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El calendario para el lanzamiento del satélite de Amazon está casi 4 años por detrás de Starlink

Agrandar / Ilustración de un cohete ABL RS1 que llevará satélites de banda ancha de Amazon.

Amazon planea lanzar su primer prototipo de satélite de banda ancha en el cuarto trimestre de 2022, que sería casi cuatro años después de que SpaceX lanzara el primer prototipo de satélites Starlink.

«Esta mañana presentamos una solicitud de licencia experimental ante la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) para lanzar, implementar y operar dos prototipos de satélites para el proyecto Kuiper», dijo Amazon en una publicación de blog. “Estos satélites, KuiperSat-1 y KuiperSat-2, son un paso importante en el proceso de desarrollo. Nos permiten probar la tecnología de comunicaciones y redes que se utilizará en el diseño final de nuestro satélite y nos ayudan a validar las operaciones de lanzamiento y los procedimientos de gestión de la misión que se utilizarán para desplegar nuestra constelación completa «.

Amazon anunció que lanzará los satélites desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida utilizando el cohete RS1 de ABL Space Systems como parte de un acuerdo de lanzamiento múltiple que las compañías anunciaron hoy. Los prototipos de satélites de Amazon operan a una altitud de 590 km.

«Mientras operan bajo la licencia experimental, los KuiperSats se comunicarán con TT&C [telemetry, tracking, and control] Estaciones terrestres en Sudamérica, Asia Pacífico y McCulloch, Texas, así como terminales de clientes y una estación terrena de puerta de enlace única en McCulloch, Texas «, dijo Amazon a la FCC.

SpaceX lanzó prototipos en febrero de 2018

Amazon dijo anteriormente que no espera que los satélites se lancen hasta 2023 como muy pronto. El lanzamiento esperado de prototipos de satélites en el cuarto trimestre de 2022 no cambia este calendario para los satélites de producción, que pueden no lanzarse durante un año o más después de las pruebas.

SpaceX lanzó dos satélites de prueba para Starlink en febrero de 2018 y lanzó su primer lote de 60 satélites de producción en mayo de 2019. La beta pública de Starlink comenzó en octubre de 2020 y el servicio ha estado fuera de beta en los últimos días.

Si Amazon sigue un calendario similar que no está predeterminado, sus primeros satélites de producción se lanzarían a fines de 2023 o principios de 2024. El servicio real estaría disponible en 2025. Amazon tiene la aprobación de la Comisión Federal de Comunicaciones para lanzar 3.236 satélites de órbita terrestre baja (LEO), mientras que SpaceX ha aprobado casi 12.000.

En su presentación ante la FCC, Amazon dijo que está «diseñando y probando el sistema Kuiper en una instalación completamente nueva de 219,000 pies cuadrados en Redmond, Washington» y «agregando otra instalación de 20,000 pies cuadrados para proporcionar capacidad adicional». Amazon dijo que tiene más de 750 personas trabajando en Kuiper, frente a las 500 de hace unos meses, y planea «agregar cientos más al equipo el próximo año».

Pruebas orbitales

Amazon explica el procedimiento de prueba para sus prototipos de satélites.

Amazon explica el procedimiento de prueba para sus prototipos de satélites.

Después de lanzar los dos prototipos de satélites planificados, Amazon dijo que recopilará «datos de rendimiento, diagnóstico y telemetría del bus del satélite y componentes de carga útil» y «datos de las antenas de sus estaciones terrestres, incluidas las terminales de los clientes y las estaciones terrenas de puerta de enlace y TT&C».

Aquí hay algunos detalles de la presentación de la FCC de Amazon sobre cómo los satélites se comunican con los terminales de los usuarios:

Los KuiperSats estarán equipados con tres antenas de arreglo en fase para las conexiones de dispositivos finales de los clientes: dos para la transmisión y una para la comunicación de recepción. Cada una de las antenas de red en fase produce haces orientables independientes que se utilizan para rastrear el terminal del cliente durante un paso de satélite. Los KuiperSats transmitirán múltiples portadoras de 100 MHz de ancho en la banda de 17,8-18,6 GHz y recibirán transmisiones de terminales de clientes en la banda de 28,6-29,1 GHz. Los haces de la terminal del cliente KuiperSat se activan cuando los satélites están por encima del ángulo de elevación mínimo de las estaciones terrenas de la terminal del cliente de 35 grados.

“Todos los sistemas se prueban bien en entornos simulados y de laboratorio y pronto estaremos listos para ver su desempeño en el espacio. No hay sustituto para las pruebas en órbita y esperamos aprender mucho más dada la complejidad y complejidad de trabajar en un entorno tan desafiante «, dijo Rajeev Badyal, vicepresidente de tecnología en Project Kuiper, en Today Announcement de Amazon.

ABL se convierte en socio de lanzamiento a largo plazo

Si bien Amazon no tiene cohetes propios como SpaceX, Amazon dijo que estaba «impresionado con las capacidades únicas de ABL» y esperaba «una relación a largo plazo» con su socio de lanzamiento recientemente anunciado. (Amazon podría eventualmente usar misiles de Blue Origin Company de Jeff Bezos).

«Con una capacidad de carga útil de más de una tonelada, RS1 tiene la capacidad y la rentabilidad adecuadas para respaldar el perfil de nuestra misión», dijo Amazon. “Los sistemas de lanzamiento RS1 y GS0 de ABL también están completamente en contenedores y son móviles, lo que ofrece la velocidad y la flexibilidad para respaldar estos primeros lanzamientos. Hemos estado trabajando en estrecha colaboración con el equipo de ABL durante varios meses y ya hemos completado dos revisiones de diseño de integración, incluidos los planes para un nuevo «diseño de adaptador». Realizaremos un primer control de ajuste a principios del próximo año «.

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