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Facebook está gastando miles de millones para comprar el Metaverso

De las muchas quejas sobre Facebook, una llega de manera constante: es demasiado grande. Debido a esto, algunos críticos y reguladores quieren reducirlo obligando a Mark Zuckerberg a realizar grandes adquisiciones como Instagram.

La respuesta de Zuckerberg: seamos más grandes comprando más Cosas.

Después de una breve desaceleración en 2018, el año en que estalló el escándalo de Cambridge Analytica, Facebook ha realizado grandes adquisiciones de manera constante: al menos 21 en los últimos tres años por servicio de datos Pitchbook.

Muchos de los acuerdos se han anunciado desde diciembre de 2020, cuando el gobierno de EE. UU. Presentó por primera vez una demanda antimonopolio contra la empresa, acusándola de mantener un monopolio ilegal en las redes sociales comprando o aplastando a los competidores. La demanda original y una queja revisada tienen como objetivo obligar a Facebook a separarse de Instagram y WhatsApp.

En los últimos años, el apetito de Facebook por las ofertas ha crecido desde Giphy, que le permite poner GIF divertidos en sus publicaciones en las redes sociales, hasta Kustomer, una empresa de software empresarial para los clientes corporativos de Facebook. La mayoría de ellos, sin embargo, se han centrado en un área: los juegos y la realidad virtual. Eso tiene sentido, ya que Zuckerberg ha anunciado oficialmente que los juegos y la realidad virtual, incluidos en la sección extensa y difícil de definir del “Metaverso”, son el futuro de Facebook.

Por lo tanto, el nombre de la empresa cambia a Meta. Pero lo que es más importante, la promesa de que Facebook involucrará a miles de sus empleados en el esfuerzo, planeando perder $ 10 mil millones solo este año, y mucho más «durante los próximos años».

El día después de que Facebook anunció el cambio de nombre, la compañía reveló cómo gastará parte de ese dinero: un acuerdo para comprar Within, se conoce la compañía cofundada por el pionero de la realidad virtual Chris Milk, principalmente por su aplicación Supernatural -Workout. Personas familiarizadas con la transacción dicen que Facebook pagó más de 500 millones de dólares por la empresa.

Otros acuerdos de Metaverse-y anunciados a principios de este año incluyen Unit 2 Games, que crea una «plataforma de desarrollo de juegos colaborativos» llamada Crayta; Bigbox VR, un juego popular para las gafas Oculus VR de Facebook; y Downpour Interactive, otro creador de juegos de realidad virtual.

Estos acuerdos causaron revuelo incluso antes de que Facebook anunciara oficialmente que representaban el futuro de la empresa. Entonces, ¿qué deberíamos pensar de ellos ahora?

Dicho esto, si cree que Facebook debe dividirse en 2021, en parte para deshacer acuerdos anteriores como Instagram ($ 1 mil millones, 2012) y WhatsApp ($ 19 mil millones, 2014), entonces tampoco debería preocuparse por los acuerdos. ¿Está haciendo Zuckerberg para construir la versión 2031 de su empresa?

Un representante de Facebook estaba feliz de explicarme la diferencia: a diferencia de las redes sociales hace una década, Facebook no es un líder en realidad virtual / realidad aumentada / elija un nombre para él: muchas empresas grandes y financieramente sólidas dedican mucho tiempo y dinero en él. Y Zuckerberg, como ha señalado, prevé un futuro en el que Facebook resulta ser una de las varias empresas del metaverso.

Aquí está la declaración en el archivo que la empresa le dio a Recode para explicar la tesis:

“Invertir y crear productos que los consumidores desean es la clave del éxito. No podemos construir el Metaverso por nuestra cuenta; trabajar con desarrolladores, creadores y expertos será crucial. Cuando invertimos en el Metaverso, sabemos que en cada paso de este viaje nos enfrentamos a una dura competencia de empresas como Microsoft, Google, Apple, Snap, Sony, Roblox, Epic y muchas otras «.

