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Edtech Unicorn Outschool explotó durante la pandemia. ¿Qué pasa después?

La pandemia ha provocado una fuerte expansión y contracción en el sector de la educación. Algunas empresas y servicios se volvieron obsoletos sin la disponibilidad de experiencia personal. Otros encontraron un asidero y partieron.

Outschool, un mercado de cursos en vivo, en línea, para grupos pequeños para niños de 3 a 18 años, ciertamente parece haber caído en el campo de estos últimos. La compañía, que fue fundada en 2015, había experimentado un crecimiento constante, si no completamente astronómico, antes de la pandemia. Entonces las escuelas cerraron. Los niños estaban en casa, aburridos y poco estimulados. Muchos padres también estaban en casa y tenían que mantener ocupados a sus hijos. Y boom: la educación extraescolar estaba ganando velocidad.

Los números por sí solos cuentan la historia.

Antes de la pandemia, cerca de 1.000 maestros trabajaban para la escuela extraescolar. La variedad de cursos fue del orden de 10,000. La empresa empleaba a 25 personas. Y había recaudado $ 10 millones en capital hasta ahora.

Ahora, un año y medio después, 7.000 profesores están trabajando activamente con la startup con sede en San Francisco, que ha atendido a un millón de estudiantes de todo el mundo. Pueden elegir entre un caché de más de 140.000 cursos. La fuerza laboral se ha disparado. Y el jueves, cuando la compañía anunció una ronda de Serie D de $ 110 millones, Outschool recaudó un total de $ 240 millones, con una valoración de $ 3 mil millones.

Según todos los estándares, Outschool ha crecido superando a muchos de sus competidores. ¿Pero por qué? ¿Y tomará?

La clave podría estar en lo que ofrece Outschool. Si bien ofrece cursos académicos tradicionales en materias básicas, el punto óptimo de la compañía es un poco más especializado y excéntrico.

“Lo realmente fuerte de este producto, y la razón por la que a la gente le encanta, es que les permite combinar sus intereses con un aprendizaje interesante”, dice el CEO Amir Nathoo. Él recitó algunos ejemplos: una clase que enseña pensamiento crítico a través de Dungeons and Dragons. Un curso de un veterinario que explica la anatomía de un gato. Diseño arquitectónico de Minecraft.

Es posible que los cursos especializados no cuenten para el rendimiento escolar, pero Nathoo cree que están haciendo algo mucho más valioso: motivar a los estudiantes y hacer que se entusiasmen con el aprendizaje.

Donde las matemáticas en la escuela secundaria podrían no haber inspirado a los estudiantes que habían estado estudiando de forma remota durante el último año y medio, las clases de artes teatrales, ciencias de los animales, historia del deporte o yoga lo lograron.

«No tomará una eternidad»

Al menos eso es lo que descubrió Seth Guttenplan.

Guttenplan ha estado enseñando en Outschool desde 2017 y trabaja a tiempo completo como tecnólogo educativo en una escuela privada en Nueva Jersey. Principalmente impartió cursos únicos de una hora sobre animación stop motion. La clase estaba limitada a 18 estudiantes, pero por lo general solo asistían unos 10.

Sin embargo, el año pasado, cuando los niños se quedaron atascados en casa y más familias se enteraron de la posibilidad de salir de la escuela, las cosas cambiaron rápidamente y de manera bastante dramática. Todas las clases se agotaron.

“Subí mis precios y siguieron llenándose”, recuerda Guttenplan.

El modelo de negocio de Outschool es bastante simple. Los profesores fijan sus precios. Las familias pagan estos precios. Y la educación extraescolar obtiene un recorte del 30 por ciento. El 70 por ciento restante va directamente a los profesores que no necesitan identificación.

Este modelo, naturalmente, atrae a más clientes de clase media y alta. Pero una rama sin fines de lucro, Outschool.org, ha donado $ 3 millones a familias, escuelas y programas extracurriculares desde que la pandemia comenzó a ayudar a que sus clases y clubes fueran accesibles para niños de bajos ingresos.

Guttenplan había pedido $ 20 por estudiante para su curso único de animación stop-motion. Pero a medida que la demanda se disparó, subió el precio. Luego lo duplicó.

«La cantidad más alta que obtuve por un curso, en una hora, fue de $ 504», dice. (Eso fue después de que Outschool tomó su parte y Guttenplan tomó en cuenta los impuestos).

En julio pasado, mientras Guttenplan estaba sin trabajo en una escuela para pacientes hospitalizados durante las vacaciones de verano, ganó $ 13,000 en Outschool. “Hice esto todos los días de la semana y dije: ‘Esto es increíble. Nunca volveré a ganar tanto dinero en un mes. Es asombroso, pero no tardará una eternidad ‘”, recuerda. La escuela estaba cerrada. Los campamentos estaban cerrados. Se sentía como una convergencia única de factores que trabajaban a su favor y quería aprovecharla.

«Mientras tenga Internet, puedo enseñar»

Fue por esta época cuando Cathryn McNamara saltó a la refriega. La familia de Carolina del Norte y la maestra de ciencias del consumo se enteraron de una colega en su segundo trabajo fuera de la escuela en una pista de hielo y decidieron intentarlo. Sus dos apariciones fuera de clase a tiempo parcial no estuvieron disponibles durante el apogeo de la pandemia, y encontró que la tutoría era divertida.

