Noticias Tecnológicas

Este S’porean construyó una empresa de tecnología de café de $ 33 millones gracias a su barista robótico

Después de estudiar en el Reino Unido, Keith trabajó en una variedad de industrias, incluidas las inmobiliarias y la gestión de activos.

El antiguo administrador de activos optó entonces por un camino completamente diferente y entró en el mundo de F&B.

En 2015 abrió el primer Crown Coffee Café en CT Hub 2, que no solo ofrece sándwiches panini sino también café Buscaglione.

«Crown Coffee fue uno de los primeros en adoptar la producción de café totalmente automatizada y la marca pronto se convirtió en un café inteligente en 2017», dijo el fundador.

“Sin embargo, cuando estaba planeando abrir más tiendas Crown Coffee, encontramos desafíos como escasez de personal y altos gastos generales (como mano de obra y costos de alquiler). El bajo margen de beneficio resultante nos hizo difícil avanzar «.

Al hacer esto, vio la necesidad de la automatización para permitir que las empresas de F&B escalen.

A la luz de esta «Oportunidad del mercado de espacios en blanco», reunió a un equipo de tecnólogos, baristas y amantes del café para investigar cómo se pueden integrar la robótica y la tecnología zero-touch para hacer una taza de café consistente.

Esto llevó a la creación de Crown Digital, una startup inteligente de Internet de las cosas (IoT) que aborda los problemas de la industria de alimentos y bebidas.

Desarrolló el primer robot barista de Singapur

«Comencé Crown Digital con un nuevo enfoque en la digitalización y el empoderamiento de las empresas tradicionales mientras ponía una gran taza de café en cada mano de manera rápida y eficiente», dijo Keith.

De acuerdo con esta visión, desarrollaron ELLA, el primer robot barista de Singapur y el primer robot barista exitoso del mundo.

ELLA, el primer robot barista de Singapur / Crédito de la foto: Crown Digital

Nuestra creación, ELLA, humanizó la tecnología y demostró el potencial de la robótica y la inteligencia artificial para reinventar el estilo de vida cotidiano y revitalizar el comercio minorista urbano.

(Demostró) que la tecnología puede reinventar la experiencia del usuario de una manera verdaderamente sin precedentes. Existe un grave problema de recursos humanos en ciudades desarrolladas que envejecen como Tokio y Singapur. Crown Digital utiliza la robótica y la automatización para realizar tareas repetitivas (para que las personas puedan concentrarse en (otras tareas, como mejorar) la experiencia del cliente o innovar en nuevos productos.

Keith Tan, director ejecutivo de Crown Digital

Recordando los primeros días de la fundación de Crown Digital, Keith dijo que no sería posible sin la ayuda de sus socios comerciales y buenos amigos que ayudaron a diseñar la primera versión de ELLA.

“La oficina de Intel estaba cerca de Crown Coffee en CT Hub 2, y su equipo solía venir a almorzar a la cafetería. Un día, cuando vi la necesidad de la automatización, me acerqué a ellos y les dije que tenía una idea para automatizar el servicio de café ”, dice Keith.

“Me presentaron a su equipo y sus soluciones. Hoy somos socios de Intel Market Ready Solutions y estamos impulsados ​​por la arquitectura de Intel «.

ELLA se concibió y diseñó por primera vez en 2018.

Al año siguiente, ELLA asistió a más de 400 eventos profesionales y sirvió un promedio de 800 tazas por día. A la gente le encantó la idea de un barista robótico y tuvo comentarios muy alentadores sobre la calidad del café.

ELLA se dio a conocer oficialmente al público en octubre de 2020, donde el ministro Low Yen Ling del Ministerio de Comercio e Industria honró el evento como invitado de honor.

ELLA en Plaza Singapura / Crédito de la foto: Crown Digital

Pasaron un total de tres años desde la prueba de concepto hasta la versión actual de ELLA, que ahora está lista para el mercado. En enero de 2021 ELLA se presentó en la Plaza Singapura.

Tu barista robótico pronto será algo común en las estaciones de tren.

Como Keith en una feria anual llamada Combined. participó En la Exposición de Tecnologías Avanzadas (CEATEC) en Tokio, Japón, puso en escena la idea del robot barista.

Mostramos las muchas ventajas de ELLA en ubicaciones de transporte público. Además de resolver problemas como eliminar la escasez de mano de obra y mejorar la estructura de rentabilidad de los cafés debido a la disminución de los usuarios y las tasas de rotación, ELLA también satisface las crecientes necesidades de los clientes debido a la crisis de Covid-19, es decir, soluciones sin contacto.

Keith Tan, director ejecutivo de Crown Digital

Más tarde fue abordado por Organización de Comercio Exterior de Japón (JETRO), que resultó en una asociación posterior con East Japan Railway Company (JR East) en enero de 2021. Esto llevó a la empresa a un valor inicial de 33 millones de dólares singapurenses.

JR East quería desarrollar el café que ofrecen a sus viajeros en Ekinaka (en la estación de tren) para hacerlo más agradable y conveniente. Vieron en ELLA la innovación que mejoraría el nivel general de servicio y les ayudaría a hacer realidad su visión del “Concepto Beyond Stations”.

Más recientemente, Crown Digital también se asoció con Stellar Lifestyle (anteriormente SMRT Commercial) para implementar ELLA en 30 estaciones de resonancia magnética para fines de 2022.