Traducción: En un futuro próximo, Facebook contento que Snap sigue intentando vender gafas de sol que graban videos y se comunican con su teléfono porque son competidores teóricos de las gafas de sol de Facebook que graban videos y se comunican con su teléfono. Y Facebook también estará feliz el próximo año cuando se supone que Apple presentará sus cascos de realidad virtual, porque competirá con los cascos Oculus de Facebook.

Pero también es difícil imaginar que Facebook espera que Apple, Snap y todos los demás sean competidores fuertes para siempre. Después de todo, una de las principales razones por las que Zuckerberg está interesado en el Metaverso es porque se imagina a sí mismo que puede darle una forma de ponerse en contacto directo con sus clientes sin depender del duopolio telefónico de Apple y Google.

El frenesí de las adquisiciones de Facebook también muestra lo difícil que es para las autoridades antimonopolio lidiar con una industria impredecible y en rápido movimiento. Incluso las medidas antimonopolio más agresivas de los últimos años están diseñadas para retroceder en el tiempo y corregir supuestos errores.

O se centran en el ahora, como un proyecto de ley que evitaría que las grandes plataformas como Facebook hagan grandes negocios en las industrias en las que se encuentran. por ahora dominar.

Entonces, ¿cómo mira hacia el futuro y estima que Facebook, no Google o Epic Games o Roblox o alguna startup de la que nunca ha oído hablar, terminará dominando el metaverso? Especialmente si el metaverso no existe, tal vez nunca exista, o podría existir en una forma completamente diferente a la que Zuckerberg, los escritores de ciencia ficción, gerentes de tecnología e inversores imaginan hoy.

Le pregunté a la Comisión Federal de Comercio, la agencia que actualmente está demandando a Facebook por sus acuerdos de Instagram y WhatsApp, qué piensan de las ambiciones y compras del metaverso de Facebook, pero no espero una respuesta, en parte porque la agencia no la quiere a través de Facebook. para hablar en una larga batalla con Facebook, pero también porque probablemente no sepa lo que está pensando.

En este punto, debe tenerse en cuenta que el gobierno no necesariamente tiene que ganar una demanda o aprobar una ley para frenar o detener las ambiciones de Facebook. Algunos inversores tecnológicos con los que he hablado dicen que creen que Facebook ya no está en el mercado de adquisiciones relacionadas con las redes sociales, al menos temporalmente, simplemente porque hay demasiado control y enojo.

«Simplemente parece que va a ser muy difícil para Facebook, en particular, adquirir algo en el sector social», dice un inversor de riesgo que ha vendido empresas a Facebook en el pasado.

Y eso puede no solo aplicarse a grandes adquisiciones, sino incluso a pequeñas «adquisiciones», acuerdos para empresas abrumadoras que se hicieron solo para que sus ingenieros y otros empleados se inscribieran en la nómina de Facebook.

Washington ya ha señalado que quiere prestar más atención a los pequeños acuerdos: en septiembre, la FTC publicó un análisis de 616 transacciones de Facebook, Google y otras grandes empresas de tecnología durante la última década que no eran lo suficientemente grandes como para desencadenar la supervisión regulatoria. .

Pero la existencia del informe deja en claro que los reguladores sienten que deberían buscar más acuerdos, no menos. La comisionada de la FTC Rebecca Slaughter lo dejó aún más claro: «Veo las compras en serie como una estrategia de Pac-Man», dijo cuando se publicó el informe. «Cualquier fusión, tomada de forma independiente, no parece tener un impacto significativo, pero el impacto colectivo de cientos de adquisiciones más pequeñas puede conducir a un comportamiento monopolístico».

Puede debatir si Facebook tiene el monopolio de las redes sociales en la actualidad; la compañía se complace en señalar el éxito de TikTok casi de la noche a la mañana para argumentar que no es así. Pero su enorme riqueza y poder están fuera de toda duda. La verdadera pregunta: ¿dejaremos que utilice estos recursos para extender su poder hacia el futuro?

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