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Cosas Tecnológicas

Es hora de repensar a los estudiantes adultos en un mundo transformado digitalmente

A medida que nuestra economía entra en una nueva era, también debe hacerlo el mundo de la educación superior.

Veinticinco años después de la comercialización de Internet, el aprendizaje después de la escuela secundaria, que de hecho es a menudo un esfuerzo de por vida para los adultos, es ahora un ecosistema diverso de opciones. A partir de 2020, la transformación digital de la economía y el mercado laboral ha dado un gran salto. Al mismo tiempo, la educación en línea se ha generalizado porque las instituciones educativas de todos los niveles, incluidos los colegios y universidades, se ven obligadas a probar el aprendizaje a distancia, que ha sido durante mucho tiempo la herramienta elegida por los estudiantes a tiempo parcial que participan en el aprendizaje permanente.

El caos económico causado por la pandemia ha puesto de relieve la urgente necesidad de volver a capacitar a los trabajadores y mejorar sus habilidades, lo que se ha convertido en el principal enfoque político de las ciudades, los estados y el gobierno federal. Esta dirección también ha sido impulsada por una ola de nuevas alianzas, organizaciones sin fines de lucro e inversiones filantrópicas. En los años previos a la pandemia, completar un título para 36 millones de adultos estadounidenses que tenían una universidad pero no tenían un título ha sido una prioridad política importante. Los adultos mayores de 25 años representan aproximadamente el 40% de la matrícula en la educación superior en los Estados Unidos. Eso es casi 8 millones de estudiantes. Se trata de números muy numerosos que hacen de la educación un imperativo social y económico y, al mismo tiempo, una gran oportunidad de mercado.

Sin embargo, durante la pandemia, según la encuesta de Strada Education Network, el 37% de los adultos que cursan estudios abandonan sus objetivos educativos debido a dificultades económicas, cambios de trabajo o falta de acceso a cursos; esta situación se denomina “crisis nacional”. “Los datos de inscripción más recientes del Centro de Investigación del Centro Nacional de Intercambio de Información para Estudiantes muestran que el número de estudiantes universitarios de adultos se ha reducido drásticamente. Por ejemplo, en comparación con el año anterior, la tasa de inscripción de los colegios comunitarios en la primavera de 2021 se redujo en un 11% Solo en el sistema de colegios comunitarios de California, 190.000 estudiantes se perdieron entre el otoño de 2019 y el otoño de 2020.

Al mismo tiempo, la demanda de productos digitales flexibles está en auge. En los resultados del segundo trimestre de 2021 de Coursera anunciados la semana pasada, la compañía informó que los ingresos de la compañía aumentaron debido a la demanda global de reentrenamiento de habilidades y la “demanda continua de certificaciones profesionales orientadas a la carrera para trabajos digitales de nivel de entrada”. Eso es 38%. De manera similar, 2U, una empresa de educación en línea que trabaja con muchas universidades líderes, informó un aumento del 36% en su unidad de negocios de “certificado alternativo” en el trimestre más reciente. La compañía anunció recientemente la adquisición de EdX por $ 800 millones, lo que refleja la creciente demanda y el valor del aprendizaje a corto plazo, los cursos en línea y los microcertificados. También se ha disparado la demanda de microcertificados emitidos por empresas, asociaciones industriales y otros proveedores no institucionales, que se han incrementado aproximadamente en un 75% con respecto al año pasado.

Lo que está sucediendo es que el aprendizaje de adultos está pasando rápidamente a un modelo digital más en línea, y cada vez más a través de nuevas plataformas y proveedores, y en entornos no institucionales o no tradicionales. Esta tendencia requiere investigación y estructura, porque nuestro pensamiento relacionado con el aprendizaje de adultos debe trascender la estructura creada en el último siglo para reflejar esta nueva realidad más digital.

Un mito de larga data en la educación superior es que los estudiantes adultos representan la inevitable “nueva mayoría”. Este término fue acuñado en un artículo de 1974 para reflejar la dinámica del mercado en ese momento. La proporción de estudiantes mayores de 25 años en todas las facultades y la matrícula universitaria alcanzó su pico hace décadas, y la matrícula total de adultos alcanzó su pico en 2011. De hecho, en la educación superior tradicional, los adultos son públicos desatendidos y subestimados; esta es un área clave en la que creo que he contribuido en gran parte de mi carrera. Sin embargo, el hecho de que cada vez más adultos que trabajan se matriculen en la escuela no es un simple destino demográfico. De hecho, tenemos muchos años de evidencia de que la estructura existente y el sistema de incentivos de la educación superior no sirven bien a los estudiantes adultos.Conocer las noticias oficiales puede sorprender a muchas personas PreverEl pronóstico del gobierno pandémico sobre la matriculación de estudiantes adultos indica que no aumentará para 2028, sino que disminuirá en un 2%.

Con nuestra estructura y políticas de larga data en problemas, ahora es el momento de reiniciar.

Método “Ambos / Y” para títulos y certificados alternativos

Los datos anteriores demuestran que los certificados sin título se están volviendo cada vez más atractivos En este mundo, la demanda de habilidades está cambiando más rápido que la mayoría de las universidades. Sin embargo, el valor de mercado de las nuevas formas de certificados digitales sin título y las opiniones de los empleadores aún son relativamente desconocidos; mis colegas y yo estamos investigando activamente este campo. El desarrollo del mercado de cupones digitales aún se encuentra en sus primeras etapas, por lo que este campo requiere más investigación y deliberación.

