Cosas Tecnológicas

«Estamos haciendo algo que se decía que era imposible hace unos años»

Entrevista con Sulo Kallas, ingeniero electrónico senior de Starship Technologies.

En la sede de Starship en Mustamäe, Tallin, se está desarrollando el robot de reparto líder en el mundo como una solución al desafío de reparto de la última milla: un vehículo robótico de seis ruedas similar a un pequeño andador lunar. Se invitó a un experto que se especializa en electrónica y software a unirse al equipo de la plataforma de robots, que integró estos dos campos profesionales en una sola función.

No esperamos tener un conocimiento perfecto de varias tecnologías. Lo importante es que este nuevo miembro del equipo está ansioso por aprender por sí mismo y encontrar una solución para cada desafío. Porque hay muchos desafíos que requieren soluciones y nadie en el mundo los ha creado antes.

¿Qué proporciona Starship para este nuevo miembro del equipo? Sulo Kallas, un ingeniero electrónico senior que se unió a Starship en los primeros años, dio la respuesta.

¿Por qué es una nave espacial? Existe una feroz competencia entre los empleados de la industria de la tecnología. ¿Cómo atraes talento para que se una a ti?

Estamos haciendo algo que se consideraba imposible hace unos años. Somos la empresa de robots de entrega de última milla líder en el mundo; brindamos una alternativa a los servicios tradicionales. No solo somos uno de los líderes, sino también líderes, nadie más lo ha hecho.

Sulo Kallas, ingeniero electrónico sénior, Starship Technologies

Tenemos una meta y una visión claras, nuestros empleados pueden entender y sentir que nuestro trabajo tiene un impacto y resultados tangibles. Escuchamos a nuestros empleados; tienen mucha libertad y no tienen una cadena de mando de arriba a abajo. Todos pueden expresar sus opiniones y aportar soluciones.

¿Qué te motiva más en este trabajo? ¿Cuál es tu parte favorita de tu trabajo?

Me gusta que la decisión en Starship sea razonable. Me resulta difícil trabajar en una organización donde la gestión no tiene sentido. Tenemos un objetivo común: resolver los desafíos que plantea el servicio de entrega de última milla y permitir que nuestros robots lleguen a todos los rincones del mundo. Todo el equipo está trabajando duro para lograrlo.

El fundador de la empresa, Ahti Heinla, es un ingeniero que también está desarrollando software él mismo. Es un ingeniero de software muy talentoso y creativo con una amplia experiencia en programación. Ahti logró enfocar la empresa en lo más importante: el desarrollo de productos y servicios.

También me gusta que todos tengan la oportunidad de influir en el desarrollo de la empresa. La gente con la que me encuentro todos los días es muy buena. Hay algunas de las personas más inteligentes trabajando aquí, e incluso se puede decir que todos aquí son genios. Y, por supuesto, me importa lo que queremos lograr.

¿Qué está haciendo tu equipo en Starship? ¿Cuál es el desafío más interesante para ti hasta ahora?

Trabajo en un equipo de plataforma que conecta dos campos. Por un lado, los ingenieros mecánicos se ocupan de las partes mecánicas y, por otro lado, los ingenieros de software escriben inteligencia artificial, navegación, visión artificial y otros programas. Nos ocupamos de la electrónica, hardware y software.

No escribimos código de inteligencia artificial que haga que los robots hagan algo. En cambio, proporcionamos una plataforma tecnológica para ello. Diseñamos módulos electrónicos por nosotros mismos y no utilizamos soluciones electrónicas estándar.

No hay duda de que los módulos electrónicos implican mucha programación. Nuestro equipo de plataforma está trabajando arduamente para garantizar la seguridad de un sistema operativo en funcionamiento. Desarrollamos controladores y creamos otro soporte necesario para el software que controla el robot para que pueda conectarse a componentes físicos y sensores. También realizamos un desarrollo integrado y un desarrollo no integrado bastante profundo.

¿Significa esto que tienes que sujetar el soldador con frecuencia?

Es cierto que el soldador es una herramienta común, pero no soldaremos nuevos modelos nosotros mismos. Incluso con el primer prototipo que pedimos a la fábrica, los productos electrónicos ya no son «caseros» en la actualidad. Pero cuando aparece un prototipo, rara vez es perfecto desde el principio. Al principio, hicimos muchos suplementos y correcciones, y definitivamente se necesita el soldador.

Algunos de nosotros somos expertos en hardware y software. Por ejemplo, algunos escritores de software de controladores necesitan saber más sobre el hardware que los programadores normales. Los desarrolladores de software tradicionales generalmente no están familiarizados con el hardware. En general, nuestro equipo trabaja en el campo de la combinación de software y hardware.

