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El tractor autónomo John Deere nos acerca un paso más a las explotaciones autogestionarias

El gadget más emocionante del año no es un televisor que muestra NFT o una tableta plegable o cualquier cosa que tenga que ver con el metaverso. Es un tractor autónomo.

Más precisamente es el tractor autopropulsado John Deere 8R Arar los campos, evitar obstáculos y plantar cultivos con una mínima intervención humana. Se parece a cualquier otro tractor John Deere, es verde y amarillo, pero hay seis pares de cámaras estéreo que usan inteligencia artificial para escanear el área y maniobrar en consecuencia. El agricultor tampoco tiene que estar cerca de la máquina para operarla, ya que hay una aplicación de teléfono inteligente que controla todo. El tractor llegará al mercado a finales de este año, justo a tiempo para una temporada de cosecha robotizada muy especial.

«Creo que es un gran problema», dijo a Recode Santosh Pitla, profesor asociado de sistemas avanzados de máquinas en la Universidad de Nebraska. Las máquinas John Deere representan más de la mitad de todos los equipos agrícolas vendidos en los Estados Unidos, y el mero hecho de que un tractor autónomo llegue al mercado cambiará la forma en que funciona la agricultura. «Esta es una gran noticia», dijo Pitla, «y es una buena noticia».

Este es claramente un gran problema para John Deere, pero también marca un gran paso adelante para el movimiento de agricultura de precisión en su conjunto. En pocas palabras, agricultura de precisión es un concepto quien usó computadoras, adquisición de datos e imágenes satelitales para desarrollar una estrategia para maximizar el rendimiento de una granja. Los equipos agrícolas autónomos, como sensores de suelo, drones especializados y tractores autopropulsados, son clave para un futuro en el que podamos producir más cultivos. con menos esfuerzo y menos impacto ambiental. Pero aún queda por aclarar quién tiene exactamente este futuro bajo control y quién se beneficiará de él.

Hay razones para creer que los agricultores que poseen miles de acres serán los primeros en comprar los nuevos tractores autopropulsados ​​de John Deere. Con modelos de 230 a 410 hp, los tractores John Deere 8R son grandes máquinas diseñadas para grandes explotaciones. Y aunque la compañía no ha dicho cuánto costará su nuevo tractor autónomo, existen modelos no autónomos existentes en la gama 8R. puede costar más de $ 600,000. John Deere planea vender el sistema de automatización como un kit que se puede integrar en sus otros modelos de tractores. La compañía también dice que ofrece una suscripción, pero no especificó cuánto costaría.

Pero incluso si un agricultor compra el tractor directamente, no está claro quién es el propietario del equipo o de los valiosos datos agrícolas que recopila. Los últimos tractores John Deere están controlados por sensores y conectados a Internet. Casi todo lo que hace la máquina se registra y se transmite a la nube desde un transmisor celular a bordo, y John Deere tiene la opción apagar remotamente muchos de sus tractores cuando determina que alguien tiene modificaron su equipo o perdió un pago de arrendamiento. Muchos agricultores dicen que sí. ni siquiera puedo reparar los tractores yo mismopara que no disparen un interruptor que desactive completamente la máquina. Esto significa que se ven obligados a pagar a John Deere oa sus talleres de reparación autorizados por sus necesidades de mantenimiento. Mientras tanto, la política de datos y privacidad de John Deere establece que, en determinadas circunstancias, puede compartir datos sobre las actividades de los agricultores que recopila su software con «terceros».

«Estoy completamente a favor de la innovación y creo que John Deere es una maldita empresa», dijo Kevin Kenney, ingeniero agrícola y defensor del derecho a la reparación, dijo cableado después de que John Deere anunciara su tractor autónomo. “Pero están tratando de ser el Facebook de la agricultura”.

John Deere dice que venderá kits de conducción autónoma por separado para que los modelos más antiguos puedan adaptarse de forma autónoma.
John Deere

John Deere no es el único que trabaja en equipos agrícolas autónomos, y ni siquiera está claro si los grandes tractores autopropulsados ​​hacen un mejor uso de la tecnología. El caso tiene un concepto de tractor autónomo que ni siquiera tiene una cabina para un conductor humano, y AGCO, propietaria de marcas de maquinaria agrícola como Fendt y Massey Ferguson, está probando máquinas autónomas más pequeñas, que incluyen un robot plantador de semillas Ese es el tamaño de una lavadora. DJI, el popular fabricante de drones, ahora tiene una división completa se dedica a volar robots agrícolas que puede ayudar con todo, desde el monitoreo de plantas hasta la fumigación específica de pesticidas.

Varios investigadores creen que los enjambres de máquinas más pequeñas que trabajan juntas son más prometedores para una gama más amplia de agricultores. Pitla, el profesor de Nebraska, trabaja en una tecnología que reemplazaría a un solo tractor de 500 caballos con 10 tractores de 50 hp. El enjambre no solo se las arregló mejor con terrenos variados y granjas más pequeñas, cuya tierra podría no ser tan uniforme como las granjas grandes, sino que si un tractor se estropeaba, los demás podían seguir trabajando.

«He visto a agricultores sembrar durante 18 horas porque el clima es perfecto y las condiciones del suelo son perfectas», dijo Pitla. “Es una operación muy oportuna. Entonces, cuando tienes enjambres de estas máquinas, distribuyes el riesgo de alguna manera».

Cuando se considera que existe una persistente escasez de mano de obra en la agricultura, la algunos dicen que está empeorando, el concepto de maquinaria agrícola autónoma es aún más atractivo. Ese hecho podría disipar las preocupaciones de que la automatización está robando puestos de trabajo a las personas, pero es probable que pasen años antes de que comprendamos cuán disruptiva podría ser la adopción generalizada de la automatización en la agricultura para el mercado laboral.

Un dron agrícola que rocía cultivos.

El DJI AGRAS T30 puede usar coordenadas de GPS para rociar ciertas plantas y usa un radar para evitar obstáculos en el camino.
DJI

Tanto los agricultores como los técnicos esperan que los tractores autopropulsados ​​y otros equipos agrícolas autónomos marquen el comienzo de una era de mayores rendimientos. El principio rector de la agricultura de precisión es que al comprender mejor el suelo y abordar los problemas con los cultivos, podemos puede impulsar una mayor productividad de la cantidad limitada de tierra cultivable en el mundo sin impacto negativo en el medio ambiente. Esto lleva a un creciente debate sobre si la agricultura industrializada tiene fines lucrativos despiadados y explota la tierra, o si la consolidación agrícola es más eficiente. Con la introducción correcta de tecnología agrícola autónoma, podríamos tener ambos.

«Al igual que en la industria automotriz autónoma, la autonomía total de los vehículos y equipos agrícolas también puede verse como un objetivo importante, si no el último, en la industria agrícola», dijo Abhisesh Silwal, científico del proyecto que trabaja en Robots agrícolas en Carnegie. Instituto Mellon para la Universidad de Robótica. Agregó que la automatización de tareas delicadas y sensibles al tiempo como la poda y la cosecha, que generalmente requieren mano de obra calificada, podría contribuir a la sostenibilidad a largo plazo.

Mientras los investigadores están haciendo drones y swarmbots más inteligentes, por ahora tenemos a John Deere y su tractor autopropulsado. Incluso si no es adecuado o asequible para todos los agricultores, la nueva máquina autopropulsada está impulsando la agricultura autónoma aún más en la corriente principal. Y a diferencia de los televisores que pueden mostrar NFT, esta tecnología puede ayudar a alimentar al mundo.

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