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Estos padres desarrollaron una aplicación escolar. Entonces la ciudad llamó a la policía

Agrandar / Open Skol Platforms esperaba tener éxito donde Skol Platform falló.

Komstock | imágenes falsas

La paciencia de Christian Landgren se estaba agotando. El padre separado de tres hijos desperdiciaba un tiempo valioso todos los días para hacer funcionar el sistema escolar oficial de la ciudad de Estocolmo, la plataforma Skol. Landgren rebuscó en interminables menús enredados para averiguar qué estaban haciendo sus hijos en la escuela. Si averiguar lo que sus hijos necesitaban en su equipo deportivo era una tarea ardua, denunciarlos como enfermos era una pesadilla. Dos años después de su lanzamiento en agosto de 2018, la plataforma Skol fue una espina constante en el costado de miles de padres en la capital sueca. «Todos los usuarios y padres estaban enojados», dice Landgren.

La plataforma Skol no debería ser así. El sistema, que entró en funcionamiento en 2013, estaba destinado a facilitar la vida de hasta 500.000 niños, profesores y padres en Estocolmo, como la columna vertebral técnica para todos los problemas educativos, desde el registro de asistencia hasta el registro de calificaciones. La plataforma es un sistema complejo que consta de tres partes diferentes y contiene 18 módulos individuales que son mantenidos por cinco empresas externas. El sistema extenso es utilizado por 600 preescolares y 177 escuelas con inicios de sesión separados para cada maestro, estudiante y padre. ¿El único problema? No funciona.

La plataforma Skol, que costó más de mil millones de coronas suecas (117 millones de dólares), no ha logrado sus ambiciones originales. Los padres y maestros se han quejado de la complejidad del sistema: su adopción se ha retrasado, ha habido informes de mala gestión del proyecto y se ha etiquetado como un desastre de TI. La versión de Android de la aplicación tiene una calificación promedio de 1.2 estrellas.

El 23 de octubre de 2020, Landgren, desarrollador y CEO de la consultora sueca de innovación Iteam, tuiteó un diseño de sombrero con las palabras «Plataformas Skrota Skol», traducidas libremente como «Trash the School Platform». Bromeó diciendo que debería usar el sombrero cuando recoja a sus hijos de la escuela. Semanas más tarde decidió tomar el asunto en sus propias manos con este mismo sombrero. “Por mi propia frustración, acabo de comenzar a desarrollar mi propia aplicación”, dice Landgren.

Escribió a los funcionarios de la ciudad pidiendo acceso a los documentos API de la plataforma Skol. Mientras esperaba una respuesta, se conectó a su cuenta y trató de ver si el sistema se podía volver a crear. En solo unas horas había creado algo que funcionó. «Tenía información de la plataforma de la escuela en mi pantalla», dice. «Y luego comencé a construir una API además de su pésima API».

El trabajo comenzó a fines de noviembre de 2020, pocos días después de que el Ministerio de Educación de Estocolmo fuera multado con SEK 4 millones GDPR por «defectos graves» en la plataforma Skol. Integritetsskyddsmyndigheten, el regulador de datos de Suecia, había encontrado fallas graves en la plataforma, que había revelado los datos de cientos de miles de padres, niños y maestros. En algunos casos, se puede acceder a los datos personales de las personas mediante la búsqueda de Google. (Ahora se han corregido las deficiencias y se ha reducido la multa de apelación).

En las semanas siguientes, Landgren se asoció con sus colegas de desarrollo y sus padres, Johan Öbrink y Erik Hellman, y el trío forjó un plan. Crearían una versión de código abierto de la plataforma Skol y la lanzarían como una aplicación que podría ser utilizada por padres frustrados en todo Estocolmo. Sobre la base del trabajo anterior de Landgren, el equipo abrió las herramientas de desarrollo de Chrome, inició sesión en la plataforma Skol y anotó todas las URL y cargas útiles. Tomaron el código que llamaba a la API privada de la plataforma y crearon paquetes para ejecutar en un teléfono, esencialmente creando una capa sobre la plataforma Skol existente con errores.

El resultado fueron las plataformas Öppna Skol o Open School Platform. La aplicación se lanzó el 12 de febrero de 2021 y todo su código se publica en GitHub bajo una licencia de código abierto. Cualquiera puede tomar o usar el código con muy pocas restricciones sobre lo que puede hacer con él. Si la ciudad quería usar alguno de los códigos, podía hacerlo, pero en lugar de darle la bienvenida con los brazos abiertos, los funcionarios de la ciudad respondieron con indignación. Incluso antes de que se lanzara la aplicación, la ciudad de Estocolmo advirtió a Landgren que podría ser ilegal.

Durante los siguientes ocho meses, Stockholms Stad o la ciudad de Estocolmo intentaron descarrilar y cerrar la aplicación de código abierto. Advirtió a los padres que dejen de usar la aplicación, alegando que puede acceder ilegalmente a la información personal de las personas. Los funcionarios informaron de la aplicación a las autoridades de protección de datos y, según Landgren, optimizaron el código subyacente del sistema oficial para evitar que la escisión funcione en primer lugar.

Luego, en abril, la ciudad anunció que llamaría a la policía. Los funcionarios alegaron que la aplicación y sus cofundadores pueden haber cometido una violación de datos delictivos y pidieron a los investigadores de delitos cibernéticos que investigaran cómo funcionaba la aplicación. La medida sorprendió a Landgren, quien se había reunido con funcionarios de la ciudad para abordar las preocupaciones sobre la aplicación. «Fue bastante aterrador», dice sobre la participación de la policía.

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