¿A quién quieres agregar a tu equipo y qué deben saber?

No buscamos una persona específica con habilidades específicas, sino un ingeniero talentoso que esté interesado en la integración de hardware y software. Si son fuertes en electrónica, nos interesarán. Si son fuertes en software, también estaremos interesados ​​en ellos. Si puede hacer ambas cosas, mucho mejor.

Inevitablemente, estamos lidiando con cosas nuevas todos los días y no tenemos a mano las soluciones listas para usar. Por lo tanto, estamos creando nuevas soluciones que nunca antes habían existido de esta forma. Esto requiere que las personas no sigan simplemente las instrucciones. Necesitamos expertos creativos que comprendan cuál es la necesidad y puedan desarrollar una solución para satisfacer esa necesidad. A veces necesita una solución con componentes electrónicos simples y software complejo, a veces ocurre lo contrario.

Buscamos una persona de mente abierta que siempre pueda encontrar el camino correcto. Básicamente, buscamos ingenieros de mente abierta. Personas que ven la búsqueda de soluciones a los problemas como desafíos más que como obstáculos. De hecho, tenemos una variedad de problemas que requieren buenas soluciones. Para dar algunos ejemplos, este nuevo miembro del equipo puede ser un programador con experiencia en redes o un ingeniero electrónico que puede soldar dispositivos electrónicos analógicos.

¿Cómo pueden los nuevos empleados mejorarse y aprender nuevas habilidades?

Solo aquellos que pueden enseñarse por sí mismos pueden tener éxito en este campo, aunque también hay oportunidades de formación. En nuestra empresa, la formación no es algo clásico, como participar en varios cursos. Las habilidades también se cultivan a través del coaching. Tenemos un plan de coaching todos los años. Educamos a los recién llegados y los empleados pueden elegir a sus propios mentores.

¿Qué rasgos de personalidad deben tener las personas que se unen a su equipo y para qué deben estar preparados?

En teoría, esto es posible, pero hoy en día nadie en el equipo de la plataforma puede completar su trabajo de forma completamente independiente, porque nos enfrentamos a retos muy difíciles. Siempre debes comunicarte con los demás. Necesitamos asegurarnos de que se satisfagan las necesidades de los usuarios de la plataforma.

Debe comunicarse con programadores e ingenieros mecánicos. Un buen ejemplo es la cerradura de un robot. En la cerradura del robot, se necesitan equipos electrónicos y software para saber si el mecanismo de cerradura de la puerta está cerrado, abierto o atascado.

Hasta ahora, el robot Starship ha completado más de 2 millones de entregas. Se produjo una falla durante ese tiempo, y debemos investigarla y resolverla en nuestras interacciones con otros equipos; en gran medida, incluido el equipo de mantenimiento. Dado que brindamos servicios de entrega de última milla, debemos construir un robot que sea lo suficientemente duradero y fácil de mantener. Buscamos una persona que sea buena en la comunicación y el pensamiento independiente, y que pueda encontrar una buena solución.

¿Cuál es la solución más compleja propuesta por su equipo?

Una de las tareas principales es transferir la placa de conexión que conecta la cámara y la computadora al PCI Express moderno. Este es nuestro proyecto individual más grande hasta la fecha. Es una tarjeta de expansión PCI Express que le permite conectar más de una docena de cámaras y otros dispositivos de alta velocidad a la computadora en el robot y ponerlos a disposición del sistema operativo y el software de la aplicación. Sin embargo, no puedo publicar detalles muy detallados de todos estos.

Cámaras, radares, controladores de motores: todos estos componentes de equipos electrónicos los fabricamos nosotros, y estas tareas también son muy complicadas. Más específicamente, creamos una tarjeta sobre la base de FPGA. Las tarjetas PCI Express FPGA ayudan a mover datos entre sensores, cámaras y computadoras a bordo, especialmente rápido.

¿Qué hacen los miembros del equipo en su tiempo libre, sus aficiones provienen de diferentes campos?

El equipo de la plataforma también suele estar interesado en temas similares en China. Estas personas son personas apasionadas por la ingeniería, hacen más o menos las mismas cosas en su tiempo libre, como electrónica, maquinaria o pasatiempos informáticos.

Pero esta es la situación en este campo. Si quieres combinar tu afición y trabajo, este es el mejor lugar.


«Estamos haciendo algo que se dijo que era imposible hace unos años». Publicado originalmente en Starship Technologies en Medium, la gente continuó la conversación destacando y respondiendo a la historia.

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