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Ford y el fabricante de chips anuncian una «asociación» no vinculante para aliviar los cuellos de botella

Bloomberg | imágenes falsas

Para abordar la actual escasez global de chips, el fabricante de chips GlobalFoundries y Ford Motor Company anunciaron hoy una «colaboración estratégica», tanto a través de un comunicado de prensa como de una cobertura en el Wall Street Journal. El «acuerdo no vinculante», según el comunicado de prensa, «abre la puerta» para que GlobalFoundries entregue más chips a Ford a corto plazo y, al mismo tiempo, promete trabajar juntos en futuros chips para automóviles.

«Esto podría incluir soluciones de semiconductores para ADAS, sistemas de administración de baterías y redes en el vehículo para un futuro automatizado, en red y electrificado», dijo el comunicado de prensa. «GF y Ford también explorarán capacidades expandidas de fabricación de semiconductores para apoyar a la industria automotriz».

Todo eso suena prometedor, aunque el comunicado de prensa no compromete a ninguna de las empresas a tomar ninguna medida en particular. Cuando la portavoz de Ford, Jennifer Flake, fue contactada para obtener más información, reiteró que se trataba de «un acuerdo de colaboración en las áreas identificadas en el comunicado de prensa», pero no tenía más información para compartir.

Los fabricantes de automóviles se han visto muy afectados por la escasez de chips, en parte debido a las decisiones comerciales tomadas al comienzo de la pandemia de COVID-19. Anticipándose a la menor demanda, los fabricantes de automóviles redujeron sus pedidos de chips y los fabricantes de chips, a su vez, redujeron la producción de chips. Pero la demanda de vehículos nuevos (y todo tipo de productos) ha disminuido más rápido de lo esperado, y los fabricantes de automóviles que redujeron sus pedidos se encontraron al final de una larga fila esperando más chips.

Los resultados fueron de gran alcance. Un artículo de abril de 2021 en Detroit Free Press mostró un estacionamiento lleno de Ford F-150 esperando chips, pero por lo demás completamente ensamblados. La escasez de chips ralentizó o detuvo la producción en muchas fábricas de automóviles este año, y la escasez de automóviles nuevos tuvo repercusiones de gran alcance, lo que elevó los precios desde el alquiler de automóviles hasta los automóviles usados.

Si el acuerdo entre Ford y GlobalFoundries para desarrollar futuros chips da sus frutos, este sería otro ejemplo más de una empresa que elige desarrollar sus propios chips especialmente diseñados en lugar de depender de chips de uso general como Intel, AMD o Qualcomm, Samsung, Nvidia. o MediaTek. Apple es quizás el ejemplo más conocido, gracias a los chips de silicio de Apple que han reemplazado a Intel en las Mac recientes. Pero Google también ha desarrollado su propio chip para sus últimos teléfonos emblemáticos Pixel, y Amazon ha implementado sus propios chips en sus servidores para mejorar el rendimiento y las capacidades del asistente de voz de Alexa. Intel, que durante décadas solo fabricó sus propios chips en sus fábricas, incluso está tomando medidas para abrir la capacidad de fábrica a otras empresas que quieran hacer sus propios diseños.

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