martes. El hecho de que el denunciante se esté coordinando con los legisladores refleja cómo los políticos de ambos lados del pasillo ven con mayor preocupación a las empresas de redes sociales como Facebook, y se están volviendo cada vez más hábiles para cuestionarlas.

«Esta es la primera vez que recuerdo algo tan dramático, con un denunciante anónimo, tantos documentos y una revelación importante», dijo Katie Harbath, ex directora de políticas públicas de Facebook que ahora es miembro del Bipartisan Policy Center. y el Atlantic Council.

Si bien muchos empleados de Facebook se pronunciaron en contra de la empresa de forma anónima o interna, solo unos pocos, especialmente a un alto nivel, se han pronunciado en contra de Facebook. Y nunca antes habían expuesto pruebas tan detalladas que la empresa aparentemente entiende pero ignora el daño sistemático que causa.

Incluso un desertor de Facebook aún no ha tenido este tipo de despliegue de prensa: primero una serie de informes de investigación con un comunicado importante, luego una revelación televisiva en horario de máxima audiencia y pronto un testimonio ante el Congreso, todo en unas pocas semanas.

La medida en que Facebook aparentemente conocía los efectos nocivos de sus productos y ocultaba ese conocimiento al público ha hecho que legisladores como El senador Richard Blumenthal (D-CT) compara las tácticas de la compañía con las de Big Tobacco.

Facebook ya ha respondido a las acusaciones con una defensa de libro de jugadas, similar a su reacción a las críticas del presidente Joe Biden de que la plataforma «mata a la gente» debido a la difusión de información errónea sobre Covid-19 en la plataforma. La compañía y sus ejecutivos argumentan que las acusaciones son sensacionales y falsas, que la información se está sacando de contexto y que no solo Facebook es responsable de los problemas del mundo.

Y al igual que durante el reciente debate de desinformación de Biden y Facebook sobre Covid-19, Facebook ha cuestionado la credibilidad de la investigación externa sobre cómo funcionan sus plataformas.

Esta vez, la compañía llegó a desacreditar algunos de los hallazgos de sus investigadores internos sobre el impacto negativo de Instagram en la salud mental de los adolescentes. La semana pasada distribuyó una versión comentada de la investigación original, publicada por primera vez en la Revista. En sus diapositivas anotadas, Facebook dijo que los títulos de las diapositivas de sus investigadores podrían ser hallazgos «sensacionales» de que Instagram puede contribuir negativamente a los problemas de imagen corporal de los adolescentes. La compañía también dijo que el alcance del estudio era limitado.

El hecho de que la compañía niegue los hallazgos clave de la investigación de sus empleados muestra cuán dañinos son los informes de los documentos del denunciante y cuán urgentemente está trabajando la compañía para cambiar la narrativa.

«Este es un gran momento», dijo Yaël Eisenstat, ex director global de operaciones de integridad electoral de Facebook. Ha sido una crítica vocal de la compañía desde que dejó la compañía en noviembre de 2018 y no debemos confiar en lo que están diciendo. Esta vez los documentos hablan por sí solos ”, dijo a Recode.

Una razón principal por la que este último escándalo se siente más significativo es porque los políticos de ambos lados del pasillo se sienten engañados por Facebook por haber preguntado previamente al director ejecutivo Mark Zuckerberg sobre el impacto de Instagram en la salud mental de niños y adolescentes, y esa empresa no estaba preparada.

En marzo, Zuckerberg dijo al Congreso que no creía que la investigación fuera concluyente y que «la investigación general que hemos visto muestra que el uso de aplicaciones sociales para conectarse con otras personas tiene beneficios psicológicos positivos para la salud». Pero no divulgó los resultados negativos de la investigación citada en la cobertura del Wall Street Journal, incluido el hecho de que el 13 por ciento de los usuarios adolescentes del Reino Unido y el 6 por ciento de los usuarios adolescentes estadounidenses que han tenido pensamientos suicidas quieren suicidarse atribuidos a Instagram.

La compañía tampoco compartió la investigación en respuesta a dos solicitudes separadas de la representante Cathy McMorris Rodgers (R-MA) y el senador Ed Markey (D-MA) cuando solicitaron investigaciones internas de Facebook sobre el asunto después de la audiencia de marzo en el Congreso.

Más de los empleados actuales y anteriores de Facebook, en lugar de calmarse por el endurecimiento de la comunicación entre los empleados de la empresa, están comenzando a mente abierta discutir las empresas Según informes del New York Times, existen problemas en Twitter y en entornos internos como los tablones de anuncios corporativos.

Según el Times, algunos investigadores de la empresa se sienten “avergonzados” de que Facebook desapruebe la calidad del trabajo de sus propios empleados. Al igual que otras grandes empresas de tecnología, Facebook se enorgullece de contratar investigadores e ingenieros talentosos de primer nivel. Si continúa dañando la imagen de Facebook en la ingeniería y la academia, podría limitar la cantidad de personas que puede reclutar.

«Creo que Facebook juzga mal el punto de inflexión que es este, no solo porque el público ahora está viendo estos documentos, sino porque los empleados se están enojando», dijo Eisenstat a Recode.

En los próximos días, es probable que la atención de la denunciante se centre en su historia personal: sus antecedentes, en qué trabajó en Facebook, si tiene algún otro incentivo para compartir esta información que no sea el bien público y cómo podría enfrentarse legalmente. o incluso represalias por sus acciones (los ejecutivos de Facebook han testificado bajo juramento que no se vengarán de ella por hablar frente al Congreso).

Pero el denunciante que se pone en contacto es mucho más que una sola persona. Al revelar miles de documentos relacionados con el trabajo de muchos de los empleados de la compañía, que luego fueron ignorados en gran medida por los altos ejecutivos, este denunciante ha reavivado debates de larga data dentro y fuera de la empresa sobre las deficiencias de Facebook.

«[The whistleblower] ha brindado una visión clara y sin precedentes de hasta qué punto los ejecutivos de Facebook han ignorado a sabiendas las consecuencias de vida o muerte de sus propios productos y decisiones ”, dijo a Recode Jesse Lehrich, cofundador de la organización política sin fines de lucro Accountable Tech. «Y allanó el camino para que otros se expresaran».

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