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Este crítico de la tecnología educativa debería convertirse en un puente entre los educadores y la tecnología educativa. ¿Cómo te va?

Si bien, según se informa, ambos trabajan para hacer que la educación sea lo más poderosa posible, los educadores y la tecnología educativa no siempre están de acuerdo. Los observadores espaciales, por ejemplo, han notado durante mucho tiempo que a los maestros a menudo se les prohíbe la adquisición de edtech, como son profesores y empleados.

Pero si quieren tener éxito, es posible que ambos grupos deban aprender a mirarse a los ojos.

El mayor desafío para unir a la tecnología educativa y los educadores es cultural, dijo Luyen Chou, directora de aprendizaje de 2U, Inc., durante un panel en ASU-GSV el lunes.

Cada uno se ha centrado en sus propias preocupaciones en el pasado, pero ya no es posible que estén tan aislados, sugirió Chou. Para ser competitivas, las empresas deben centrarse «implacablemente» en los resultados del aprendizaje, al igual que las instituciones educativas deben centrarse en los resultados comerciales de su institución, dijo Chou. Pero a menudo hablan entre sí, centrados en sus propias preocupaciones.

Y hay quienes dicen que están trabajando incansablemente para vincularlos, incluido Sean Michael Morris, vicepresidente académico de Course Hero, un controvertido sitio de ayuda con la tarea basado en contenido creado por estudiantes.

Cuando Morris aceptó el papel a principios de este año, generó controversia.

Morris era conocido como un crítico vocal de edtech, y compañías como Course Hero, así como compañías similares como 2U y Chegg, han sido duramente criticadas por educadores por brindarles a los estudiantes las herramientas que necesitan para hacer trampa. (Las empresas señalan que prohíben hacer trampa).

Las empresas han atraído mucho dinero, y el valor de Course Hero ha subido a alrededor de 3.600 millones de dólares estadounidenses después de una ronda de financiación el año pasado. Y aunque Chegg y 2U han estado entre las caídas más grandes en el mercado público en los últimos seis meses, hay una razón para el alza, según Jason Palmer, socio general de New Markets Venture Partners, una firma de capital de riesgo centrada en la educación.

A pesar de la controversia, la plataforma de Course Hero ha seguido creciendo con los educadores: la empresa ahora dice que alrededor de 94 000 educadores verificados usan la plataforma.

¿Es el movimiento de Morris un modelo a seguir para otros educadores? En ASU-GSV, Morris acordó dar marcha atrás EdSurge una actualización sobre cómo va su transición.

Hasta ahora, dice, sus críticos no se han entusiasmado con la medida.

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Cuando se incorporó por primera vez, Morris vio el papel como entrar en el círculo interno desde fuera de esas empresas y colocarlo donde puede catalizar conversaciones entre educadores y líderes que espera que terminen con un mejor resultado serán los estudiantes.

Impulsar el intercambio entre educadores y empresas de edtech es exactamente la oportunidad que vio en el trabajo. «Es una oportunidad para realmente poner los pies de Edtech en el fuego», dice. Y descubrió que Course Hero estaba dispuesto a ejecutar ese intercambio, a poner los pies en el fuego.

Si le preguntas, funciona.

Morris dice que aceptar el trabajo le ha permitido presentar la perspectiva del educador a ejecutivos influyentes de edtech que, de otro modo, probablemente no habrían estado expuestos a ella. «Estoy hablando con personas que nunca antes han hablado de pedagogía», dice. “Puedo sentir que la aguja se mueve muy levemente”. Ese movimiento refleja un sentimiento real dentro de la empresa de que necesitan cambiar la forma en que piensan sobre su producto, dice.

Los que están en formación no están tan vendidos.

«Los educadores son difíciles de mover», dice. Y antes de que pueda impulsar los intercambios entre Course Hero y los educadores, que dice que los pondrán en marcha, Morris dice que necesita enfocarse internamente para eliminar las arrugas en la forma en que Course Hero piensa sobre su producto.

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¿Qué hay de hacer trampa?

«Necesitamos asumir una mayor responsabilidad sobre cómo los estudiantes usan el producto», dice Morris sobre Course Hero, y agrega que lo mismo se aplica a la tecnología educativa en general. Pero también espera trabajar con educadores para desarrollar una comprensión más matizada del fraude para la era digital, un área que describe como propensa a malentendidos.

Parte del problema puede tener que ver con el modelo de negocios, que se enfoca en el contenido creado por los estudiantes y ha llevado a los estudiantes a publicar notas de clase, pruebas y material similar. Morris dijo que los educadores podrían tener dificultades para aceptar un modelo de negocios que pone a los estudiantes en control durante un panel en ASU-GSV el lunes.

“Hacer trampa siempre ha sido una línea muy clara en blanco y negro. Creo que la tecnología digital ha desdibujado mucho esa línea: qué es la autoría, qué es el préstamo, qué es el robo”, dice.

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