El primer intento de McNamara de enseñar fuera de la escuela, en agosto de 2020, fue menos que un éxito. Dirigió una clase sobre «Establecimiento y logro de metas inteligentes», una gran clase, señala, pero no recibió mucha publicidad. Solo aparecieron unos pocos estudiantes.

Así que enumeró otra clase, «Cómo tener éxito en el aprendizaje a distancia: consejos de un maestro». Este curso fue un gran éxito que se desarrolló hasta bien entrado octubre y, a veces, se agotó, dice McNamara. Pero finalmente perdió fuerza ya que la gente no solo lo entendió, sino que se cansó incluso de pensar en ello.

Resulta que los cursos que se quedaron tanto para Guttenplan como para McNamara tratan sobre temas en los que ambos disfrutan mucho hablar y pensar. Para Guttenplan, es WWE y lucha libre profesional. Para McNamara, es cocinar y hornear.

Guttenplan ha estado dirigiendo un “club social” de lucha libre durante 65 semanas, y la tendencia va en aumento. La “Bakers Academy” de McNamara ha existido durante 30 semanas seguidas. Ambos tienen un par de hijos que han estado con ellos desde la primera semana, pero la mayoría de ellos solo vienen de vez en cuando.

Entre la animación stop-motion y sus clases de lucha, Guttenplan ganó alrededor de $ 50,000 fuera de la escuela el año pasado, aunque todavía tiene que pagar impuestos por ello. Está en camino de ganar alrededor de $ 25,000 este año.

Eso no es una cantidad pequeña, pero es solo una fracción de lo que aportan las personas con mayores ingresos de Outschool, muchos de los cuales enseñan a tiempo completo para la plataforma. Cientos de maestros en Outschool ganan cantidades de más de seis dígitos en un año, según Nathoo. Aproximadamente 100 maestros ganan más de $ 200,000 y los «maestros con mejor desempeño» ganaron un promedio de $ 232,000 en 2020. (No está claro cuántas personas tienen «mejores resultados»).

En diciembre pasado, McNamara aumentó sus horas de tres a 20 horas a la semana mientras su escuela secundaria estaba de vacaciones de invierno. Ella guió a los niños, en su mayoría de 8 a 11 años, a través del proceso de hornear galletas navideñas y otras delicias navideñas, y les explicó la diferencia entre una cucharadita y una cucharada y una taza y una pinta.

Ella encuentra la experiencia placentera e instructiva.

«Algunos de estos niños tienen cocinas por las que me moriría», dice McNamara. Otros tienen un pequeño horno para hornear. Una estudiante de Chile tenía una cocina al aire libre que la fascinaba. (También tenía una estudiante universitaria de Inglaterra cuyas tazas y cucharas de medir usaban el sistema métrico y un horno que estaba configurado en grados Celsius. Ese fue un desafío divertido).

Mientras McNamara mira hacia la jubilación, ve un escenario en el que permanecerá en Outschool. Puede llevarse su computadora cuando viaja a la costa o visita a familiares. «Mientras tenga Internet», dice, «puedo enseñar».

¿El crecimiento se expandirá, ralentizará o encogerá?

La pregunta, por supuesto, es si el crecimiento explosivo de Outschool es sostenible.

Por su parte, Guttenplan espera que la inscripción en sus clases disminuya a medida que el aprendizaje escolar tradicional se vuelve cada vez más confiable (aunque confía en que sus habituales de lucha libre seguirán viniendo). Pero Nathoo, el director ejecutivo, exuda confianza.

«Seguro que no lo vemos [our growth] como una desviación ”, dice Nathoo. “Tampoco los inversores. Es por eso que continúan apoyándonos con una alta calificación «.

La ronda de financiación más reciente de Outschool, la Serie D anunciada el 14 de octubre, fue dirigida por el ex inversionista Tiger Global Management y BOND. Otros participantes en la ronda son Lightspeed Ventures, Union Square Ventures, Reach Capital, Coatue, FundersClub y SV Angel.

La gente podría preguntarse si Outschool se quedará atrás en el corto plazo, pero las perspectivas para la empresa, dice Nathoo, son muy buenas.

“Publicamos más ventas en 2021 que en 2020. Esperamos un crecimiento adicional en 2022. No esperamos una tasa de crecimiento tan rápida en el futuro, pero tampoco esperamos una contracción «.

Adam Newman, socio gerente de Tyton Partners, una firma consultora con clientes en el sector educativo (pero que no ha trabajado directamente con Outschool), dice que será un desarrollo interesante.

«¿Qué hace una organización como Outschool cuando volvemos a la configuración personal convencional para mantener la afluencia de suscriptores y el compromiso que ha logrado durante los últimos 15 meses?», Se pregunta Newman. «¿La gente querrá volver a algunas de las experiencias más personales que son más táctiles de las que Outschool fue un sustituto?»

Si bien muchos clientes existentes, la mayoría de los cuales son estadounidenses, están renunciando, se espera que la última recaudación de fondos de Outschools ayude a la compañía a expandirse a nuevos mercados en todo el mundo.

«Me sorprendería que no mantuvieran su impulso», dice Newman sobre Outschool. «Puede tener algunas convulsiones y convulsiones … [but] Estoy bastante seguro de que compensarán esto ofreciendo recursos nuevos, ampliados y diferentes «.

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