Una gran cantidad de empleadores importantes están superando activamente cualquier requisito de grado para los trabajos y adoptando prácticas de contratación basadas en habilidades, especialmente a medida que las prácticas de contratación se vuelven más digitales. Sin embargo, esto no significa que el título, aunque imperfecto, deba dejarse de lado. Un título sigue siendo el estándar de oro para la contratación y es, con mucho, el segmento más grande y popular del mercado de aprendizaje de adultos. Existe una gran oportunidad para que los profesionales en activo agreguen, mejoren y ajusten los títulos existentes, y lo hagan aprovechando los datos y las conexiones en línea entre instituciones e industrias.

Un campo probado es el diseño de una “trayectoria profesional” mediante la combinación de servicios personalizados de apoyo al estudiante con una hoja de ruta para seleccionar, ingresar y completar programas de grado. Este es un proceso que puede facilitarse a través de servicios en línea y coaching, complementado con microcertificados o proporcionando información a través del análisis del mercado laboral. Muchas instituciones reconocen que el mercado del aprendizaje de adultos está cambiando tan rápidamente y apoyan a las universidades diseñando un nuevo marco para el éxito de los estudiantes adultos basado en la investigación y la evidencia. Este es el enfoque de nuestro proyecto actual con el Comité de Aprendizaje Experimental y para Adultos.

También hay un nuevo concepto de “autenticación incremental”. Esto divide el título y el estudio en unidades más pequeñas para que los estudiantes puedan obtener un certificado de valor directo y reconocido en el camino hacia un título más tradicional, o retirarse con un certificado significativo, no solo créditos, como nosotros. método nada. Bajo el liderazgo del programa Credential As You Go en Imperial State College, State University of New York, se ha desarrollado un marco de calificación y los pilotos están tomando forma. Otro proyecto de Workcred y sus socios se centró en incorporar la certificación en los programas de licenciatura para aumentar la relevancia de los programas de grado para adultos en el mercado laboral.

Lo que estos esfuerzos tienen en común es que todos se basan en la creación de nuevos marcos y herramientas y dependen de la cooperación entre departamentos, todos los cuales son necesarios para construir un mercado de opciones de aprendizaje digital (y tradicional) más fluido para los estudiantes adultos de . Será importante crear una estructura que sea más coherente que la atmósfera actual del Salvaje Oeste. Aun así, se necesitarán muchos años para derrocar la primacía de los títulos y promover alternativas digitales (asumiendo que suceda). Dividir, mejorar y transformar los programas de grado existentes es un primer paso clave hacia un futuro más modular e integrado en el trabajo.

Mayor compromiso del empleador: más allá de la coherencia y la integración trabajo-aprendizaje

En las últimas dos décadas, el sector de la educación superior en todo el mundo ha estado bajo presión para mejorar la empleabilidad de los graduados y brindar resultados más acordes con las necesidades del mercado laboral. El aprendizaje de adultos generalmente se trata de profesionales en activo, por lo que este campo no solo debe “alinearse” con la demanda laboral, sino que también debe integrarse de manera más auténtica con los empleadores.

Un desafío importante aquí es la falta de participación de los empleadores en la educación superior y la dificultad de mantenerla. Comenzamos a explorar y resolver este problema como un flujo de trabajo de una conferencia virtual recientemente financiada por la National Science Foundation. La conferencia fue organizada por el profesor Mitchell Stevens de la Universidad de Stanford para crear “ciencia aplicada para apoyar al estudiante en el trabajo”. Una de las ideas que surgieron de esta discusión fue construir un caso de negocios más claro y mostrar la tasa de retorno de la inversión, para que los empleadores tuvieran un lugar en la mesa de la educación superior.

Por supuesto, los empleadores ven a los colegios y universidades como proveedores de talento, certificadores de certificación y capacitadores de la fuerza laboral. Los modelos de aprendizaje experiencial que se pueden aplicar a los adultos que trabajan (a diferencia de las prácticas tradicionales) son sin duda un área de creciente interés para los empleadores, y estos modelos dependen de que los empleadores proporcionen a los estudiantes oportunidades de trabajo y proyectos. Sin embargo, realizar cambios importantes requiere una adopción más amplia, no solo algunos experimentos de las compañías Fortune 100, e incluirá a todas las pequeñas y medianas empresas.

Al proporcionar al público certificados relacionados con el trabajo, algunos empleadores están desarrollando sus propias alternativas a las opciones tradicionales de educación superior. Un análisis reciente de los titulares de certificados sin título realizado por Strada Education Network encontró que uno de cada diez adultos obtiene un certificado de una empresa o empresa privada. Con el surgimiento de este sistema de educación superior paralelo, tanto una amenaza competitiva como una oportunidad para la colaboración universitaria, los estudiantes se enfrentan a más y más opciones digitales nuevas. Sin embargo, como en otros campos, nuestro conocimiento de esta tendencia es todavía muy limitado.

En resumen, este es un mundo nuevo en términos del ecosistema de opciones de aprendizaje de adultos, por lo que los líderes educativos en todos los niveles deben repensar, monitorear y analizar estas tendencias emergentes.