Se utiliza en las salas de ventas de las estaciones de MRT para mejorar la experiencia de los viajeros y permitirles hacer pedidos anticipados y recolectar café recién hecho de ELLA.

“Los viajeros hambrientos de tiempo pronto podrán acceder a café de alta calidad en el camino desde la estación de tren. … (Eso) funcionaría asombrosamente bien en el ajetreado sistema de resonancia magnética de Singapur ”, bromeó Keith.

ella robot barista krone coffee singapur
Los viajeros pueden reservar su café con la aplicación ELLA / Crédito de la foto: Crown Digital

Los pedidos de café se pueden realizar con anticipación utilizando la aplicación ELLA, que se envía a la nube. Luego, ELLA actuaría para configurarlo y se notificaría a los viajeros que recojan sus bebidas al llegar a la estación de destino de MRI.

En un área de ventas de menos de cinco metros cuadrados, ELLA tiene una interfaz segura, sin efectivo y sin contacto y puede servir hasta 200 tazas de café gourmet por hora.

Los consumidores pueden escanear su código QR único enviado a su aplicación para recoger su café de un «cajón» designado en el quiosco que gira 180 grados para abrirlo y recogerlo, lo que resulta en puntos de contacto mínimos.

Keith explicó cómo surgió esta asociación y dijo que siempre habían querido usar ELLA en las estaciones de resonancia magnética en Singapur y vieron una manera de mejorar los estilos de vida de los viajeros al crear un futuro sin contacto para F&B.

“Ambas empresas se centraron en un plan para mejorar la experiencia del estilo de vida de los viajeros a través de la innovación y la tecnología en la red de transporte público y más allá. Stellar Lifestyle vio la oportunidad de tener ELLA en más estaciones de tren para mejorar el estilo de vida de sus pasajeros. Por eso decidieron invertir en nosotros y se convirtieron en uno de nuestros socios estratégicos «.

Añadió que esta inversión estratégica confirma su visión empresarial más amplia de llevar café de calidad a los singapurenses sobre la marcha. Además, Crown Digital ahora tiene un mercado objetivo direccionable de 1,4 millones de pasajeros diarios en Singapur.

Desde entonces, la compañía ha recibido una inversión de JR East Business Development SEA (una subsidiaria de East Japan Railway Company en Singapur) en diciembre de 2020 y una inversión adicional de Stellar Lifestyle en junio de 2021.

Hasta la fecha, Crown Digital ha recaudado S $ 6 millones y planea comenzar a financiar la Serie A en el primer trimestre de 2022.

A pesar del Covid-19, 2021 fue un buen año

Keith habló sobre su viaje de negocios hasta ahora y describió el cambio de un café a una empresa de tecnología como un «gran paso».

Tuvieron que repensar su modelo de negocio y pensar en formas de aumentar el flujo de caja para mantener vivo el negocio y poder cumplir su misión de automatizar la venta minorista de alimentos y bebidas.

Somos una startup de pila completa, lo que significa que tenemos que diseñar el hardware y el software, construirlo y desarrollar un modelo de negocio exitoso; (esas eran) tareas desafiantes para una startup de arranque en nuestros (primeros) días.

Tuvimos que hacer todo con recursos mínimos. Nuestro mayor desafío fue convencer a los inversores de que la automatización y la inteligencia artificial son el futuro en la venta minorista de alimentos y bebidas. Para superar estos desafíos, se requirió mucho coraje, trabajo duro y fe en nuestra oferta.

Keith Tan, director ejecutivo de Crown Digital

Si bien muchas otras empresas sufrieron la pandemia de Covid-19, en realidad presentó una oportunidad comercial para Crown Technologies, ya que las soluciones sin contacto se vuelven más importantes que nunca en el espacio minorista de alimentos y bebidas.

ella robot barista krone coffee singapur
Brazo robótico de ELLA / Crédito de la foto: Crown Digital

«A medida que las empresas buscan adaptarse a nuevas formas de soluciones sin contacto, la interfaz sin contacto de ELLA hace que sea una inversión atractiva para las empresas tener una solución inteligente y automatizada en sus oficinas, restaurantes u otros espacios comerciales», dijo Keith.

Hasta ahora, han suscitado un gran interés por parte de los clientes corporativos en utilizar ELLA en las oficinas.

De hecho, Keith cree que 2021 fue un buen año para ellos, especialmente porque hicieron importantes asociaciones e inversiones con East Japan Railway Company y Stellar Lifestyle que impulsaron su crecimiento.

A finales de diciembre, comenzará la comercialización de prueba en Tokio y pondrá en funcionamiento el primer quiosco ELLA en un MRT.

Con una solución probada y un ecosistema más relevante que nunca en el mundo post-covid actual, Kevin confía en que Crown Digital se está expandiendo.

«A medida que ELLA se implementa en los principales centros de transporte de Asia, Crown Digital ahora está aportando su experiencia y conocimientos a nuevas formas de garantizar que la robótica cree valor para todos y ayude a construir una sociedad más justa».

“Las competencias centrales de Crown Digital son la interacción humano-robot. Esto nos permite extender nuestra solución más allá del café a otras áreas de la alimentación y el comercio minorista y mejorar la humanidad. El futuro es emocionante y apenas estamos comenzando «.

Fuente de imagen destacada: Crown Digital

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba