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Estas universidades están apostando a que los libros de texto culturalmente relevantes mejorarán los resultados de los estudiantes.

Millie González y sus colegas no están aquí para discutir si los recursos educativos abiertos se comparan con los libros de texto tradicionales; dice que la investigación lo ha confirmado.

González y la Universidad Estatal de Framingham, donde es directora interina de la Biblioteca Whittemore, forman parte de un consorcio en Massachusetts que tiene como objetivo responder una variedad de preguntas. Por ejemplo: ¿qué pasaría si los estudiantes tuvieran acceso a un catálogo de libros de texto gratuitos y, esto es importante aquí, culturalmente relevantes? ¿Qué pasaría si la facultad del color estuviera involucrada en la creación de libros hechos a la medida de sus clases?

«¿Cuál sería el resultado para los estudiantes, especialmente los estudiantes de comunidades desatendidas?» Dice González. «Cuando escuchas una discusión sobre libros de texto gratuitos, generalmente se trata del costo, y decimos que va mucho más allá».

Seis colegios y universidades de Massachusetts están trabajando con el Departamento de Educación Superior del estado para probar su hipótesis de que los libros de texto gratuitos y culturalmente relevantes pueden mejorar el rendimiento de los estudiantes.

El proyecto, llamado Remixing Open Textbooks through an Equity Lens, cuenta con el apoyo de una subvención federal de $ 441,000 por tres años. Los fondos cubrirán el apoyo financiero y la tutoría para los maestros que creen nuevos Recursos Educativos Abiertos (REA para abreviar) o adapten los libros de texto abiertos existentes. Los libros serían compartidos por 29 universidades en Massachusetts con programas de pregrado.

«Esperamos crear un modelo que otros estados puedan usar por su relevancia cultural», dice Jess Egan, coordinadora de diseño de aulas en Holyoke Community College, uno de los socios. «Tratamos de promover un modelo de construcción o reconstrucción consciente de REA para satisfacer las necesidades de sus alumnos y no necesariamente simplemente crear un libro de texto».

Los otros socios institucionales son Fitchburg State University, Northern Essex Community College, Salem State University y Springfield Technical Community College.

Más allá de la asequibilidad

Para explicar el énfasis en la relevancia cultural, González se basa en sus recuerdos de crecer en la ciudad de Nueva York. Sus experiencias no podrían estar más lejos de los ejemplos de agricultura en sus libros de texto de la escuela primaria.

“Cuando era niña, pensaba: ‘No sé qué está pasando en la granja’. Pero todo se adaptó a esta área rural en particular mientras estoy en Manhattan. Simplemente no encajaba ”, dice ella.

González confía, sin embargo, en que los alumnos puedan verse reflejados en los textos resultantes de la beca: «Con los REA ciertamente podemos ofrecer esta experiencia a nuestros alumnos».

Se anima a los profesores a incluir el contexto local y los ejemplos en sus libros de texto, dice González, e incluir narrativas que no sean de blancos. Alrededor del 39 por ciento de la Universidad Estatal de Framingham se identifica como gente de color, y los latinos y los estudiantes negros representan el 18 por ciento y el 15 por ciento, respectivamente.

“Si desea cambiar la dinámica y motivar a los estudiantes, puede involucrarlos en la creación de su libro de texto”, dice.

La mayoría de los libros de texto comerciales se producen en Texas o Florida, dice Egan, y sus referencias culturales reflejan sus orígenes.

«Para nosotros en Nueva Inglaterra, un lugar muy progresista y activista, algunos de los principios que se han eliminado del plan de estudios son la razón por la que estamos aquí», dice. “Queremos enfatizar la teoría crítica de la raza [and] Descolonización «.

Egan trabaja con un profesor de anatomía y fisiología que está dispuesto a cambiar las imágenes de su libro de texto, que se compone principalmente de diagramas de hombres blancos. Eso no funciona para un campus donde aproximadamente 1 de cada 4 estudiantes son latinos y un total del 40 por ciento se identifica como gente de color.

