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El escándalo más reciente de Facebook parece ser su gran momento de tabaco, dicen algunos. También es un gran momento petrolero.

El senador Richard Blumenthal mencionó una metáfora familiar en la audiencia de denunciantes de Facebook el martes. «Facebook y Big Tech se enfrentan a su gran momento tabacalero», dijo, argumentando que los productos de la red social «pueden ser adictivos y tóxicos para los niños». Frances Haugen, la denunciante antes mencionada, ha descrito de manera similar las decisiones de Facebook como «catastróficas», diciendo que la empresa «elige las ganancias sobre la seguridad».

¿Recuerdas estas frases de Big Tobacco? Seguro. También me haces pensar en Big Oil.

En el mejor de los casos, los productos de Facebook son un recurso que ha conducido a algo bueno. (¡Conectar personas en línea puede ser algo poderoso!) La compañía también produce una cantidad inconmensurable de subproductos que conducen a muchos efectos indeseables. (Ayudar a destruir la democracia no era exactamente parte del plan de Mark Zuckerberg para dominar el mundo). Con casi 3 mil millones de usuarios en todo el mundo, Facebook no irá a ninguna parte pronto.

La metáfora de las grandes empresas tabacaleras hace un buen trabajo al etiquetar los productos de Facebook como insalubres. El único problema de comparar los dos es que hoy en día es bastante fácil evitar los cigarrillos. Pero en realidad es bastante difícil pasar un día en Internet sin interactuar con Facebook.

Introduzca la metáfora del aceite. Al igual que Facebook, los combustibles fósiles tienen ventajas. Históricamente, el petróleo y el gas nos han proporcionado suministros de energía relativamente baratos y aparentemente abundantes. Esto ha llevado a inventos geniales como el motor de combustión interna y los autos que impulsa. Pero al igual que Facebook, los combustibles fósiles tienen muchos inconvenientes, como nuestra dependencia de que destruyan el planeta, pero también es casi imposible imaginar el mundo sin ellos.

La mayoría de nosotros no podemos simplemente dejar Facebook. El mundo entero no puede simplemente cambiar a una nueva plataforma. En este punto, dependemos tanto de los productos de Facebook que un cierre repentino puede paralizar economías enteras. Vimos esto el lunes cuando un error de configuración del servidor paralizó a Facebook, Instagram y WhatsApp durante horas. Esto puede haber parecido un gran inconveniente para muchas personas en los Estados Unidos, donde hay muchas otras formas de comunicarse y hacer negocios en línea. Pero en el sur global, algunos de los productos de Facebook, especialmente WhatsApp, se han convertido en servicios esenciales.

«Los países en desarrollo como India, México y Brasil han llegado a depender de estos servicios de mensajería gratuitos», dijo Callum Sillars, un experto en redes sociales de Ampere Analysis, a The Guardian esta semana. “A menudo son la columna vertebral de la comunicación en estos países. Las pequeñas empresas y la economía informal, en particular, dependen de los servicios de Facebook «.

Suena un poco como nuestra adicción al aceite, ¿no? Por ejemplo, si nos despertáramos el próximo lunes y se hubiera ido todo el petróleo y el gas del planeta, sería un caos. Pero en los EE. UU., Donde el uso de energía renovable está creciendo rápidamente, no sería tan malo como en partes de África y Medio Oriente. Los países en desarrollo en estas áreas dependen en gran medida de los combustibles fósiles para sus necesidades energéticas diarias y actualmente no tienen una alternativa viable.

También puede ampliar la analogía. Facebook es como la industria petrolera porque ambos juegan un papel enorme en la geopolítica. Al igual que el petróleo, Facebook está obteniendo enormes beneficios y causando un daño inconmensurable a la sociedad. Facebook, como las compañías petroleras de antaño, tiene la costumbre de devorar a los competidores más pequeños para aumentar su control sobre el mercado. Comparar Facebook con Standard Oil es en realidad un experimento mental bastante divertido, especialmente cuando se observa la relación inversa entre la opinión pública y la intervención del gobierno en Standard Oil. En pocas palabras, fue solo después de que la opinión de la gente sobre el monopolio de Standard Oil colapsó a principios de la década de 1900, gracias en parte a la periodista criminal Ida Tarbell, que las autoridades antimonopolio intervinieron para aplastar el imperio de John D. Rockefeller.

Lo que sucederá con el imperio de Mark Zuckerberg cuando enfrente su reciente crisis por el daño que está causando a la sociedad sigue sin estar claro, pero esta vez se siente más serio que sus escándalos pasados. En su testimonio ante el Comité de Comercio del Senado el martes, Haugen les dio a los legisladores un plan para arreglar Facebook, y el senador Blumenthal instó a Zuckerberg a comparecer ante el comité y responder algunas preguntas, particularmente sobre revelaciones recientes, como cómo Facebook sabía que Instagram había dañado. adolescentes, pero no hicieron nada al respecto. Cuando su actuación llegue este mes, Zuckerberg podría incluso reunirse con algunos ejecutivos de la industria petrolera que testifiquen ante el comité de supervisión de la Cámara de Representantes sobre información climática.

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