«No refleja a la comunidad ni prepara a los estudiantes para servir a la comunidad», dice Egan. «Quiere diversificar por completo las imágenes para poder demostrar mejor la salud materna para las mujeres negras o la diabetes para la ‘comunidad XYZ’ y mostrarles como profesionales con qué se enfrentarán en la comunidad».

Rellena los huecos

Las asignaturas de nivel inferior, como inglés y matemáticas, están bien cubiertas en el ecosistema REA. Egan dice que mezclar libros de texto abiertos a través de una lente de equidad brinda la oportunidad de completar las áreas donde los libros de texto abiertos son menos comunes, como la educación infantil, la atención médica y la justicia penal. La facultad cuenta con el apoyo de un consejo asesor formado por empleadores locales en los mismos campos, incluido el personal del hospital, cuya retroalimentación podría conducir a cambios en el texto anatómico y fisiológico que mencionó Egan.

“La facultad identifica las brechas y el hospital da una idea de las brechas que ven. Es una buena combinación de compañerismo y justicia y un plan de estudios específico ”, dice Egan.

Egan dice que crear y personalizar libros de texto abiertos también hará que la universidad sea más rápida. Pueden agregar capítulos a medida que los empleadores buscan nuevas habilidades o elegir el formato que mejor se adapte a su enseñanza.

«Si ha impreso un libro este año, con cosas como marketing en redes sociales, es posible que no sea relevante para el próximo año», dice. «Podemos mantenernos al día con las tendencias emergentes y estar al día con lo que está sucediendo aquí y ahora».

Por ejemplo, la profesora de música Egan trabaja con dificultades para asegurarse de que su texto de teoría musical, que elimina los libros de texto para cuatro grados, no esté encuadernado. Esto facilitará a los estudiantes el uso de la partitura proporcionada.

“Dijeron: ‘Necesitamos que se imprima de cierta manera para que cuando los estudiantes toquen el piano puedan escribir el libro de esa manera’. Nunca había pensado en algo como esto ”, dice. «[OER] ya no es solo un PDF. »

Medir el éxito

Para medir el éxito del programa, las universidades participantes examinarán las tasas de retención, las calificaciones y la cantidad de maestros que utilizan los libros de texto abiertos. Bibliotecarios, tecnólogos y diseñadores trabajarán juntos para analizar la efectividad del programa e identificar dónde están luchando los estudiantes con el material.

«Sabemos que los estudiantes no siempre compran el libro, y crea este ciclo de dejarlos atrás», dice Egan. «Es por eso que tenemos un enfoque muy basado en los datos para asegurarnos de que no solo disminuyan los costos, sino que lleguemos a las poblaciones que actualmente están en riesgo».

Por supuesto, existen ventajas para las billeteras de los estudiantes cuando los profesores asignan materiales de curso abiertos. Con el programa, que tiene el potencial de generar hasta 79 libros, las instituciones participantes estiman que los estudiantes combinados ahorrarán al menos $ 800,000 en costos de libros de texto. Esto podría aliviar especialmente a los estudiantes que se encuentran en dificultades financieras o que están navegando solos por la universidad.

«Los estudiantes de primera generación que realmente no saben qué esperar en la universidad asumen que recibirán todos estos materiales como en la escuela secundaria», dice González. «Luego les decimos: ‘Por cierto, tienes que gastar $ 1,000 en libros de texto'».

González espera que las universidades de Massachusetts y de todo el país adopten los materiales producidos por las seis instituciones asociadas del proyecto. Como mínimo, el proyecto alentará a los profesores que deseen utilizar sus libros de texto principalmente como un libro de referencia a elegir un libro REA.

“Hay mucho contenido REA excelente que podemos asimilar y luego agregar ese sabor de Nueva Inglaterra, nuestro sabor regional y, además de eso, esa relevancia cultural deliberada que creo que falta”, dice ella.

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